Argento sterling

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Ciotola in argento sterling.

L'argento sterling o argento sterlina (detto anche sterling silver) è una lega costituita principalmente da argento con l'aggiunta di rame.

Gli oggetti creati con questa lega d'argento vengono marchiati con un punzone che indica il titolo di argento presente nella lega. Il punzone più diffuso 925 indica una lega composta da 92,5% di argento e il restante 7,5% di rame (925 parti su 1000 di argento).

In Italia le leghe d'argento e i relativi punzoni sono regolati dal D.L. 251/99 del 22 maggio 1999. I titoli previsti sono 925, 835 e 800, e sono impressi all'interno di un ovale sull'oggetto creato nella rispettiva lega. I suddetti punzoni non danno affidabilità né garanzia se non affiancati dal punzone identificativo del fabbricante, che già da molti decenni in Italia è espresso dalla sigla della città preceduta da un numero (es. " 70 CT " oppure " 1 AR ", quest'ultimo divenuto addirittura il marchio dell'azienda produttrice). Questo simbolo, preceduto da una stellina secondo le ultime normative, riconduce al fabbricante.

La punzonatura italiana è gestita da severe normative di legge, comunque si trovano in libera vendita anche oggetti prodotti all'estero che rispettano altre normative per quanto riguarda il titolo della lega e il sistema di punzonatura. Resta il fatto che si possono trovare sul mercato oggetti apparentemente con regolari punzonature, ma in realtà "fasulli" e viceversa oggetti privi di punzonature o con punzonature incomplete, ma di fatto delle più pregiate leghe.

La punzonatura R 925 con la R racchiusa in un rettangolo, indica un oggetto fatto di metalli non preziosi (tipicamente rame e sue leghe), rivestito da una sottilissima lastra in argento 925/°°° o da un rivestimento elettrolitico di argento 1000/°°°. Questi oggetti sono a volte commercialmente indicati in Italia come "silver" o più correttamente "silver plated". Essendo lo spessore (e quindi il peso) dell'argento usato di difficile valutazione, spesso gli oggetti di più recente produzione riportano un numero che indica con approssimazione i grammi di argento utilizzati.

Dall'argento sterling prende nome la Pound sterling, la sterlina britannica.

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