Balze (Verghereto)

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Balze
frazione
Localizzazione
StatoItalia Italia
RegioneRegione-Emilia-Romagna-Stemma.svg Emilia-Romagna
ProvinciaProvincia di Forlì-Cesena-Stemma.png Forlì-Cesena
ComuneVerghereto-Stemma.png Verghereto
Territorio
Coordinate43°46′39.35″N 12°05′33.86″E / 43.777597°N 12.092739°E43.777597; 12.092739 (Balze)
Altitudine1 091 m s.l.m.
Abitanti305
Altre informazioni
Cod. postale47028
Prefisso0543
Fuso orarioUTC+1
Cartografia
Mappa di localizzazione: Italia
Balze
Balze

Balze (Le Balze nel dialetto locale) è una località turistica dell'Appennino tosco-romagnolo, frazione del comune di Verghereto in provincia di Forlì-Cesena. Incastonato ai piedi di una falesia rocciosa a poca distanza dal Monte Fumaiolo (1.408 metri s.l.m.) e dalle sorgenti del Tevere, il paese (1.091 metri s.l.m.) è situato all'estremo sud della Romagna, sul confine con la Toscana, e in prossimità di Marche e Umbria.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Vicolo del centro storico di Balze
Balze

Il territorio era già frequentato in epoca romana, e durante il medioevo vi si stabilirono gli eremiti Sant'Alberico e San Romualdo e vi furono eretti i monasteri della Pieve di Vignola, di Ocri e della Cella[1]. Le prime indicazioni accertate di comunità stabili risalgono al XII secolo, quando piccoli gruppi di pastori e di carbonai iniziarono ad abitare nella zona, ricca di boschi e di pascoli estivi.

Fonti storiche fanno risalire al 1220 le prime notizie d'archivio sul Castrum Cuotoli, sulla vetta di uno spuntone di roccia ai piedi del monte Fumaiolo e tuttora conosciuto come La Rocca, quando l'imperatore Federico II di Svevia conferma il possesso del castello alla chiesa sarsinate.[2] Il luogo si è sempre trovato nei secoli in zona di confine per la conformazione orografica di quel tratto di Appennino, che fa da spartiacque fra le vallate di tre fiumi che si dipartono in tre diverse direzioni; il Tevere verso sud, il Marecchia (con l'affluente Senatello) verso est e il Savio verso nord. Vista la posizione strategica dello spuntone della Rocca, dalla cui cima si poteva osservare i passaggi obbligati per chi volesse transitare fra Romagna, Marche (Montefeltro) e Toscana (Casentino), chiunque possedesse quel territorio aveva interesse strategico a presidiarlo con una guarnigione armata, sia per difesa, sia per esigere diritti di passaggio. Oggi dell'antica fortezza rimangono parti del muro della torre di guardia sulla vetta e resti del muro di cinta sotto il costone a est e sud, mentre nel prato verso nord sono identificabili le fondamenta di un edificio abitativo, forse posteriore al castello. In seguito a scavi amatoriali, sul luogo dove sorgeva la torre sono stati rinvenuti diversi reperti d'epoca medievale, tra i quali cocci di vasellame e punte di frecce da balestra (vedi foto), che testimoniano la presenza di una guarnigione militare.

Punte di freccia di balestra rinvenute sul sito dove sorgeva il castello del Cotolo

Nel giugno del 1385, la famiglia degli Ubertini si accomanda al comune di Firenze con alcuni castelli, tra i quali anche il Castrum Cuotoli. Nel 1404 il castello viene espugnato dai soldati fiorentini guidati da Jacopo Salviati e la locale comunità si sottomette a Firenze. Un anno dopo viene istituita la podesteria di Verghereto che includerà anche il Castrum Cuotoli, che successivamente, nel 1415, diverrà castellaneria di terzo grado nel distretto fiorentino.

Cocci di vasellame rinvenuti sul sito dove sorgeva il castello del Cotolo

La villa di Balze viene nominata come facente parte della comunità del Cotolo nei documenti notarili riguardanti le competenze territoriali dell’abbazia di Santa Maria del Trivio, fondata nel secolo XI da una famiglia feudale del Casentino (forse i conti di Montedoglio o di Chiusi) nei pressi di Montecoronaro[3]. L’abbazia del Trivio dominò per alcuni secoli il territorio dell’odierno comune di Verghereto e di parte del comune di Pieve Santo Stefano, sotto la protezione militare del Signore della zona, il famoso condottiero Uguccione della Faggiola (nel 1298 Uguccione ricoprì la carica di Vicario dell’abate, mentre il fratello Federico fu nominato abate nel 1308). L’abbazia subì gravi danni nel 1495 ad opera delle truppe veneziane al comando di Guidobaldo da Montefeltro (figlio del Duca Federico da Montefeltro) durante una campagna contro Firenze. Nei secoli successivi l’abbazia perse gradualmente potere ed influenza sul territorio, e nel 1651 tutte le terre di proprietà vennero date in affitto alla famiglia Dezzi di Verghereto.

Monumento alla sorgente del Tevere sul monte Fumaiolo

Il convento del Trivio fu soppresso agli inizi del XIX secolo e le terre date in affitto non furono mai riscattate per mancanza di mezzi per sostenere la causa di recupero delle proprietà, che furono così disperse a beneficio dei grandi fittavoli del luogo che ne divennero ufficialmente proprietari. Ancora nella prima metà del ‘900 la famiglia Dezzi era proprietaria di molte terre nei dintorni delle Balze e della Falera. L’ultimo erede della famiglia, Monsignor Francesco Dezzi della Falera (1842-1921), fece dono di gran parte delle sue proprietà alla Parrocchia delle Balze e all’Asilo infantile da lui stesso fondato. L’Asilo fu gestito per alcuni decenni dalle suore dell’ordine di Maria Ausiliatrice.

La chiesetta dell'Apparizione[modifica | modifica wikitesto]

Sasso dell'Apparizione Mariana del 17 luglio 1494

L'ex convento delle suore oggi ospita la chiesetta detta "dell'Apparizione", la scuola materna e la scuola elementare del paese. L'edificio è costruito nel luogo in cui sarebbe avvenuta un'apparizione mariana nel 1494[4]. La tradizione orale narra la vicenda di due giovani pastorelle, una sordomuta e l'altra cieca, che il 17 luglio del 1494 avrebbero avuto un'apparizione della Vergine nell'impervia e quasi disabitata località chiamata genericamente "le balze", e sarebbero guarite dalle loro menomazioni. La notizia si sparse velocemente e il luogo, già vicino a diversi monasteri e luoghi di ritiro spirituale, quali Ogre (Ocri), Vignola, Cella e l'Eremo di S.Alberico, divenne meta di pellegrinaggio e fu costruito sul posto un piccolo oratorio dedicato alla Madonna del Sasso. L'apparizione e il miracolo non sono riconosciuti ufficialmente dalla Chiesa di Roma, ma da più di cinque secoli il 17 luglio di ogni anno il paese celebra l'evento con riti religiosi e feste laiche.[5]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Annales Camaldulensis, cit. I, p. 179.
  2. ^ G. Marcuccini, Intorno al giogo di che Tever si disserra, 2007, Ed. Pro Loco di Montecoronaro.
  3. ^ Giovanni Cherubini Una comunità dell’Appennino dal XIII al XV secolo. Montecoronaro dalla signoria dell’Abbazia del Trivio al dominio di Firenze, Leo S. Olschki Editore, Firenze 1972, pp. 60, 88, 122-123
  4. ^ Cammilleri, p. 353.
  5. ^ MARIA di NAZARETH - TUTTE LE APPARIZIONI DELLA MADONNA NEL MONDO: DALL'ASSUNZIONE IN CIELO A MEDJUGORJE, su mariadinazareth.it. URL consultato il 23 febbraio 2022.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Rino Cammilleri, Tutti i giorni con Maria, calendario delle apparizioni, Milano, Edizioni Ares, 2020, ISBN 978-88-815-59-367.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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