Caratteri alfanumerici

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In informatica, molte sigle e acronimi sono formati da caratteri alfanumerici. Il termine "alfanumerico" è l'abbreviazione di alfabetico e numerico e sta ad indicare l'insieme delle lettere dell'alfabeto latino e dei numeri arabi. Appartengono a quest'insieme le lettere minuscole dalla a alla z, le maiuscole dalla A alla Z e i numeri da 0 a 9. Un esempio di acronimo alfanumerico è l'estensione, cioè il suffisso che segue il nome di un file.
Un codice composto dalle lettere dell'alfabeto e da cifre numeriche è chiamato codice alfanumerico.

In informatica un carattere memorizzato in forma alfanumerica è molto più "piccolo" di un carattere ASCII, infatti quest'ultimo tipo di dati occupa 8 bit mentre per memorizzare un carattere alfanumerico ne bastano 6. Dato che ogni bit vale 0 o 1 il numero di valori che si possono immagazzinare in sei bit è pari a 26, ovvero 64.

Se si prende in considerazione il caso in cui il dato non sia sensibile alle maiuscole (o non case sensitive, come si usa dire in informatica) il numero di caratteri possibili è pari a 36, c'è quindi spazio per memorizzare altre 28 tipologie di caratteri. Solitamente si memorizzano in questo modo "/" e segni di punteggiatura, questo fa sì che i dati alfanumerici siano i più indicati per immagazzinare semplici testi ed indirizzi di siti Internet.