Anatoli Boukreev

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Anatoli Nikoliavich Boukreev (Анато́лий Никола́евич Букре́ев) (Korkino, 16 gennaio 1958Annapurna, 25 dicembre 1997) è stato un alpinista kazako.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Boukreev nasce il 16 gennaio 1958 a Korkino, nell'Oblast' di Čeljabinsk, nell'allora Unione Sovietica. Termina le scuole nel 1975 e studia presso l'università di Čeljabinsk, ottenendo la laurea in fisica nel 1979. Successivamente si trasferisce ad Alma-Ata, nella Repubblica Socialista Sovietica Kazaka e inizia un'intensa attività alpinistica.

L'attività alpinistica[modifica | modifica wikitesto]

Raggiunge il suo primo traguardo notevole nel 1987 con la prima salita solitaria al Picco Ibn Sina (allora Picco Lenin) di 7 137 m. Compie un'altra impresa degna di nota nel 1989 con l'apertura di una nuova via sul Kangchenjunga (8 556 m) con una Spedizione Sovietica, e pochi giorni dopo completa la prima traversata integrale delle quattro cime di quella montagna sopra gli 8 000 metri.

Nel 1990 ripete la via Cassin al Monte Denali (allora Monte McKinley). Nel 1991 col crollo dell'unione sovietica ottiene la cittadinanza kazaka. Nel 1992 scala due vette sopra gli 8000, in maggio il Dhaulagiri per una nuova via sulla parete est con la prima spedizione himalayana kazaka, in ottobre l'Everest del colle Sud. L'anno successivo è invece la volta del K2, salito per lo Sperone degli Abruzzi. Nel 1994 sale il Makalu (8476 m) e il Makalu II (8 460 m).

Nel 1995 torna per la seconda volta all'Everest, che sale dal versante nord, e al Dhaulagiri, dove stabilisce un record di velocità di ascesa, con 17 ore e 15 minuti. Con la seconda spedizione kazaka in Himalaya raggiunge la vetta del Manaslu (8156 m). La sua attività alpinistica lo rende molto noto in patria, tanto che viene preso come guida alpina dal presidente kazako per l'ascensione al Picco Abai.

Everest 1996[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Tragedia dell'Everest del 1996.

Nel 1996 viene assunto come guida dall'associazione Mountain Madness, e partecipa alla spedizione commerciale all'Everest guidata da Scott Fischer nel mese di maggio. Nel condurre i clienti rinuncia all'utilizzo dell'ossigeno, spiegando in seguito di aver scelto ciò in ragione della sua esperienza himalayana, dalla quale aveva capito che, una volta acclimatato alle alte quote, l'ossigeno gli avrebbe causato la perdita dell'acclimatamento, rendendolo meno efficiente[1]. Dispone quindi le corde fisse per consentire il passaggio dei clienti lungo buona parte del percorso e giunge in vetta fra i primi[2]. Boukreev si ferma in cima per circa un'ora e mezza (dalle 13:07 alle 14:30) aiutando diversi alpinisti e giunge al campo IV verso le 17[3].

Dopo la salita in vetta le tre spedizioni presenti sulla montagna (oltre a quella di Mountain Madness salivano quel giorno una spedizione commerciale dell'Adventure Consultants guidata da Rob Hall e una spedizione taiwanese) furono sorprese da una tormenta, nella quale morirono 11 alpinisti, compresi i due capospedizione e una guida. Boukreev, già rientrato all'ultimo campo, uscì da solo nella tormenta e riuscì a trovare e condurre in salvo tre alpinisti dispersi nei pressi del colle sud.

In seguito Boukreev venne accusato da uno degli alpinisti, il giornalista Jon Krakauer, di non aver svolto il suo ruolo di guida. Tale accusa era motivata dalla decisione di scendere prima dei clienti, dovuta a detta di Krakauer alla scelta, a suo giudizio inopportuna, di salire senza ossigeno, che lo avrebbe costretto a muoversi più velocemente rispetto alle altre guide, che invece grazie alle bombole potevano rimanere più a lungo in alta quota[2]. Boukreev rispose che la sua decisione di scendere era invece dovuta all'intenzione di aiutare i clienti. Sapeva infatti che le riserve di ossigeno degli altri alpinisti erano scarse, e quindi si proponeva di scendere al campo IV per poi andare incontro ai clienti che scendevano con nuove bombole e bevande calde.

Era confortato in questa scelta dall'aver incontrato durante la discesa nelle vicinanze della vetta le guide Rob Hall e Neal Beidleman e diversi sherpa, constatando quindi che i clienti erano ben seguiti e che la spedizione non aveva in quel momento particolari difficoltà. Aveva inoltre incontrato il proprio capo spedizione, Scott Fisher, col quale aveva concordato il da farsi[3]. In ogni caso, se Boukreev non fosse sceso non avrebbe potuto compiere alcun salvataggio. Inoltre, nessun cliente della sua spedizione rimase ucciso quel giorno.

Krakauer espose la sua opinione riguardo quei fatti nel suo famoso articolo intitolato "Into thin air" sull' edizione di luglio 1996 della rivista Outside, al tempo la maggiore rivista in USA nel mondo degli sport estremi e dell' avventura, la stessa rivista che gli pagò la scalata, nonostante Boukreev avesse avuto modo di puntualizzargli alcuni fatti e meglio spiegare la sua decisione nell' intervista che Krakauer ottenne da lui come dagli altri membri delle varie spedizioni per redigere il suo articolo. La popolarità di Krakauer gettò subito una cattiva luce, soprattutto al grande pubblico, sulla figura di Boukreev. Questi rispose subito all' articolo di Krakauer contattando il direttore della rivista Outside, e inviando una lettera in cui meglio circostanziava fatti e motivazioni del suo comportamento. Ma in risposta ottenne che avrebbero potuto pubblicare solo un uno scritto ridotto a poche centinaia di parole. Boukreev rifiutò, e quando l'anno successivo uscì il libro di Krakauer sui fatti (con lo stesso titolo dell' articolo) in cui il giornalista-alpinista confermò in toto la sua opinione dei fatti, Boukreev si sentì motivato a difendere la sua figura di alpinista e di uomo, e scrisse a quattro mani con lo scrittore Gary Weston DeWalt il testo "Everest 1996 - cronaca di un salvataggio impossibile", in cui vengono ricostruite le varie tappe della vicenda ed esposte estesamente le ragioni e le situazioni che suggerirono a Boukreev di operare nel modo da lui scelto, ma sempre con l'approvazione del capo-spedizione Scott Fischer.

Tuttavia, se il grande e non competente pubblico poteva essere indotto vedere Boukreev in cattiva luce, subito nel mondo dell'alpinismo ci fu una levata di voci autorevoli in sua difesa. Tra esse quella dell'italiano Simone Moro, astro nascente dell'alpinismo a quell'epoca, che, compagno di Boukreev al momento del tentativo di scalata invernale dell'Annapurna nel dicembre 1997, ne tesse grandi elogi nel suo libro "Cometa sull'Annapurna". Anche in USA non mancarono sostegni a Boukreev, e l'alpinista-fotografo-scrittore Galen Rowell nella sua recensione del libro di Krakauer sul Wall Street Journal del 29 maggio 1997, ne critica apertamente la presentazione di Boukreev, visto come un'intransigente e irresponsabile guida russa anziché come il protagonista "di uno dei più incredibili salvataggi nella storia dell'alpinismo, portato a compimento da una persona sola dopo aver scalato l'Everest".

Boukreev porta maggiormente a sua difesa è il fatto che, a causa del traffico che vi era quel giorno nella salita alla cima dell' Everest con ben tre spedizioni che si accodavano nei punti di cordata, ci fu un ritardo generale nelle tabelle di marcia, ciò che rendeva evidente fin dal primo pomeriggio che l' ossigeno non sarebbe bastato a quasi nessuno degli alpinisti per il ritorno al campo-base. Visto che nessun cliente dava segni di difficoltà e che le condizioni meteo si mantenevano accettabili per la media dell' Everest (la bufera arrivò inaspettata a metà pomeriggio), e visto anche che con i clienti vi erano già altre guide e sherpa, allora Boukreev ritenne opportuno che la cosa migliore da fare per offrire un aiuto sarebbe stata quella di andarsi a procurare ossigeno supplementare al campo 4, pronto a riportarlo in quota a chi ne avesse bisogno.

Krakauer in generale elabora le sue critiche senza considerare che l'alpinismo d'alta quota è soggetto a leggi e comportamenti peculiari, che possono essere diversi da quelli dell' escursionismo ordinario.

Altri ottomila[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1996 Boukreev salì altri tre ottomila, il Lhotse (in solitaria, stabilendo un record di velocità), il Cho Oyu (insieme alla terza spedizione kazaka), e lo Shishapangma. L'anno successivo tornò all'Everest e al Lhotse, e successivamente salì il Broad Peak (8047 m) e il Gasherbrum II (8 035 m).

Annapurna 1997[modifica | modifica wikitesto]

Nel dicembre del 1997 Boukreev tentò l'ascesa dell'Annapurna (8091 m) insieme a Dimitri Sobolev e all'alpinista italiano Simone Moro per una nuova via, estremamente difficile date le condizioni invernali. Il 25 dicembre, durante le prime fasi della spedizione, intorno ai 5 700 metri di quota, gli alpinisti furono travolti da una valanga. Moro, che si trovava più in alto e aveva già attraversato la zona più pericolosa, fu trascinato circa 500 metri più in basso e, non trovando più i compagni, rientrò da solo al campo base, dal quale fu trasportato in elicottero in ospedale per curare le sue ferite.

Fu preparata una spedizione di ricerca per Boukreev e Sobolev, nella speranza che anch'essi fossero usciti dalla valanga e che avessero raggiunto il campo I, a circa 5 200 metri. La spedizione di ricerca arrivò sul luogo il 3 gennaio, dieci giorni dopo l'incidente a causa del maltempo, ma non trovò traccia dei due alpinisti. Le ricerche furono quindi interrotte[4].

Al campo base dell'Annapurna è stato costruito un chorten in memoria di Boukreev.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (Anatoli Boukreev's response to Krakauer's article)
  2. ^ a b Krakauer, Aria Sottile, Milano, Corbaccio, 2005, ISBN 88-7972-268-9.
  3. ^ a b (EN) Anatoli Boukreev's response to Krakauer's article (archiviato dall'url originale), Outside online, 31 luglio 1996. URL consultato il 23 agosto 2012.
  4. ^ Moro

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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