Atrofia muscolare progressiva

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Atrofia muscolare progressiva
Specialità neurologia
Classificazione e risorse esterne (EN)
ICD-9-CM 335.21
ICD-10 G12.21
MeSH D009134

L'atrofia muscolare progressiva, detta anche atrofia muscolare di Duchenne-Aran o malattia di Duchenne-Aran, nota anche con l'acronimo AMP o in inglese PMA (Progressive muscular atrophy), è una malattia neurologica configurabile attualmente quale rara forma di malattia del motoneurone (Motor neurone disease, MND), considerata talvolta relativa o collegata alla sclerosi laterale amiotrofica. La PMA colpisce solo il 2° motoneurone, lasciando intatto il 1°.

Pur essendo stata considerata, probabilmente in modo erroneo, soltanto una variante clinica o una sintomatologia della SLA (la più comune forma di malattia del motoneurone), se ne differenzia, oltre che per alcuni aspetti sintomatologici, per una sopravvivenza superiore ai dieci anni, considerata invece il limite massimo della SLA (anche se ci sono casi rari di sopravvivenze fino a 20 anni). Con adeguato supporto medico e infermieristico, il malato di PMA può vivere invece anche più di 30-40 anni dalla diagnosi.

Il fisico Stephen Hawking ha superato i 50 anni di sopravvivenza alla diagnosi, fatta nel 1963. Molti medici che lo hanno curato e analizzato il suo caso, sostengono comunque che Hawking abbia una forma di SLA ad esordio giovanile, meno virulenta, e non l'AMP.[1][2][3]

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

La PMA è simile ad altre malattie del motoneurone, per eziologia (in gran parte sconosciuta), sintomatologia e trattamento. Provoca, come detto dal nome, una lenta atrofia muscolare, che colpisce la muscolatura volontaria (tranne gli occhi) e la muscolatura respiratoria, a causa del danno ai mitocondri dei motoneuroni del tronco encefalico (che muoiono), e della seguente mancanza di impulsi motori e nutrimento del tessuto muscolare.

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Sclerosi laterale amiotrofica.

Differenze con la SLA[modifica | modifica wikitesto]

In contrasto con la SLA, l'AMP si distingue per l'assenza di:

Casi clinici celebri[modifica | modifica wikitesto]

La AMP è nota al grande pubblico per essere la malattia del celebre fisico britannico Stephen Hawking. Si va ormai allontanando l'idea che Hawking, il più famoso personaggio affetto da malattia del motoneurone, sia, come creduto per lungo tempo, affetto da SLA, in quanto la malattia, diagnosticata nel 1963, avrebbe una durata abnormemente lunga, assolutamente inusuale per le sue caratteristiche. Va invece appunto prendendo corpo l'ipotesi che la sua malattia effettiva sia la meno fatale atrofia muscolare progressiva.[4] Tale affermazione è però contestata da molti medici e dallo stesso Hawking.[3]

Note[modifica | modifica wikitesto]

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