Animale da soma

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Cavallo da soma (sx) e Cavallo da sella (dx) in Australia.

L'animale da soma (anche "bestia da soma") è l'animale domestico adibito ad uso lavorativo con mansioni di trasporto materiali. Il "carico" viene assicurato al dorso dell'animale che si trova a dover trasportare il materiale e non a trainarlo/trascinarlo come nel caso di un cavallo che traina un carretto.

Tipi di animali da soma[modifica | modifica wikitesto]

Gli animali da soma più comuni sono cavalli, muli, asini, buoi, cammelli, lama, alpaca, yak, renne.

Il mulo, incrocio (ibrido) di un asino e di una cavalla, è usato per la forza muscolare, la resistenza, l'adattamento al basto e alla sella. Attualmente si contano 12 milioni circa di muli nel mondo, tra Africa, America del Nord, centrale e del Sud.

In America, i lama e gli alpaca erano stati addomesticati già nel 5400 a.C, utilizzati come animali da soma oltre che per la produzione di carne. Lama e gli alpaca diffusi in particolare sulle Ande.

I cavalli sono tuttora utilizzati come animali da tiro o per trasporto carichi in molti paesi del mondo. Oggi la popolazione mondiale di cavalli stimata intorno a 60 milioni di unità.

I cammelli sono molto impiegati in deserti e steppe: il corpo rivestito di una pelliccia lanosa lo protegge dalla grande escursione termica dei deserti, e può non bere anche per 4-6 giorni. Oggi vi sono circa 17 milioni di cammelli nel mondo.

Lo zebù, nativo dell'Asia meridionale, e il bue selvatico di Giava e del Borneo, sono impiegati come bestie da soma oltre che per il latte e per la carne.[1]

In Asia viene impiegato per la soma l'elefante.

Peculiarità[modifica | modifica wikitesto]

Gli impieghi degli animali da soma non sono limitati al carattere agricolo. Essi sono anche un eccellente sistema di mezzi di trasporto per tragitti anche molto lunghi di difficile percorrenza.

I cavalli da tiro più diffusi erano il risultato di incroci delle varie razze, per selezionarne forza e resistenza.

Gli asini sono i discendenti dell'onagro (asino selvatico asiatico, probabile capostipite del nostro quadrupede).[2]

Il mulo è il più classico degli animali da soma: infecondo, più resistente del cavallo, adatto a percorrere viottoli impervi (le mulattiere). La mula è più adatta alla cavalcatura. Soprattutto i carbonai usavano queste bestie da soma per il loro lavoro.[3]

Note[modifica | modifica wikitesto]

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