Avaceratops lammersi

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Avaceratops
Academy of Natural Sciences, Philadelphia - IMG 7431.JPG
Scheletro di Avaceratops lammersi
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine † Ornithischia
Famiglia † Ceratopsidae
Clade † Nasutoceratopsini
Genere Avaceratops
Dodson, 1986
Nomenclatura binomiale
Avaceratops lammersi
Dodson, 1986

Avaceratops lammersi Dodson, 1986 è un genere di piccoli dinosauri ceratopsidi vissuti tra i 100 e i 66 milioni di anni fa, nel Cretaceo superiore, nell'America settentrionale.

Possedeva un ampio e robusto collare osseo e un breve corno sul muso, che gli serviva probabilmente come arma difensiva contro i dinosauri carnivori, di dimensioni molto maggiori.

Alcuni studiosi ritengono che questi animali vivessero in vasti branchi, sparsi nelle grandi pianure nordamericane.

Ritrovamenti[modifica | modifica wikitesto]

I primi fossili di Avaceratops furono ritrovati nel 1981 nella Judith River Formation del Montana, negli USA.[1] Si trattava di resti sparsi, sepolti nella sabbia dell'antico letto di un fiume preistorico, dopo essere stati trasportati dalla corrente.

La scoperta avvenne ad opera di Eddie Cole, mentre la denominazione del genere fu data nel 1986 da Peter Dodson che la chiamò così in onore di Ava, la moglie dello scopritore.[1]

Il nome della specie, A. lammersi, deriva dalla famiglia Lammers, i proprietari del terreno dove furono ritrovati i resti fossili.[1]

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

L'Avaceratops era vegetariano: sminuzzava le piante grazie alla bocca assai particolare simile al becco di un pappagallo e frantumava le parti legnose dei vegetali con i denti aguzzi posti nella parte posteriore delle mascelle.

Per la propria conformazione, l'Avaceratops era in grado di correre piuttosto velocemente sulle quattro zampe dalla forte muscolatura.

Durante la corsa si bilanciava con la coda massiccia, che teneva sollevata dal suolo.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

L’Avaceratops lammersi fu assegnato da Dodson (1986) a ceratopsidae, all'interno del Ceratopsia (entrambi i nomi si riferiscono alla parola del greco antico per "faccia cornuta"), un gruppo di dinosauri erbivori con il becco da pappagallo, e dotati di un grande collare osseo e varie corna, che prosperarono in Nord America e in Asia, durante il Cretaceo.

Oltre ad essere un ceratopside, per lungo tempo la reale posizione tassonomica di Avaceratops rimase un mistero. Ciò era dovuto dallo scheletro che rappresentava individuo giovane, e giovani ceratopsidi tendono a cambiare drasticamente il loro aspetto durante l'ontogenesi. Per questo motivo, Avaceratops fu spesso escluso da tali analisi. Penkalski e Dodson (1999) conclusero che l' Avaceratops molto probabilmente occupava una posizione basale all'interno di centrosaurinae. Nel 2013, un'analisi filogenetica eseguita da Sampson et al. (2013) hanno provato che l' Avaceratops era il sister taxon del nuovo genere Nasutoceratops, descritto e nominato nel 2013.[2] Nel 2016, è questo clade è stato nominato Nasutoceratopsini; contenente Nasutoceratops, Avaceratops, l'esemplare CMN 8804 dalla Formazione Oldman ed un altro ceratopsia non descritta trovato a Malta, Montana.

Il cladogramma di questo studio è riportato di seguito.[3]

Centrosaurinae
 

Diabloceratops eatoni


 
 
 

Xenoceratops foremostensis


 
 

Albertaceratops nesmoi


 
 

Sinoceratops zhuchengensis


 

Wendiceratops pinhornensis



 
Centrosaurini
 
 

Rubeosaurus ovatus


 

Styracosaurus albertensis



 
 
 

Spinops sternbergorum


 

Centrosaurus apertus



 

Coronosaurus brinkmani




Pachyrhinosaurini
 

Einiosaurus procurvicornis


 
 

Achelousaurus horneri


Pachyrhinosaurus
 

Pachyrhinosaurus canadensis


 
 

Pachyrhinosaurus lakustai


 

Pachyrhinosaurus perotorum









Nasutoceratopsini
 

Avaceratops lammersi (ANSP 15800)


 

MOR 692


 

CMN 8804


 

Nasutoceratops titusi


 

nuovo taxon di Malta





Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c "Avaceratops." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 129. ISBN 0-7853-0443-6.
  2. ^ http://www.labnews.co.uk/news/new-dinosaur-tribes-named-04-01-2017/
  3. ^ M.J. Ryan, R. Holmes, J. Mallon, M. Loewen e D.C. Evans, A basal ceratopsid (Centrosaurinae: Nasutoceratopsini) from the Oldman Formation (Campanian) of Alberta, Canada, in Canadian Journal of Earth Sciences, vol. 54, 2017, DOI:10.1139/cjes-2016-0110.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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