Alumnus

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Un alumnus (maschile, il plurale è alumni) o una alumna (femminile, il plurale è alumnae) è un ex studente di una scuola, di un college o di un'università. Comunemente, ma non sempre, la parola si riferisce a un laureato dell'istituto scolastico in questione.[1]

Se il gruppo racchiude entrambi i sessi, anche se c'è un solo maschio, viene usata la parola plurale maschile alumni.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome latino alumnus significa "figlio preferito, discepolo" e deriva dal verbo àlĕre, radicale alo- più il suffisso passivante -m(e)nus > divenuto -mnus (in lingua italiana "nutrire, alimentare"; cfr alimentum "cibo", almus "che nutre": vedi uso alma mater "madre che nutre" anche come metafora per istituzioni p.e. le università nel Medioevo, ma partendo dalla mitologica Cerere per arrivare alla nuova "dea che nutre" la Vergine Maria nonché "Madre di Dio" nel Cristianesimo, come canta l'inno di Ermanno il Contratto, XI sec. ).[2]

Utilizzo[modifica | modifica wikitesto]

Secondo lo United States Department of Education, il termine alumnae è utilizzato sia per indicare i college femminili[3] sia per indicare un gruppo femminile di studentesse. Il termine alumni è utilizzato per indicare i college maschili, un gruppo maschile di studenti oppure un gruppo misto di studenti:

In conformità con le regole della grammatica che disciplinano l'inflessione dei nomi nelle lingue romanze, il termine maschile plurale alumni è usato correttamente per gruppi composti da entrambi i sessi. Un esempio dalla lingua inglese è the alumni of Princeton University.[4]

Il termine è spesso informalmente abbreviato in inglese in "alum" (plurale: "alums").[5]

La forma plurale Alumni è spesso usata come forma singolare per entrambi i sessi; per esempio, «Io sono un alumni dell'università» al posto di «Io sono un alumnus/alumna dell'università». Questo utilizzo è considerato errato e incoerente con il modo in cui il termine è stato usato in lingua latina.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The American Heritage Dictionary of the English Language
  2. ^ Merriam-Webster: alumnus...
  3. ^ Archived: Women's Colleges in the United States: History, Issues, and Challenges, Ed.gov. URL consultato il 15 febbraio 2011 (archiviato dall'url originale il 4 febbraio 2005).
  4. ^ alumni – Definitions from Dictionary.com, Dictionary.reference.com. URL consultato il 15 febbraio 2011.
  5. ^ "alum." Dictionary.com Unabridged (v 1.0.1). Based on the Random House Unabridged Dictionary, © Random House, Inc. 2006. 1 December 2006. Dictionary.com http://dictionary.reference.com/browse/alum
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