Alba Longa

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Alba Longa
Nome originale Albalonga
Cronologia
Fondazione XII secolo a.C.
Fine 673 a.C.[1]
Causa distruzione da parte di Tullo Ostilio
Territorio e popolazione
Lingua latina
Localizzazione
Stato attuale Italia Italia
Località Tito Livio localizza la città sul Monte Albano
Cartografia
Albe planlatium.jpg
Posizionata nel Latium vetus, l'antica città di Alba Longa è indicata in rosso

Alba Longa (o Albalonga) fu una città del Latium vetus, a capo della confederazione dei popoli latini (populi albenses)[2]
Fu distrutta da Roma sotto il re Tullo Ostilio, dopo l'anno 673 a.C.[1]

Storia leggendaria[modifica | modifica wikitesto]

Giuramento degli Orazi

Secondo Dionigi di Alicarnasso la zona di Alba Longa in origine sarebbe stata abitata dai Siculi, poi scacciati da queste terre dagli Aborigeni, che vi avrebbero vissuto come tali, fino all'arrivo dei Troiani. Dall'unione dei due popoli sarebbero derivati i Latini[3]

La leggenda narra che la città di Alba Longa fu fondata da Ascanio[4], o Iulo, figlio di Enea, trenta anni dopo la fondazione di Lavinium[5]. Livio racconta che trascorsero circa trent'anni dalla fondazione di Laurentum a quella di Alba Longa[5]; Cronologicamente l'avvenimento si collocherebbe intorno alla metà del XII secolo a.C., qualche tempo dopo la distruzione di Troia (avvenuta secondo gli eruditi antichi nel 1184 a.C.).

Da Ascanio sarebbe quindi discesa una dinastia di Re albani, di cui conosciamo solo i nomi, fino ad arrivare a Numitore ed Amulio, figli del re Proca[6] A quel tempo i domini di Albalonga si estendevano fino al Tevere.[4] Il legittimo erede di Proca era Numitore, ma questi fu scacciato dal fratello Amulio che si impadronì del trono[4]. Una profezia predisse che Amulio sarebbe stato deposto da un discendente di Numitore. Per questa ragione Amulio costrinse Rea Silvia, unica figlia di Numitore, a diventare vestale, cosa che comportava automaticamente fare voto di castità: in questo modo Numitore non avrebbe più avuto successori legittimi[4][5]. Secondo la leggenda tuttavia Rea Silvia rimase incinta del dio Marte e successivamente partorì i gemelli Romolo e Remo. Amulio ordinò che i gemelli venissero uccisi[7], ma questi furono invece abbandonati nel fiume Tevere e si salvarono venendo allattati da una lupa[4][8] Divenuti grandi e conosciuta la propria origine scacciarono Amulio dal trono[8], restituendolo al nonno Numitore e da questi ottennero poi il permesso di fondare una nuova città, Roma[4][9]

Con il crescere della potenza di Roma, sotto il re Tullo Ostilio (intorno dunque alla metà del VII secolo a.C.), le due città vennero a contrasto[10] e la guerra fu decisa, per idea del re di Alba Longa Mezio Fufezio, da una disfida fra tre fratelli romani, gli Orazi contro tre fratelli di Alba Longa, i Curiazi[11], vinta dai campioni romani.

In seguito alla battaglia di Fidene, durante la quale Mezio Fufezio aveva tentato di tradire l'esercito romano, di cui era alleato[12], la città di Alba Longa venne distrutta dai Romani[13][14] né fu mai più ricostruita.[15] I suoi abitanti furono trasferiti a Roma e si insediarono sul Celio, andando ad ingrandire così la stessa Roma[1][16]

Dati archeologici e interpretazione storica[modifica | modifica wikitesto]

Tito Livio localizza la città sul Monte Albano, in posizione allungata nel senso della dorsale montana, da cui il nome Alba Longa[5]

La localizzazione dell'antica città latina è stata questione molto dibattuta già dal XVI secolo, sulla base del racconto della sua fondazione presente nello storico greco di età augustea Dionigi di Alicarnasso, che parla di una sua collocazione tra il Monte Cavo e il lago Albano[17] Il sito era stato identificato con il convento di San Paolo nella località di Palazzolo, presso Rocca di Papa, oppure nella località di Coste Caselle, presso Marino, o infine nel luogo occupato dall'odierna Castel Gandolfo. Quest'ultima infatti occupa il sito della villa di Domiziano, che le fonti dicono aver occupato l'antica Arx della città.

I dati archeologici disponibili per l'età del ferro ci mostrano l'esistenza di una serie di villaggi, ciascuno con la propria necropoli, disposti lungo il lato sudoccidentale del lago Albano che saranno le future città albane di Tusculum, Aricia, Lanuvium, Velitrae e Labicum. Al momento della distruzione da parte di Roma i villaggi dovevano essere in una fase ancora preurbana, nella quale andavano aggregandosi intorno ad un centro maggiore che potrebbe essere nel sito dell'attuale Castel Gandolfo. Le necropoli sembrano essere qui infatti di maggiore estensione e permettono di ipotizzare la presenza di un considerevole abitato.

Solo in epoca tardo-repubblicana il territorio albano (Ager Albanus) sarà interessato dall'insediamento di numerose ville residenziali, note dalle fonti e testimoniate dai resti tuttora conservati (tra queste la villa imperiale di Domiziano nell'odierna Castel Gandolfo). In seguito Settimio Severo vi stabilì gli accampamenti della Legio II Parthica, che presero il nome di Castra Albana e dai quali prese origine la città di Albano Laziale.

Il santuario di Iuppiter Latiaris[modifica | modifica wikitesto]

Sulla cima del Mons Albanus (maggiormente conosciuto col nome attuale di Monte Cavo) esisteva il santuario dedicato a Iuppiter Latiaris (Giove Laziale), di origini antichissime[4]. L'oratore latino del II secolo d.C., Floro racconta che il luogo fosse scelto dallo stesso Ascanio, il fondatore di Alba Longa, che dopo la fondazione della città vi aveva invitato i Latini per celebrare un sacrificio a Giove.

Nel santuario si celebravano ogni anno le Feriae latinae, in cui tutte le città appartenenti alla confederazione dei popoli latini si riunivano per sacrificare al dio un toro bianco, le cui carni venivano poi distribuite tra tutti i partecipanti. Si trattava dunque di un culto federale e la sua posizione presso Alba Longa ci testimonia quindi dell'egemonia che questa doveva esercitare sugli altri centri della regione, tra cui doveva esserci anche la stessa Roma]][14].

Dopo la distruzione di Alba Longa e la sostituzione di Roma come centro egemone, la tradizione ricorda l'erezione di un vero e proprio tempio dedicato a Iuppiter Latiaris sul Mons Albanus sotto il regno di Tarquinio il Superbo e lo stesso tempio di Giove Ottimo Massimo sul Campidoglio, costruito nel 507 a.C., era destinato a rimpiazzare le funzioni del santuario federale latino, spostandone il centro religioso a Roma.

Dell'antico santuario rimangono oggi solo alcuni filari dei blocchi che ne delimitavano il perimetro, ora fuori posto, e notevoli resti della via lastricata, la via Sacra, che ne costituiva l'accesso e si staccava dalla via Appia presso l'odierna Ariccia, giungendo nel territorio dell'odierna Rocca di Papa.

Il nome "Alba Longa"[modifica | modifica wikitesto]

Secondo l'interpretazione classica, il nome di Alba Longa ha precisamente il significato delle due parole latine, alba (= bianca) e longa (=lunga). Il racconto leggendario della fondazione da parte di Ascanio lo associa al colore bianco della scrofa che indicò il luogo dove stabilirsi. Si pensa però che il colore bianco si riferisca piuttosto all'altura su cui sorse la città o a un monte vicino - lo stesso monte Cavo secondo alcuni sarebbe stato chiamato albus; l'attributo "bianco" sarebbe stato applicato a moltissimi monti, Alpi comprese, vuoi per la presenza di neve, vuoi per un richiamo alle nuvole.[18]

Successivamente è stata proposta anche un'altra etimologia: "Alba" deriverebbe da una radice indoeuropea che significa "altura", "monte" oppure "pascolo montano", "alpeggio", attestata nel vicino sabino[19] e nelle lingue celtiche.[20] Dalla stessa radice celtica deriverebbero moltissimi toponimi montani, tra cui Alpi e Albania.[21]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Eutropio, Breviarium ab Urbe condita, I, 4.
  2. ^ Floro, I, 1.4.
  3. ^ Dionigi di Alicarnasso, I, 9.
  4. ^ a b c d e f g Strabone, V, 3,2.
  5. ^ a b c d Tito Livio, I, 3.
  6. ^ Tito Livio, I, 3. Elenca 14 re di Alba Longa.
  7. ^ Tito Livio, I, 4.
  8. ^ a b Tito Livio, I, 5.
  9. ^ Tito Livio, I, 6.
  10. ^ Floro, I, 3.2.
  11. ^ Floro, I, 3.3.
  12. ^ Tito Livio, I, 27.
  13. ^ Tito Livio, I, 29.
  14. ^ a b Strabone, V, 3,4.
  15. ^ Livio, Periochae ab Urbe condita libri, 1.14-16.
  16. ^ Floro, I, 3.9.
  17. ^ Dionigi di Alicarnasso, I, 66.
  18. ^ G.A. Ricci, Memorie storiche dell'antichissima città di Alba-Longa e dell'Albano moderno, Roma, 1787, p. 21.
  19. ^ D.Cataldi, Misteri archeologici nell'area dei Castelli Romani, 2016, p. 119.
  20. ^ A.Nibby, Viaggio antiquario ne' contorni di Roma, vol. 2, Roma, 1819, p. 90. Nibby in realtà afferma che la radice celtica significava anche "bianco" (come il latino albus), oltre a indicare luoghi elevati. È probabile però che si tratti di due radici diverse, ricollegabili all'indoeuropeo *alb (altura) e *albh (bianco).
  21. ^

    « Anche il nome di Alba s'incontra spesso in Liguria. Un luogo di questo nome trovasi a occidente del Rodano nel territorio degli Elvii. A settentrione di Massalia (Marsiglia) conosciamo una popolazione montana ligure degli "Aλβιείς", Albienses o Albiei, e nel suo territorio Alba Augusta. Seguono in direzione orientale sulle coste italiane Albium Intemelium, Albium Ingaunum, Alba Decitia. Non lontana dal versante settentrionale degli Appennini trovasi sul Tanaro Alba Pompeia. Da ciò viene il quesito, se non sia la stessa voce ligure contenuta nel nome di Alba Longa. Al tentativo di spiegare questo nome con l'aggettivo latino "albus" contraddice non solo che da qualche attributo non siasi giammai formato un nome di luogo, ma anche la considerazione che l'aspetto di Alba Longa debba destare una impressione opposta all'aggettivo latino. Questo luogo è collocato sopra materiali vulcanici dei monti Albani, e il colore fondamentale della regione è grigioscuro. »

    (W. Helbig, Die Italiker in Der Poebene, 1879)
    Ripresa da: Giuseppe Sergi, Piccola Biblioteca di Scienze Moderne, "Da Albalonga a Roma. Inizio dell'incivilimento in Italia, ovvero Liguri e Siculi", Torino, Fratelli Bocca Editori, Tipografia Silvestrelli & Cappelletto, 1934, che contiene anche altre osservazioni in difesa dell'origine ligure-sicula del nome Alba.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Fonti antiche
Fonti storiografiche moderne
  • AAVV, Alba Longa: Mito, Storia, Archeologia, Atti dell'Incontro di studio, A. Pasqualini (a cura di) Roma-Albano Laziale 27-29 gennaio 1994, in Studi pubblicati dall'Istituto Italiano per la Storia Antica, fasc. LX, Roma 1996.
  • Franco Arietti, Alba e gli albani, in Luciana Drago Troccoli (a cura di), Il Lazio dai Colli Albani ai Monti Lepini tra preistoria ed età moderna, Roma, Edizioni Quasar, 2009, pp. 163-172, ISBN 978-88-7140-430-1.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN244723464