Arctocyon

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Arctocyon
Stato di conservazione: Fossile
Arctocyon DB.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Mammalia
Ordine Procreodi
Famiglia Arctocyonidae
Genere Arctocyon

L'arctocione (gen. Arctocyon) è un mammifero primitivo vissuto nel Paleocene superiore in Europa.

Cranio di Arctocyon primaevus

Un misto tra erbivoro e carnivoro[modifica | modifica wikitesto]

Della taglia di un grosso cane, l'arctocione possedeva zampe relativamente corte e forti, munite di zoccoli simili ad artigli. Il cranio, lungo e robusto, possedeva una cresta sagittale piuttosto pronunciata, che senza dubbio ancorava forti muscoli per la masticazione. I denti rappresentano uno strano mix tra caratteristiche “da erbivoro” e “da carnivoro”. I molari sono potenti e trituranti, simili a quelli di un orso (da qui il nome Arctocyon, che significa "orso-cane"). Gli incisivi sembrerebbero adatti a strappare fogliame, mentre i canini sono allungatissimi a formare vere e proprie zanne. Probabilmente questo animale, poco specializzato, aveva una dieta onnivora. La specie più conosciuta, A. primaevus, è nota attraverso resti fossili notevoli rinvenuti negli strati del Paleocene superiore della Francia.

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