Ancistrocladus

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Ancistrocladus
Immagine di Ancistrocladus mancante
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Violales
Famiglia Ancistrocladaceae
Genere Ancistrocladus
Wall., 1829
Classificazione APG
Ordine Caryophyllales
Famiglia Ancistrocladaceae
Specie
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Ancistrocladus (Wall., 1829) è un genere di piante angiosperme appartenente alla famiglia monotipica Ancistrocladaceae.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Secondo il sistema Cronquist la famiglia Ancistrocladaceae appartiene all'ordine Violales, mentre la Classificazione APG II mantiene la famiglia ma la assegna all'ordine Caryophyllales.

Recenti analisi biomolecolari e biochimiche suggeriscono che i taxa carnivori appartenenti all'ordine Caryophyllales (le famiglie Droseraceae e Nepenthaceae e le specie Drosophyllum lusitanicum e Triphyophyllum peltatum) appartengono tutte allo stesso clade, cui apparterrebbero anche le Ancistrocladaceae. Le piante di questa famiglia, però, sono tutte non-carnivore.

L'ipotesi dell'esistenza di una stretta relazione tra questa famiglia e le Dioncophyllaceae, cui appartiene la pianta carnivora Triphyophyllum peltatum, è supportata dalla morfologia simile di pollini e piccioli.

Specie[modifica | modifica sorgente]

Al genere Ancistrocladus appartengono 20 specie:

Morfologia[modifica | modifica sorgente]

Sono delle liane con uno stelo simpodiale complesso che può superare i 10 cm di diametro.

Le foglie nascono da rosette dense e sempreverdi; presentano un picciolo corto e privo di stipole e sulla pagina superiore sono presenti dei tricomi che secernono una sostanza cerosa.

I fiori sono piccoli e il frutto è una noce che spesso porta dei sepali simili a delle ali.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Vivono nelle zone tropicali dell'Africa, in India occidentale, nel Sud-est asiatico, nel Borneo e a Taiwan.

Usi[modifica | modifica sorgente]

L'interesse scientifico nei confronti di questo genere è cresciuto considerevolmente perché la liana Ancistrocladus korupensis è considerata un potenziale anti-AIDS a causa del suo altamente efficace meccanismo d'azione contro il virus dell'HIV. Questa pianta è stata scoperta in Camerun e il suo principio attivo è l'alcaloide michellamine B, che viene estratto dalle foglie mature. Il korupensamine E è invece un altro farmaco estratto da questa pianta usato per la cura della malaria.

Ancistrocladus abbreviatus è stato utilizzato dalla medicina tradizionale del Ghana per curare febbre e morbillo.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Ancistrocladaceae in Angiosperm Phylogeny Website. URL consultato il 30-11-2007.
  • (EN) Watson, L., Dallwitz, M.J., Ancistrocladaceae Planch. in The families of flowering plants: descriptions, illustrations, identification, and information retrieval, 1-06-2007. URL consultato il 30-11-2007.
  • (EN) Ancistrocladus: Potential Anti-AIDS Source in New Crops News, 1994. URL consultato il 30-11-2007.
  • (EN) Thomas, Duncan W., Gereau, Roy E., Ancistrocladus korupensis (Ancistrocladaceae): A New Species of Liana from Cameroon in Novon, vol. 3, n. 4, 1993, p. 494.

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