Arenga pinnata

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Arenga pinnata
Arenga pinnata Blanco2.419.jpg
Stato di conservazione
Status none NE.svg
Specie non valutata
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Ordine Arecales
Famiglia Arecaceae
Sottofamiglia Coryphoideae
Tribù Caryoteae
Genere Arenga
Specie A. pinnata
Nomenclatura binomiale
Arenga pinnata
(Wurmb) Merr., 1917
Sinonimi

Arenga saccharifera

La palma da zucchero (Arenga pinnata (Wurmb) Merr., 1917) è una pianta della famiglia delle Arecacee[1], nativa dell'Asia tropicale. È conosciuta anche come palma dalla fibra nera, palma Gomuti, aren, irok, e kaong.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

È una palma di medie dimensioni, che può crescere fino a 20 m in altezza, con il tronco coperto dallo strato di foglie invecchiate che non cadono. Le foglie sono lunghe tra 6 e 12 m, larghe, pinnate, con le pinne disposte in 1-6 file, lunghe 40-70 cm e larghe 5 cm. Il frutto ha un diametro di circa 7 cm e contiene da due a tre semi.[2]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

L'areale della specie si estende dall'India, attraverso la penisola indocinese, sino alla Malesia, l'Indonesia, e le Filippine[3].

Conservazione[modifica | modifica wikitesto]

Non è una specie minacciata, sebbene sia localmente rara in alcune zone.

Costituisce una parte importante della dieta di diverse specie in pericolo, come ad esempio, i ratti del genere Phloeomys[senza fonte].

Usi[modifica | modifica wikitesto]

La linfa viene raccolta per scopi commerciali nel Sud-est asiatico, in quanto contiene uno zucchero, conosciuto in India come Jaggery o gur, e può essere fatta fermentare per produrre vino e aceto.

Dal tronco si ricava amido in notevole quantità (ogni tronco può contenere fino a 75 kg di amido).

Le foglie sono utilizzate come materiale economico per i tetti e i muri delle abitazioni mentre le loro coste sono usate per fabbricare scope e canestri.

Le fibre, chiamate doh, gomuti o cabonegro, servono per produrre spazzole e corde molto durature e resistenti.

Il frutto, infine, è edule ma deve essere opportunamente preparato prima della consumazione a causa della causticità del succo e della polpa.

Avversità[modifica | modifica wikitesto]

Uno dei più temibili parassiti di questa pianta è il Rhynchophorus ferrugineus, noto come punteruolo rosso delle palme. Si tratta di un coleottero curculionide originario dell'Asia, recentemente propagatosi in Medio Oriente e successivamente a tutto il bacino del Mediterraneo, rivelatosi resistente a tutti i mezzi di controllo convenzionali.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Arenga pinnata in The Plant List. URL consultato il 23 maggio 2015.
  2. ^ (EN) Arenga pinnata su Palms and Cycads Society of Australia (PACSOA). URL consultato il 23 maggio 2015.
  3. ^ (EN) Arenga pinnata su Germplasm Resources Information Network (GRIN). URL consultato il 23 maggio 2015.

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