Alex (pappagallo)

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Un pappagallo cenerino, della stessa specie di Alex

Alex (1976Waltham 6 settembre 2007)[1] fu un pappagallo cenerino parte di un esperimento trentennale (1977–2007) effettuato da Irene Pepperberg all'Università dell'Arizona e successivamente all'Università di Harvard e alla Brandeis University.

Morì prematuramente di aterosclerosi mentre si trovava nella Brandeis University[2].

Quando Alex aveva circa un anno, Irene Pepperberg lo comprò in un negozio di animali. A due anni rispondeva correttamente alle domande fatte per i bambini di sei anni.

Prima del lavoro di Pepperberg con Alex, la comunità scientifica credeva ampiamente che fosse necessario un grande cervello di primate per gestire problemi complessi legati al linguaggio e alla comprensione; gli uccelli non erano considerati intelligenti, poiché il loro unico uso comune della comunicazione era imitare e ripetere i suoni per interagire tra loro. Tuttavia, i risultati di Alex hanno supportato l'idea che gli uccelli possano essere in grado di ragionare a un livello di base e usare le parole in modo creativo. Pepperberg ha scritto che l'intelligenza di Alex era a un livello simile a quello dei delfini e delle scimmie. Ha anche riferito che Alex sembrava mostrare l'intelligenza di un essere umano di cinque anni, per alcuni aspetti, e che avesse il livello emotivo di un essere umano di due anni, al momento della sua morte.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Alex morì il 6 settembre 2007, all'età di 31 anni, è stata una sorpresa, poiché la durata media della vita di un pappagallo cenerino in cattività è di 45 anni. Le sue ultime parole ("Sii bravo, ti amo. Ci vediamo domani.") erano le stesse parole che diceva ogni sera quando Pepperberg lasciava il laboratorio.

Talenti[modifica | modifica wikitesto]

Alex aveva un vocabolario di oltre 100 parole, ma era eccezionale in quanto sembrava comprendere ciò che diceva. Ad esempio, quando ad Alex veniva mostrato un oggetto e gli veniva chiesto della sua forma, colore o materiale, poteva etichettarlo correttamente. Poteva descrivere una chiave come una chiave, indipendentemente dalla sua dimensione o colore, e poteva determinare come la chiave fosse diversa dalle altre. Guardando uno specchio, ha detto "di che colore" e ha imparato "grigio" dopo che gli è stato detto sei volte. Questo lo ha reso il primo e unico animale non umano ad aver mai posto una domanda, e per giunta una domanda esistenziale. (Le scimmie che sono state addestrate all'uso del linguaggio dei segni finora non sono riuscite a porre una sola domanda). La capacità di Alex di porre domande (e di rispondere alle domande di Pepperberg con le proprie domande) è documentata in numerosi articoli e interviste.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Durante gli esperimenti Alex chiese di che colore fosse e imparò di essere "grigio" dopo che la risposta gli venne ripetuta sei volte.[3] Questo lo rese il primo e unico animale non umano ad aver mai fatto una domanda esistenziale: le scimmie cui viene insegnato il linguaggio dei gesti, infatti, non hanno finora posto nessuna domanda di questo tipo.[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) The Alex Foundation, su alexfoundation.org, 10 settembre 2007. URL consultato il 12 settembre 2007 (archiviato dall'url originale il 25 settembre 2007).
  2. ^ Alex the African Grey, in The Economist, 20 settembre 2007. URL consultato il 19 gennaio 2009 (archiviato l'11 febbraio 2009).
    «Science's best known parrot died on September 6th, aged 31».
  3. ^ (EN) Steven M. Wise, Drawing the Line, Cambridge, MA, Perseus Books, 2002, p. 107, ISBN 0-7382-0340-8.
  4. ^ (EN) Joseph Jordania, Who Asked the First Question? The Origins of Human Choral Singing, Intelligence, Language and Speech, Tbilisi, Logos, 2006, ISBN 99940-31-81-3.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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