Arachide (seme)

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Piante e frutti di arachide
Interno di un frutto (baccello lomentoso) con due semi

I semi di arachide (dal greco αραχίδα), detti anche spagnolette, noccioline americane, bagigi, barbagigi, scacchetti, cecini, gallette, marchesini, scaccaglie vengono usati per ricavare l'olio di arachidi, oppure si consumano in pasta (burro di arachidi) o interi, dopo essere stati tostati.

Contenuto[modifica | modifica wikitesto]

I principali costituenti di un seme di arachide sono carboidrati semplici (zuccheri) e complessi (amido), protidi (per un totale del 30%) e olio (40-50%).

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

I prodotti[modifica | modifica wikitesto]

I semi di arachide vengono solitamente consumati dopo tostatura. Le applicazioni più frequenti sono l'accompagnamento di aperitivi, dove si consumano tostati e salati, nella birra, tostati e zuccherati oppure caramellati. Vengono inoltre ridotti in pasta per ricavare il burro di arachidi, creme spalmabili dolci o salate, gelati, croccanti al caramello e aggiunti, in pasta o in farina, a svariati prodotti da forno quali biscotti, torte o merendine. Dai semi di arachide, inoltre, si ricava l'olio di arachide, che trova un ampio uso in cucina grazie ad un punto di fumo alto. Dai semi si isola anche l'arachina.

Alimentazione animale[modifica | modifica wikitesto]

La farina ottenuta viene impiegata nell'alimentazione animale, soprattutto per:

  • bovini e ruminanti in genere (senza superare il 30% del concentrato)
  • suini (può essere l'unica aggiunta proteica per animali in accrescimento o scrofe)
  • volatili

Consumo[modifica | modifica wikitesto]

Vengono venduti all'interno del baccello e consumati direttamente come semi oleosi (alla pari di noci e nocciole) oppure sgusciati e trattati (salatura, ecc.) e consumati come snack o con aperitivi.

La quantità annua stimata di arachidi consumate è di 3,5 kg a persona negli USA, molto meno quella degli europei (nel Regno Unito, massimo consumatore europeo, è di 1,77 kg).

Medicina[modifica | modifica wikitesto]

Benefici per la salute[modifica | modifica wikitesto]

I semi di arachide hanno un alto contenuto di proteine. Sono inoltre una buona fonte di niacina e quindi contribuiscono alla buona salute del cervello e alla circolazione sanguigna.[1]

Antiossidanti[modifica | modifica wikitesto]

Recenti ricerche sulle arachidi hanno riscontrato la presenza di antiossidanti e altri composti chimici che possono dare benefici alla salute.[2] Il contenuto di antiossidanti delle arachidi tostate è paragonabile a quello di more e fragole, e di molto superiore a quello di mele, carote e barbabietole. Queste ricerche condotte da un gruppo di scienziati dell'Università della Florida e pubblicate sulla rivista Food Chemistry, mostrano che le arachidi contengono alte concentrazioni di polifenoli, principalmente un composto chiamato acido p-coumarico, e che la tostatura ne aumenta la concentrazione.[3]

Coenzima Q10[modifica | modifica wikitesto]

Le arachidi sono una fonte di coenzima Q10 insieme al pesce azzurro, la carne di bovino, la soia e gli spinaci.[4]

Allergie[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Allergia alimentare.

Con l'aumento dell'utilizzo delle arachidi nell'industria alimentare (soprattutto dolciaria) in Europa, sono in aumento anche i casi di allergia[5] o intolleranza a questo seme, presente, direttamente o come derivato in una quantità di cibi confezionati. È contenuta anche in prodotti per l'infanzia, come componente di latte adattato o come eccipiente polivitaminico.
Gli allergeni principali sono rappresentati da tre proteine (Ara h1, Ara h2, Ara h3): questi allergeni restano stabili al calore, per cui rimangono attivi anche dopo la tostatura e la cottura.

L'allergia alimentare alle arachidi [6] si manifesta precocemente (nel 92% dei casi tra 1 e 7 anni) con un'incidenza dell'11,8% (terza causa dopo latte e uova); l'allergia permane per tutta la vita (cosa che tendenzialmente non avviene per uova e latte), anche se alcuni studi sperimentali hanno dimostrato il contrario in alcuni casi[7].

La reazione può avvenire per contatto, inalazione e, soprattutto, per ingestione; i sintomi della reazione allergica sono asma, angioedema e shock anafilattico acuto.

Le conseguenze pongono l'allergia alle arachidi tra quelle emergenti e potenzialmente pericolose, tanto che molte compagnie aeree americane non offrono più arachidi ai passeggeri. Numerose industrie, quindi, hanno cura di evidenziare la presenza di arachidi come ingrediente e come possibile presenza in tracce. Quest'ultimo caso si verifica di solito quando lo stesso stabilimento produttivo usa arachidi per altri prodotti che abbiano condiviso la stessa linea produttiva.

L'unica terapia disponibile è la dieta di esclusione.[senza fonte]

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

  • Le arachidi sono famose nei fumetti poiché danno i superpoteri a Pippo trasformandolo in Super Pippo, anche se stranamente queste crescono sui rami.
  • Inoltre, sempre nel campo dei fumetti, danno il nome alle strisce dei Peanuts; il nome, in lingua inglese, significa appunto noccioline o arachidi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Peanuts at the World's Healthiest Food, su whfoods.com. URL consultato il 18 novembre 2007.
  2. ^ Health benefits of consuming peanuts, BBC News, 21 gennaio 2005. URL consultato il 18 agosto 2009.
  3. ^ Peanuts: Wolds Healthiest Foods, Whfoods.com, 12 novembre 2010. URL consultato il 18 agosto 2009.
  4. ^ Coenzyme Q10, American Cancer Society, 20 luglio 2007. URL consultato il 18 novembre 2007 (archiviato dall'url originale il 22 gennaio 2008).
  5. ^ Database allergeni, su fermi.utmb.edu. URL consultato il 4 luglio 2010.
  6. ^ Rate of Childhood Peanut Allergies More than Tripled Between 1997 and 2008 - The Mount Sinai Hospital
  7. ^ Elsevier

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Cucina Portale Cucina: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di cucina