Allen West

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Allen Clayton West (New York, 25 marzo 1929Gainesville, 21 dicembre 1978) è stato un criminale statunitense. Fu uno dei cospiratori che presero parte nella preparazione del progetto di fuga del 1962 dalla prigione di Alcatraz.

Allen West fu mandato prima al penitenziario di Atlanta e poi nella Florida State Prison. Abile nei furti di automobili, fu anche responsabile del dirottamento di un aereo e perciò fu spostato di nuovo al penitenziario di Atlanta, dove conobbe Frank Morris ed i fratelli Anglin. Già nel 1957 i quattro tentarono, invano, un piano di fuga. West fu il primo ad arrivare ad Alcatraz, nel 1957, succedendo al detenuto n. AZ1335, diventando così lui detenuto con il medesimo numero.

Alcatraz[modifica | modifica wikitesto]

Nel settembre del 1961, Morris progettò un nuovo piano di fuga da Alcatraz con West e gli Anglins. West, però, fu l'unico cospiratore che non partecipò alla fuga vera e propria, a causa del fatto che accidentalmente, nella griglia del ventilatore della sua stanza, fece un buco così largo che le guardie l'avrebbero facilmente potuto individuare; per questo, i suoi complici tentarono di ovviare al problema rimpicciolendo il buco con del cemento portato di nascosto, ma troppo cemento apportarono che il buco venne rimpicciolito così tanto che West non riuscì più a passare dalla fessura. Stranamente, West attese fino alla notte della fuga per rimuovere in qualche modo il cemento in eccesso; diverse volte Morris venne in aiuto di West, passandogli lime ed altre attrezzature di ferro per poter allargare il buco, ma preso dall'adrenalina West in parte si adagiò sconfortandosi. Alla fine, dopo vari tentativi, West riuscì a fatica a passare dal buco della sua cella, quando ormai i compagni stavano attraversando la baia. Non avendo l'attrezzatura necessaria per attraversare la baia, il sogno di fuga di West svanì ed egli non ebbe nessuna alternativa di evadere; dal giorno successivo, West diede molte interviste all'FBI ed alle autorità, spiegando la loro strategia di fuga e sostenendo di essere egli l'autore. West non fu mai penalizzato per questo tentativo di fuga.

Dopo Alcatraz[modifica | modifica wikitesto]

West lasciò Alcatraz il 6 febbraio 1963 per essere trasferito ad Atlanta; il 7 gennaio 1965 fu nuovamente trasferito, questa volta in Georgia e poi in Florida. Rilasciato nel 1967, fu di nuovo arrestato un anno più tardi in Florida, a seguito di vari furti. Nel gennaio 1969, dopo alcune fughe, fu ancora arrestato e condannato all'ergastolo nella prigione statale della Florida; qui, il 30 ottobre 1972, West accoltellò fatalmente un compagno di carcere per dissidi razzistici. Nel dicembre 1978, West fu mandato all'ospedale di Shands Teaching per dolori addominali e qui morì all'età di 49 anni, il 21 dicembre 1978, a causa di una peritonite.

Nel film Fuga da Alcatraz del 1979, Allen West fu interpretato da Larry Hankin. Il nome, nel film, fu cambiato in "Charley Butts" (Charley Puzo nel doppiaggio italiano) nel tentativo di mantenere il buffo significato del cognome anche in italiano.

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