Asino di Buridano

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Cartello del 1900, che mostra il Congresso degli Stati Uniti come l'asino di Buridano, incerto nella scelta tra il canale di Panama e quello del Nicaragua.

«Un asino affamato e assetato è accovacciato esattamente tra due mucchi di fieno con, vicino a ognuno, un secchio d'acqua, ma non c'è niente che lo determini ad andare da una parte piuttosto che dall'altra. Perciò, resta fermo e muore.[1]»

L'asino di Buridano (o "Paradosso dell'asino") è un apologo tradizionalmente attribuito al filosofo della prima metà del XIV sec. Giovanni Buridano (1295-1300 circa – 1361), ma che probabilmente non è dovuto a lui, poiché «non si trova negli scritti di Buridano, né corrisponde alle sue idee relativamente alla libertà, dato che piuttosto egli oscilla tra il volontarismo e l'identificazione (aristotelico-averroistica) di intelletto e volontà. È probabile che la storia, derivata da un problema del De caelo (Aristotele, De caelo, II, 295 b 31-34), sia nata nelle discussioni di scuola, ove è documentata».[2]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

L'apologo narra come un asino posto tra due cumuli di fieno perfettamente uguali [3][4] e alla stessa distanza non sappia quale scegliere, morendo di fame e sete nell'incertezza.

Secondo Buridano l'intelletto è sempre in grado di indicare all'uomo quale sia la scelta giusta tra le varie diverse alternative tanto che se, per assurdo, la scelta fosse costituita da due elementi identici la volontà si paralizzerebbe a meno che non si scegliesse di non scegliere.

Spinoza esamina il paradosso nel II libro dell'Etica:

«In quarto luogo si può obiettare: se l'uomo non opera per libertà del volere, che cosa accade quando si trovi in uno stato di equilibrio come l'asino di Buridano? Morirà di fame e di sete? Se lo concedo, sembra che io concepisca un'asina o una statua di uomo, non un uomo; se invece lo nego, ne consegue che egli può determinare sé stesso e quindi ha la facoltà di andare [verso il cibo] e di fare quel che vuole. (...) Per quanto riguarda la quarta obiezione, concedo che l’uomo, posto in un tale equilibrio (cioè di chi non percepisce altro che la sete e la fame, tale cibo e tale bevanda, che distano ugualmente da lui), perirà di fame e di sete. Se mi domando: un tale uomo non è da considerare piuttosto un asino che un uomo? rispondo di non saperlo, come non so in qual modo sia da considerare chi si impicca e come siano da considerare i bambini, gli stolti, i pazzi ecc.[5]»

Leibniz discusse di questo paradosso nei suoi Saggi di teodicea osservando che in natura non esistono, come avviene invece in matematica, due realtà perfettamente identiche e che quindi l'azione umana è sempre determinata da una precisa causa, magari a noi sconosciuta ma esistente:

«...È vero che bisognerebbe affermare, se il caso fosse possibile, che l'asino finirebbe per morire di fame...Infatti l'universo non potrebbe essere bipartito...in modo che tutto fosse uguale e simile da una parte e dall'altra, come una ellissi o un'altra figura in un piano, del numero di quelle che io chiamo ambidestre, che siano bipartite da qualche linea retta passante per il centro.... Vi saranno perciò molte cose, dentro e fuori l'asino, anche se non ci appaiono, che lo determineranno a dirigersi piuttosto da una parte che dall'altra. E benché l'uomo sia libero, mentre l'asino non lo è, non cessa perciò d'essere vero, e per la stessa ragione, che anche nell'uomo il caso di un equilibrio perfetto tra due parti è impossibile e che un angelo, o Dio almeno, potrebbe sempre trovare la ragione del partito preso dall'uomo, indicando la causa o la ragione inclinante che l'ha realmente indotto a prenderlo, anche se questa ragione molto spesso è composta ed inconcepibile a noi stessi, perché la connessione delle cause le une con le altre va molto lontano.[6]»

L'asino di Buridano ispirò anche una poesia di Voltaire [7]:

 
(FR)

«Connaissez-vous cette histoire frivole
D'un certain âne illustre dans l'école?
Dans l'écurie on vint lui présenter
Pour son diner deux mesures égales,
De même force, à pareils intervalles;
Des deux côtés l'âne se vit tenter
Également, et, dressant ses oreilles,
Juste au milieu des deux formes pareilles,
De l'équilibre accomplissant les lois,
Mourut de faim, de peur de faire un choix.[8]»

(IT)

«Conoscete quella frivola storiella
di un certo asino di cui si discute a scuola?
Nella stalla gli vennero portate
per il suo pasto due quantità di fieno uguali,
della stessa qualità, per molte volte;
dai due mucchi l'asino si vide tentato
ugualmente, e, drizzando le orecchie,
proprio in mezzo ai due mucchi uguali,
concretizzando le leggi dell'equilibrio,
morì di fame, per timore di fare una scelta.»

L'asino di Buridano secondo Achille Campanile[modifica | modifica wikitesto]

La questione dell'Asino di Buridano è oggetto di un racconto di Achille Campanile, che ne dà un esempio sui generis inventando una storiella in proposito.

Secondo Campanile, ai tempi in cui Buridano era rettore della Sorbona, un gruppetto di studenti stava chiacchierando animatamente nel cortile dell'Università e uno di essi, nella foga di un discorso molto critico nei confronti del rettore, venne fuori con la frase: "quell'asino di Buridano". Caso volle che in quel momento, lì vicino, stesse passando proprio il rettore, il quale, udita la frase, si rivolse indignato e indispettito all'incauto studente reo di averlo insultato. Ma lo studente ribatté prontamente dicendo che la sua frase non era altro che la citazione dell'esempio con il quale Buridano aveva illustrato la sua teoria sulla volontà e l'intelletto. A quel punto Buridano, lieto che la sua teoria fosse popolare fra gli studenti, si calmò e se ne andò tutto contento. Appena il rettore fu fuori portata di orecchio, gli amici dello studente si complimentarono con lui per la sua prontezza di spirito. L'episodio fu presto sulla bocca di tutti e la cosa divenne una specie di divertissement per cui i gruppetti di studenti, appena vedevano avvicinarsi Buridano, se ne uscivano con la frase famosa, giustificandosi poi come aveva fatto il collega, tanto che Buridano ormai non tentava nemmeno più di chiedere spiegazioni: udita la frase si convinceva che stessero parlando della sua teoria e tirava diritto. Un giorno venne alla Sorbona un giovane della provincia, i cui genitori contadini, dice Campanile, «avevano fatto molti sacrifici per mandarlo all'Università». Il giovanotto, sentendo che i suoi colleghi dicevano tranquillamente "quell'asino di Buridano" ad alta voce, anche quando l'interessato non poteva non sentire, e, ignaro dell'antefatto, pensò che alla Sorbona studenti e professori fossero in tale confidenza da esprimersi fra loro con termini camerateschi e quindi scrisse ai suoi genitori di essere entusiasta del luogo e di essersi inserito molto bene al punto di trattare alla pari anche con i professori. I genitori vennero a trovarlo e, mentre attraversavano il cortile dell'Università, venne casualmente loro incontro il rettore. Pensando di far colpo sui genitori nel mostrare loro l'estrema confidenza raggiunta con il corpo docente, l'incauto studente presentò loro il rettore con le parole: «Ecco quel cretino di Buridano». Apriti cielo: lo studente fu subito espulso per aver mancato di rispetto al rettore. Campanile chiude il raccontino facendo parlare anche l'asino, che afferma che in quel caso non avrebbe avuto esitazioni: prima avrebbe mangiato uno dei due mucchi di fieno, scelto a caso, e poi l'altro. Conclude il quadrupede: «Asino sì, ma mai come l'autore del paragone».[9][10]

Origine dell’espressione[modifica | modifica wikitesto]

Il sofisma, che non si trova nelle opere di Buridano, costitutiva un tema già noto. Lo troviamo ad esempio in Dante:

«Intra due cibi, distanti e moventi
d’un modo, prima si morria di fame,
che liber’omo l’un recasse ai denti;
sì si starebbe un agno intra due brame
di fieri lupi, igualmente temendo;
sì si starebbe un cane intra due dame» [11].

E prima ancora si può leggere in Ovidio

tigris ut auditis diversa valle duorum
exstimulata fame mugitibus armentorum
nescit, utro potius ruat, et ruere ardet utroque.

«Come una tigre, eccitata dalla fame, sentendo in due valli distinte muggire due armenti, non sa su quale dei due avventarsi e vorrebbe avventarsi su entrambi» [12].

Schopenhauer ha notato che nei Sophismata Buridani ricorre continuamente l’asino come esempio, perciò l'opera molto diffusa che ne trattava era intitolata sophismata asinina [13][14]

Modo di dire[modifica | modifica wikitesto]

"Fare come l'asino di Buridano" è divenuto un modo di dire per indicare una persona che, di fronte a due alternative altrettanto valide, non si decide a scegliere una delle due. Ad esempio, un giovanotto cui piacciono egualmente due belle ragazze e non si decide a quale delle due fare la corte; oppure una persona che avendo possibilità di fare le vacanze in due località diverse ma parimenti attraenti, non riesce a decidersi per una di esse; ecc.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Karl R. Popper, Il pensiero essenziale, Armando Editore, 1998, p. 265
  2. ^ Enciclopedia Treccani alla voce Giovanni Buridano
  3. ^ Enciclopedia Garzanti di Filosofia alla voce corrispondente
  4. ^ Secondo un'altra versione dell'apologo l'asino si trova «di fronte a due secchi, uno di acqua e uno di avena, posti alla stessa distanza da sé» (In Sapere.it)
  5. ^ Etica, Libro II, proposizione 49,Scolio, in Spinoza, Opere, a cura di Filippo Mignini, Milano, Mondadori, 2007, pp. 890-893.
  6. ^ G. W. Leibniz, Scritti filosofici. Volume primo, Torino, UTET, 1967, p. 487
  7. ^ in Charles Rozon, "Petites ignorances de la conversation", Paris, Lacroix-Comon, 1856
  8. ^ Voltaire, La Pucelle d'Orléansin Œuvres complètes de Voltaire, Paris, 1784, C. XII, v. 16-25
  9. ^ Achille Campanile, "L'asino di Buridano", in: Storie di uomini illustri, Biblioteca Universale Rizzoli, Milano, 2013 (Ia ed. digitale)
  10. ^ Achille Campanile, "L'asino di Buridano", in: Storie di uomini illustri, Biblioteca Universale Rizzoli, Milano, 1979, pp. 64-69]
  11. ^ Dante, Paradiso IV 1-6
  12. ^ P.Ovidio Nasone, Metamorfosi 5,164-166: trad. V. Sermonti)
  13. ^ William Heytesbury,Sophismata Asinina. Une Introduction Aux Disputes Logiques Du Moyen Age, Librairie Philosophique J Vrin 1994
  14. ^ Claudio Balzaretti, L’asino di Buridano. Un problema filologico, in «Nuova secondaria» 34/5 (gennaio 2017) pp. 70-72.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Michael Clark, Paradoxes from A to Z, New York, Routledge, 2012 (terza edizione), pp. 30–32.
  • Nicholas Rescher, "Choice without Preference: The Problem of 'Buridan's Ass", In Essays in the History of Philosophy, Aldershot. Avebury, 1995, pp. 77–114.

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