BMW Serie 3 Compact

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
BMW Serie 3 Compact
Descrizione generale
Costruttore bandiera  BMW
Tipo principale Berlina
Produzione dal 1994 al 2005
Sostituisce la BMW Touring
Serie Serie 3 E36/5 1994-2000
Serie 3 E46/5 2000-2005
Sostituita da BMW Serie 1

La Serie 3 Compact è una serie di autovetture di classe medio-bassa prodotta dal 1994 al 2005 dalla Casa automobilistica tedesca BMW.

Origini e motivazioni[modifica | modifica wikitesto]

Lo strapotere di vetture come le Volkswagen Golf e le Ford Escort, che la facevano da padrone all'inizio degli anni novanta spinse la Casa bavarese a studiare una vettura di fascia media o medio-bassa da contrapporre a tali vetture. La BMW non ha mai avuto una grande tradizione in tale settore: le vetture più recenti tra quelle considerabili di fascia media erano le BMW Touring di vent'anni prima, che tra l'altro non riscossero un gran successo. Era necessario quindi proporre una vettura a prezzo ragionevole per far guadagnare credibilità alla BMW anche in un segmento poco conosciuto alla Casa stessa. Per rimanere competitiva doveva contenere i prezzi e l'unico modo per farlo era di prendere come base una vettura già esistente, in modo da risparmiare sui costi di progettazione.

La Serie 3 E36/5[modifica | modifica wikitesto]

BMW Serie 3 Compact
E36
Una BMW 316 Compact
Una BMW 316 Compact
Descrizione generale
Versioni Berlina
Anni di produzione 1994-2000
Dimensioni e pesi
Lunghezza 4.210 mm
Larghezza 1.700 mm
Altezza 1.390 mm
Passo 2.700 mm
Massa 1.140-1.255 kg
Altro
Stessa famiglia BMW Serie 3 E36
Auto simili Alfa Romeo 146
Audi A3
Citroën ZX
Fiat Brava
Ford Escort
Lancia Delta
Opel Astra
Peugeot 306
Renault Mégane
Rover serie 200
Volkswagen Golf

Data la situazione, la BMW non aveva scelta: i modelli più economici che aveva in quel momento in listino erano quelli della Serie 3 E36, e più in particolare la 316i con propulsore da 1.6 litri. Si scelse pertanto di partire proprio dalla fortunata berlina medio-alta.
All'inizio la stampa vociferava di un'imminente arrivo di una Serie 2, ma il prodotto finale, lanciato nel 1994, fu battezzato Serie 3 Compact, come per voler sottolineare la stretta parentela con la "sorella maggiore".
Rispetto a quest'ultima, la nuova Serie 3 Compact si distingueva soprattutto per un particolare: la coda era infatti stata tagliata di circa 22 cm e la nuova vettura appariva quindi come una berlina a due volumi e mezzo e a tre porte (due laterali più il portellone d'accesso al vano bagagli). Non fu mai commercializzata, invece, con carrozzeria a cinque porte. Tecnicamente, al posto della sospensione posteriore di tipo multilink delle altre serie 3 E36, la Compact montava una sospensione a bracci oscillanti, di concezione analoga a quella utilizzata dalla serie 3 E30. Anche la componentistica della plancia era molto simile a quella della serie 3 E30. Il passo è stato mantenuto intatto a 2.70 m di lunghezza, in modo da consentire un'abitabilità pari a quella della berlina a 4 porte.
Inizialmente, la Serie 3 Compact fu proposta in due versioni: la più economica era la 316i Compact, con motore a 4 cilindri in linea da 1596 cm³ in grado di erogare 102 CV. L'altra versione era la 318ti Compact, equipaggiata sempre da un 4 cilindri in linea, ma della cilindrata di 1796 cm³ e con potenza massima di 115 CV.
Le rispettive velocità massime sfioravano i 190 ed i 210 km/h, dimostrandosi così molto valide anche su tale fronte. Dal punto di vista meccanico, inoltre, la Serie 3 Compact era già all'epoca l'unica vettura di fascia medio-bassa a trazione posteriore e ciò la rendeva un oggetto particolare.
In realtà, nonostante molti validi contenuti, la Serie 3 ottenne un successo piuttosto moderato, probabilmente perché vista come una "Serie 3 dei poveri", ma anche perché a metà anni '90 le vetture di fascia media a due volumi e mezzo a 3 porte stavano perdendo rapidamente mordente presso il pubblico. Basti pensare che anche una delle sue principali rivali, l'Alfa 146, non ottenne un riscontro di gran rilievo e così anche la sua parente più stretta, ossia la Fiat Brava.
Insomma, è stato un periodo nero per le vetture dotate di tale impostazione estetica.

Vista posteriore di una 318ti

A nulla valse il tentativo della BMW di proporre una versione rinnovata della 318ti, stavolta equipaggiata dal 1.8 16V da 140 CV montato sulla 318is berlina, e neppure il proporre una versione decisamente brillante, ossia la 323ti Compact (con motore da 2495 cm³ e 170 CV di potenza max) da 230 km/h, servì a rilanciare la Compact. Stessa scarsa efficacia ebbe anche l'introduzione delle 318 tds, con motore turbodiesel da 1665 cm³ da 90 CV e 175 km/h di velocità massima. La prima serie della Compact si avviò così a fine produzione, avvenuta nel 2000.

La Serie 3 E46/5[modifica | modifica wikitesto]

BMW Serie 3 Compact
E46/5
Una BMW Compact seconda serie
Una BMW Compact seconda serie
Descrizione generale
Versioni Berlina
Anni di produzione 2000-05
Dimensioni e pesi
Lunghezza 4.260 mm
Larghezza 1.750 mm
Altezza 1.410 mm
Passo 2.725 mm
Massa 1.200-1.300 kg
Altro
Stessa famiglia BMW Serie 3 E46
Auto simili Alfa Romeo 147
Audi A3
Citroën Xsara
Ford Focus
MG ZR
Opel Astra
Seat Leon
Rover 25
Volkswagen Golf

Ma alla BMW non ci si diede per vinti e, sulla base della nuova Serie 3 E46, alla fine del 2000 fu lanciata la nuova Compact. Rispetto al modello precedente, la nuova "media" vantava un deciso tocco di personalità in più, visibile nel frontale, caratterizzato non più dai classici gruppi ottici carenati, ma da due coppie di fari tondeggianti e separati tra loro. Anche la coda, sempre sullo stile del modello precedente, denotava una certa personalità e proponeva due gruppi ottici dal disegno inedito, che su alcuni mercati, come quello italiano, erano trasparenti con fondo cromato e lampadine a vista (detti Lexus-style, dal nome del marchio che li ha introdotti per la prima volta su un suo modello). Tecnicamente, a differenza della Compact E36, che era molto simile alla serie 3 E30 per quanto riguardava le sospensioni posteriori e la componentistica della plancia, la nuova Compact era in tutto e per tutto una serie 3 E46.
Insomma, la nuova Compact si mostrava come una vera e propria novità, ferma restando l'impostazione della carrozzera a due volumi e mezzo.
Anche la gamma subì decise rivisitazioni rispetto al modello precedente: la motorizzazione di base, infatti, non era più un 1.6 ma il 1.8 da 115 CV presente anche sulle prime Compact E36. Successivamente arrivarono anche un motore a benzina da 1995 cm³ e 143 CV di potenza massima, un motore da 2495 cm³, sempre a benzina, ma da 192 CV e due motori a gasolio da 1995 cm³, ma con potenze di 115 e 150 CV rispettivamente.
Ma nonostante una linea moderna e contenuti di prim'ordine, neppure la nuova Compact seppe conquistarsi i favori del pubblico e non poté quindi neppure riscattare il moderato successo della serie precedente.
Fu pertanto tolta di produzione nel 2005 per lasciare il posto alla nuova Serie 1.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

automobili Portale Automobili: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di automobili