Altopiano Antartico

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Altopiano Antartico
AntarcticaDomeCSnow.jpg
Plateau antartico a Dome C
StatoAntartide Antartide
CatenaAntartide
Coordinate90°S 0°E / 90°S 0°E-90; 0Coordinate: 90°S 0°E / 90°S 0°E-90; 0
Altitudine3 000 m s.l.m.
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Antartide
Altopiano Antartico
Altopiano Antartico

L'Altopiano Antartico (o plateau antartico) è una vasta area completamente glaciale dell'entroterra del continente antartico che si estende per parecchie centinaia di chilometri intorno al Polo Sud, lontano dalle coste antartiche, ad una quota media sul livello medio dei mari di quasi 3.000 m, scoperto da Ernest Shackleton durante la spedizione antartica sulla Nimrod, nel 1908, che lo raggiunse superando il ghiacciaio Beardmore.

La sua altitudine, combinata con la latitudine interamente compresa entro il circolo polare antartico, fanno sì che l'altopiano rappresenti di fatto la zona più fredda del pianeta Terra: i lunghi inverni antartici, caratterizzati dalla particolarità del Kernlose winter, vedono infatti cadere le temperature fino a sotto i -80 °C in caso di periodi piuttosto lunghi di stabilità del tempo atmosferico che favoriscono un imponente irraggiamento con conseguente gelida inversione termica, causata dalla stratificazione e deposito delle masse d'aria gelida, più pesanti, verso il suolo, e formazione di un intenso cuscino d'aria gelida. Improvvisi rialzi di temperatura, anche di 40 °C, possono occorrere in seguito ad occasionali avvezioni settentrionali. Condizioni simili sono la causa dell'assenza totale di forme di vita.

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