Anna Maria Pierangeli

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Anna Maria Pierangeli nel 1957

Anna Maria Pierangeli, conosciuta nei paesi anglofoni con il nome d'arte Pier Angeli (Cagliari, 19 giugno 1932Beverly Hills, 10 settembre 1971), è stata un'attrice italiana attiva anche nel cinema statunitense negli anni cinquanta e sessanta. Sorella gemella dell'attrice Marisa Pavan.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Nata a Cagliari da Luigi ed Enrichetta Romiti, marchigiani originari di Pesaro, crebbe a Roma, con la sorella gemella Marisa. Il padre Luigi, importante architetto, un giorno l'accompagnò nella casa che lui aveva realizzato a Roma per l'ex diva del muto Rina de Liguoro. Lì per caso a 17 anni fu notata dal regista Léonide Moguy che era alla ricerca di un volto nuovo per il suo ultimo film. Così, nonostante la contrarietà del padre, la Pierangeli debuttò al fianco di Vittorio De Sica in Domani è troppo tardi diretto da Moguy, con cui nel 1951 vinse clamorosamente il Nastro d'Argento per la migliore attrice protagonista, caso unico nella storia del cinema italiano. Dopo un altro film per lo stesso regista fu invitata a Hollywood dove esordì con il lungometraggio Teresa, diretto dal premio Oscar Fred Zinnemann e girato in esterni a Roma. Di corporatura minuta e piccola di statura ma fresca, spontanea, garbata, con uno sguardo innocente e un sorriso disarmante, Anna Maria ebbe un successo immediato e senza riserve.

Fu ribattezzata Pier Angeli e diventò una delle prime attrici italiane ad affermarsi nel cinema statunitense. Firmò un contratto di sette anni con la MGM che non sempre la utilizzò al meglio e la diede spesso in prestito ad altre majors. Nel 1952 lei fu diretta da Richard Brooks in L'immagine meravigliosa e da Andrew Marton ne I lupi mannari. Nello stesso anno fu premiata con il Golden Globe come miglior promessa femminile. L'anno dopo interpretò Sombrero di Norman Foster, un film francese con Fernandel e un episodio di Storia di tre amori. Il progetto di un Romeo e Giulietta accanto a Marlon Brando fu accantonato quando si seppe che un film analogo era già in lavorazione in Italia. Il più grande insuccesso commerciale della Pierangeli fu Il calice d'argento, sontuoso kolossal del 1954 nonché esordio cinematografico di Paul Newman.

Nel 1955 lei fu candidata all'Henrietta Award come migliore attrice dell'anno. In seguito alternò parti da protagonista in film di prestigio a ruoli secondari in pellicole commerciali e alcune apparizioni televisive. Particolarmente importanti furono Lassù qualcuno mi ama (1956) con Paul Newman per la regia di Robert Wise e La tortura del silenzio (1961) diretto in Inghilterra da Guy Green, per cui fu nominata al premio inglese BAFTA come migliore attrice straniera. Nel 1958, prima di tornare in Europa, nel centenario delle apparizioni mariane a Lourdes interpretò il ruolo di Bernadette Soubirous, in diretta per un canale TV americano. L'anno dopo incise le canzoni italiane più popolari dell'epoca in un disco a 33 giri che ebbe una distribuzione internazionale.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Dopo una relazione sentimentale con l'attore Kirk Douglas, maggiore di lei per età, nell'estate del 1954 si innamorò dell'allora astro nascente James Dean. La relazione e un possibile matrimonio fra i due furono fortemente ostacolati dalla cattolica famiglia della giovane e soprattutto dalla madre. Nonostante ciò sono rimaste memorabili – secondo i biografi – le loro cene a lume di candela nei ristorantini di Santa Monica e le romantiche passeggiate al chiaro di luna. Una lettera trovata dopo la sua morte testimonia che Jimmy Dean – che di lì a poco sarebbe entrato nella leggenda – fu "il suo solo e unico amore".

Nell'autunno del 1954, a sorpresa, lei si unì in matrimonio con il cantante e attore Vic Damone, italo-americano e cattolico, da cui nacque Perry nell'agosto 1955. Tre anni dopo si separò da lui e avviò una lunga e tormentata battaglia legale per la custodia del figlio. Il 14 febbraio 1962 si risposò a Londra con il compositore e direttore d'orchestra Armando Trovajoli, di quindici anni più anziano. L'anno seguente la coppia ebbe un figlio, Howard Andrea, ma anche questo secondo matrimonio naufragò molto presto.

La morte prematura[modifica | modifica wikitesto]

Alla fine degli anni '60 la Pierangeli era sola, non più giovanissima e professionalmente in declino mentre entrambi i figli vivevano lontano da lei. A seguito di ulteriori fallimenti nella vita sentimentale, movimentate controversie con il fisco italiano e crescenti difficoltà economiche, cadde in un grave stato depressivo.

Per necessità interpretò altri film europei privi di valore artistico, nei generi western, guerra e fantascienza. Vani furono i tentativi dell'amica Debbie Reynolds e della sorella gemella Marisa di reintrodurla negli ambienti di Hollywood. Il 10 settembre 1971 fu trovata morta nel suo appartamento di Beverly Hills: aveva solo trentanove anni. Il referto medico parlava di "intossicazione chimica" da sovradosaggio di farmaci. È sepolta nel cimitero di Rueil-Malmaison, nei pressi di Parigi, in Francia.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Anna Maria Pierangeli nel film Santarellina 1954.
Annamaria Pierangeli nel film Per mille dollari al giorno.

Doppiaggio[modifica | modifica wikitesto]

Pur essendo italiana, Anna Maria Pierangeli è stata doppiata in alcuni dei suoi film, principalmente in quelli da lei girati a Hollywood. Le voci appartengono a:

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Articolo su Cristina Gajoni pubblicato sulla rivista Tempo, n° 31, 4 agosto 1962, pag. 79
  • Giulio D'Ascenzo: Anna Maria Pierangeli. Il Fascino Italiano conquista Hollywood, Teatroantico Edizioni, 2011.
  • Alvise Sapori: "Pierangeli: una cometa nel cielo di Hollywood", Repubblica, 8 gennaio 1992, pag. 37

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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