Agena (razzo)

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Il razzo Agena, denominato RM-81 dall' U.S. Air Force, fu sviluppato dalla Lockheed Corporation e venne usato come stadio superiore dei razzi vettore Thor, Atlas e Titan.

L'Agena aveva una lunghezza di circa 16 metri e un diametro di 1,5 metri; era alimentato da due propellenti ipergolici, l'acido nitrico fumante rosso inibito e la dimetilidrazina asimmetrica (UDMH). Fu usato per il lancio di satelliti spia e sonde spaziali. Venne usato anche nell'ambito del programma Gemini, come veicolo-bersaglio per le manovre di rendezvous e attracco in orbita. Tra il gennaio 1959 e il febbraio 1987 furono lanciati 365 razzi Agena.

Versioni[modifica | modifica sorgente]

Il razzo Agena fu costruito in diverse versioni.

  • Agena A: fu usato come stadio superiore di razzi Thor e Atlas per il lancio di satelliti spia.
  • Agena B: era una versione migliorata, capace di effettuare ripetute accensioni dei motori in orbita mediante un comando radio. Fu usato come stadio superiore per il lancio di satelliti artificiali e di sonde spaziali della serie Ranger e Lunar Orbiter.
  • Agena C: venne progettato ma non fu realizzato.
  • Agena D: fu usato come stadio superiore dei razzi Thor, Atlas e Titan per il lancio di satelliti da ricognizione e di alcune sonde spaziali Mariner verso Venere e Marte.