Android KitKat

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Android KitKat
Logo
Nexus 5 (Android 4.4.2) Screenshot.jpg
Android 4.4.2 KitKat su un Nexus 5
SviluppatoreGoogle Inc.
Famiglia SOUnix-like
Release iniziale4.4 (31 ottobre 2013; 6 anni fa)
Release corrente4.4.4 (KTU84Q) (7 luglio 2014; 5 anni fa)
Tipo di kernelLinux kernel (monolitico)
Piattaforme supportateARM
Metodo di aggiornamentoOTA e PC
Tipologia licenzaSoftware libero con controparti proprietarie
LicenzaApache 2.0
Stadio di sviluppoterminato
PredecessoreAndroid 4.3.1 "Jelly Bean"
SuccessoreAndroid 5.0 "Lollipop"
Sito web

Android "KitKat" è un nome in codice per il sistema operativo mobile Android e l'undicesima versione di Android. Svelato il 3 settembre 2013, KitKat si è concentrato principalmente sull'ottimizzazione del sistema operativo per migliorare le prestazioni sui dispositivi entry-level con risorse limitate.

A maggio 2019, le statistiche pubblicate da Google indicano che il 6,9% di tutti i dispositivi Android che accedono a Google Play eseguono KitKat.[1]

Cronologia[modifica | modifica wikitesto]

Android 4.4 "KitKat" venne ufficialmente annunciato il 3 settembre 2013. La versione era internamente conosciuta con il nome in codice "Key lime pie" (torta di limetta); John Lagerling, direttore delle partnership globali di Android, e il suo team, hanno deciso di lasciare il nome, sostenendo che "pochissime persone effettivamente conoscono il gusto di una torta di limetta". Mirando a un nome in codice che fosse "divertente e inaspettato", il suo team perseguì la possibilità di nominare la versione "KitKat". Lagerling telefonò a un rappresentante di Nestlé, proprietario del marchio KitKat che produce il prodotto (fuori dagli Stati Uniti, dove è prodotta da The Hershey Company su licenza), e rapidamente raggiunse un accordo preliminare per una collaborazione promozionale tra le due società, successivamente finalizzato in un incontro al Mobile World Congress nel febbraio 2013. La partnership non venne rivelata pubblicamente, o anche ad altri dipendenti di Google e sviluppatori Android (che altrimenti hanno continuato a riferirsi internamente al sistema operativo come "KLP"), fino al suo annuncio ufficiale in settembre.[2][3]

Nell'ambito degli sforzi promozionali, sono state prodotte le barre KitKat a forma di logo del robot Android, mentre Hershey partecipò a un concorso negli Stati Uniti con premi di tablet Nexus 7 e credito Google Play Store.[3][4]

Il Nexus 5, sviluppato da LG Electronics, venne presentato il 30 settembre 2013 come dispositivo di lancio per KitKat.[5]

Fino a ottobre 2017, Android 4.4 era ancora supportato con patch di sicurezza da parte di Google per il codice sorgente.[6][7][8]

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Continuando con l'obiettivo di migliorare le prestazioni visive e la reattività di Android 4.1 "Jelly Bean", l'obiettivo principale di Android 4.4 è stato quello di ottimizzare la piattaforma per prestazioni migliori su dispositivi di fascia bassa, senza compromettere le sue capacità e funzionalità generali. L'iniziativa venne denominata in codice "Project Svelte", che il capo dell'ingegneria di Android Dave Burke scherzò dicendo che fosse era un piano di perdita di peso dopo che "Project Butter" di Jelly Bean aggiungeva "peso" al sistema operativo.[9] Per simulare dispositivi con specifiche inferiori, gli sviluppatori Android hanno utilizzato i dispositivi Nexus 4 underclock per funzionare a una velocità ridotta della CPU con un solo core attivo, 512 MB di memoria e una risoluzione dello schermo a 960×540 - specifiche pensate per rappresentare un comune dispositivo Android di fascia bassa.[9]

Venne sviluppato uno strumento di sviluppo noto come ProcStats per analizzare l'utilizzo della memoria delle app nel tempo, in particolare quelle che eseguono servizi in background. Questi dati sono stati utilizzati per ottimizzare e disaccoppiare le app e i servizi di Google ritenuti inefficienti, contribuendo così a ridurre l'utilizzo complessivo della memoria di Android. Inoltre, 4.4 è stato progettato per essere più aggressivo nella gestione della memoria, aiutando a difendersi dalle app che sprecano troppa memoria.[9][10]

Funzionalità[modifica | modifica wikitesto]

Esperienza utente[modifica | modifica wikitesto]

L'interfaccia complessiva di KitKat minimizza ulteriormente l'aspetto dell'interfaccia "Holo" introdotta su 4.0, sostituendo le restanti istanze di accentuazione blu con grigi e bianco (come le icone della barra di stato). Le app possono attivare lo stato traslucido e l'aspetto della barra di navigazione o attivare una modalità a schermo intero ("Modalità immersa") per nasconderle interamente. Il launcher ha anche ricevuto un aspetto rinnovato, con l'implementazione delle barre di navigazione traslucide e la sostituzione dello sfondo nero nel cassetto delle applicazioni con uno sfondo traslucido.[11][12] Inoltre, i pulsanti del menu di overflow delle azioni nelle app sono sempre visibili, anche sui dispositivi con il tasto di navigazione "Menu" deprecato.[13] Nel menu Impostazioni, gli utenti possono ora specificare una Home page predefinita (launcher) e un'app di messaggistica di testo.[14]

Su dispositivi di serie, le app di Messaging e Movie Studio sono state rimosse; il primo è stato sostituito da Google Hangouts, che supportava gli SMS. Anche l'app AOSP Gallery è stata deprecata a favore di Google+ Foto.[11] In alcune app è disponibile un nuovo selettore di file "Documenti".[15]

Piattaforma[modifica | modifica wikitesto]

Un nuovo ambiente di runtime noto come Android Runtime (ART), destinato a sostituire la macchina virtuale Dalvik, è stato introdotto come anteprima tecnologica in KitKat.[16] ART è un runtime multipiattaforma che supporta le architetture x86, ARM e MIPS in ambienti a 32 e 64 bit. A differenza di Dalvik, che utilizza la compilazione just-in-time (JIT), ART compila app al momento dell'installazione, che vengono quindi eseguite esclusivamente dalla versione compilata da quel momento in poi. Questa tecnica rimuove l'overhead di elaborazione associato al processo JIT, migliorando le prestazioni del sistema.[17]

I dispositivi con 512 MB di RAM o meno si segnalano come dispositivi "a bassa RAM". Utilizzando un'API, le app potrebbero rilevare i dispositivi con poca RAM e modificarne le funzionalità di conseguenza. KitKat supporta anche zram.[10][12] I componenti di WebView sono stati aggiornati per utilizzare una versione del motore di rendering di Google Chrome.[18] Una nuova API di Storage Access Framework consente alle app di recuperare i file in modo coerente; come parte del framework, un nuovo selettore di file di sistema consente agli utenti di accedere ai file da varie fonti (incluse quelle esposte dalle app, come i servizi di archiviazione online).[15]

È stata introdotta un'API pubblica per lo sviluppo e la gestione dei client di messaggistica di testo[19] Sono stati inoltre aggiunti il batch di sensori, il rilevamento dei passaggi e le API del contatore.[12] KitKat supporta "emulazione della scheda host" per le comunicazioni near-field, che consente alle app di emulare una smart card per attività come i pagamenti mobili.[20]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dashboards | Android Developers, su developer.android.com. URL consultato l'11 novembre 2018.
  2. ^ Android 4.4 KitKat: What's the point of co-branding?, CNET. URL consultato il 2 novembre 2015.
  3. ^ a b Leo Kelion, Android KitKat announced, in BBC News, 3 settembre 2013. URL consultato il 3 settembre 2013.
  4. ^ Kit Kat contest up and running, win one of a 1000 Google Nexus 7 (2013) slates being given away, su PhoneArena. URL consultato il 2 novembre 2015.
  5. ^ Google Unveils Nexus 5 With Android 4.4 KitKat, su PC Magazine. URL consultato il 29 dicembre 2015.
  6. ^ (EN) Android Security Bulletin—October 2017 | Android Open Source Project, su Android Open Source Project. URL consultato il 2 luglio 2018.
  7. ^ Security updates and resources, su Android.com, Android Open Source Project. URL consultato il 10 settembre 2017.
    «When a security vulnerability in AOSP is fixed in an Android Security Bulletin, we'll notify Android partners of issue details and provide patches. The Android security team currently provides patches for Android versions 4.4 (KitKat) and above. This list of backport-supported versions changes with each new Android release.».
  8. ^ Android Security Bulletin – April 2017, su Android.com, Android Open Source Project. URL consultato il 5 aprile 2017.
  9. ^ a b c How Google Shrank Android For Version 4.4 KitKat, in ReadWrite. URL consultato il 2 novembre 2015.
  10. ^ a b Android 4.4 KitKat to run "comfortably" on 512MB RAM devices, here's how, su PhoneArena. URL consultato il 2 novembre 2015.
  11. ^ a b Ron Amadeo, The history of Android: The endless iterations of Google’s mobile OS, in Ars Technica, 16 giugno 2014. URL consultato il 6 luglio 2014.
  12. ^ a b c Brad Molen, Nexus 5 review, in Engadget, 5 novembre 2013. URL consultato l'11 novembre 2013.
  13. ^ Android menu button now on by default on all device with KitKat, in PhoneArena, 9 dicembre 2013. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  14. ^ How to remove Hangouts and more Android 4.4 KitKat apps, CNET. URL consultato il 2 novembre 2015.
  15. ^ a b Joshua Ho, Examining MicroSD changes in Android 4.4, in Anandtech. URL consultato il 28 marzo 2014.
  16. ^ 'ART' experiment in Android KitKat improves battery life and speeds up apps, su Engadget. URL consultato il 26 giugno 2014.
  17. ^ Andrei Frumusanu, A Closer Look at Android RunTime (ART) in Android L, in AnandTech, 1º luglio 2014. URL consultato il 5 luglio 2014.
  18. ^ KitKat's WebView is powered by Chromium, enabling Android app developers to use new HTML5 and CSS features, su The Next Web. URL consultato il 2 novembre 2015.
  19. ^ Getting Your SMS Apps Ready for KitKat, in Android Developers Blog. URL consultato il 14 ottobre 2013.
  20. ^ Google gets around the carriers with Host Card Emulation for NFC payments, su NFCWorld.com. URL consultato il 2 novembre 2015.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]