Annegamento

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Simulazione in piscina di una tipica situazione per cui sono addestrati i bagnini di salvataggio: gli annegamenti sono silenziosi e non attraggono l'attenzione di chi nuota accanto.

L'annegamento è una forma di asfissia acuta da causa esterna meccanica determinata dalla occupazione dello spazio alveolare polmonare da parte di un liquido (di solito acqua) introdotto attraverso le vie aeree superiori. Può essere causa di morte per ipossia acuta e insufficienza acuta del ventricolo destro del cuore. Nei casi non fatali può essere trattata con successo con opportune manovre di rianimazione. La morte per annegamento va distinta dalla morte improvvisa da immersione (causata da traumi, sincopi cardiache riflesse, soffocamento da vomito, squilibri termici ecc.).

Fasi dell'annegamento[modifica | modifica wikitesto]

L'annegamento si compie attraverso diverse fasi:

  • fase di sorpresa: consiste in una profonda inspirazione, fugace, della durata di alcuni secondi, prima che l'individuo vada sott'acqua;
  • fase di resistenza: apnea iniziale, durante la quale l'individuo impedisce la penetrazione di liquido nei polmoni e si agita cercando di riemergere;
  • fase apnoica: stato di morte apparente con perdita della coscienza, abolizione dei riflessi e arresto definitivo del respiro;

L'acqua provoca quindi un'asfissia, che è la vera causa del decesso.

La penetrazione di acqua lungo le vie respiratorie, anche in piccola quantità, provoca un'apnea causata dalla chiusura dell'epiglottide, una reazione finalizzata a proteggere l'apparato respiratorio dall'acqua. La chiusura impedisce inoltre il passaggio dell'aria: si parla allora di ipossia.

Pena capitale[modifica | modifica wikitesto]

L'annegamento è stato anche utilizzato come mezzo per infliggere la pena di morte ai rei di particolari reati: è il caso della poena cullei che il diritto romano riservava ai parricidi e dell'analogo supplizio della mazzeratura, che in epoca basso medievale era comminata ai traditori.

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