Azoto ureico

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L'azoto ureico è l'azoto presente nella molecola d'urea. Si può quantificare in 28g di azoto sui 60g di peso di una mole di urea.

L'urea è sintetizzata dal fegato attraverso il ciclo dell'urea come prodotto di scarto della digestione delle proteine. Normalmente il sangue di un individuo adulto contiene tra 6 e 20 mg di azoto ureico per 100 ml (6-20 mg/dl). Tra i singoli laboratori ci possono essere differenze negli intervalli di riferimento, poiché i test usati variano a seconda dei laboratori.

Interpretazione[modifica | modifica wikitesto]

L'indice di azoto ureico (Blood Urea Nitrogen o BUN in lingua inglese) è un indicatore della salute dei reni. L'intervallo di valori normali è 6-20 mg/dl, oppure 1,8-7.1 mmol/L.

Le cause principali di incremento dell'azoto ureico sono: dieta troppo ricca di proteine, diminuzione della velocità di filtrazione glomerulare (VFG) (suggestiva di insufficienza renale), diminuzione del volume di sangue circolante (ipovolemia), scompenso cardiaco congestizio, emorragia gastrointestinale [3], febbre e aumentato catabolismo cellulare. L'ipotiroidismo può causare sia diminuzione della VFG che ipovolemia, tuttavia il rapporto azoto ureico/creatinina è risultato diminuito nell'ipotiroidismo e aumentato nell'ipertiroidismo.

Le cause principali di diminuzione dell'azoto ureico sono: patologie epatiche gravi e SIADH (sindrome da secrezione inappropriata di ormone antidiuretico) [3].

Un'altra causa di azoto ureico diminuito è la deficienza di ornitina transcarbamilasi (OTC), una malattia genetica con ereditarietà recessiva X-linked. La deficienza di OTC è associata anche a iperammoniemia e alti livelli di acido orotico.

Unità di misura[modifica | modifica wikitesto]

L'azoto ureico o BUN è riportato in mg/dl in Italia, Germania, Austria, Stati Uniti e Messico. Altrove è riportato in mmol/L, anche a seconda del laboratorio.

Per convertire da azoto ureico (in mg/dl), a urea (in mmol/L), è sufficiente moltiplicare il valore di BUN per 0.357 (poiché ogni molecola di urea possiede due atomi di azoto, ciascuno con massa molare di 14 g/mol). Infatti l'azoto ureico è la massa di azoto contenuto nell'urea/volume, non la massa dell'urea.

Urea [mmol/L] = BUN [mg/dL di azoto] x 10 [dL/L] / 14x2 [mg N/mmol urea] (è usata la massa dell'azoto contenuto nell'urea).

L'indice di azoto ureico si valuta dividendo la concentrazione di urea nel sangue per 2.14, ovvero il rapporto tra il peso molecolare della stessa e dell'azoto ureico. La formula è:

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  1. Burlina, Galzigna, Medicina di laboratorio: parte generale, Padova, Piccin, 1996.
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