Acorn Archimedes

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Acorn Archimedes
computer
AcornArchimedes-Wiki.jpg
Computer della serie Archimedes 400/1: notare i tasti funzione di colore grigio. Nei modelli di marca BBC Microcomputer i tasti funzione sono rossi.
TipoHome computer/personal computer
Paese d'origineRegno Unito Regno Unito
ProduttoreAcorn Computers
Inizio vendita1987
Fine vendita1994
CPUARM
SO di serieRISC OS

L'Acorn Archimedes è una famiglia di computer della Acorn Computers prodotta tra il 1987 e il 1994.

Fu la prima linea a essere basata sul processore ARM RISC a 32-bit. Il suo successore è il Risc PC.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La serie 300 e 400[modifica | modifica wikitesto]

I primi modelli furono messi in commercio nel giugno 1987, la serie 300 e 400. La serie 400 ha più slot d'espansione (quattro anziché due) e un controller ST506 per un hard disk interno. Il sistema operativo è Arthur (più tardi fu chiamato RISC OS), il linguaggio è il BBC BASIC. Ha pure un emulatore del BBC Micro, il precedente computer di successo della Acorn. La tastiera è esterna. Tutti i modelli hanno un sonoro a 8 canali e sono in grado di gestire grafica a 256 colori.

Furono commercializzati 4 modelli con diversi quantitativi di memoria: A305, A310, A410 e A440.

  • (A500 - 4 MB RAM, mai venduto[1])
  • A305 - 512 kB RAM
  • A310 - 1 MB RAM
  • A410 - 1 MB RAM
  • A420 - 2 MB RAM, 20 MB hard disk
  • A440 - 4 MB RAM, 40 MB hard disk
  • A540 - 4 MB RAM, processore ARM 3, 100 MB hard disk
  • (A680 e M4 - 8 MB RAM, RISC iX mai vendute)
  • R140 - 4 MB RAM, 52 MB hard disk, RISC iX Unix workstation
  • R260 - 8 MB RAM, processore ARM 3, 100 MB hard disk, RISC iX UNIX workstation
  • R225 - 4 MB RAM, processore ARM 3, RISC iX UNIX network computer

A3000 e A5000[modifica | modifica wikitesto]

Unità principale di un A3000
Piastra dell'Acorn Archimedes A3000. In basso a sinistra si vede una corrosione dovuta alle perdite di una batteria NiCd.

Con il successore di Arthur, inizialmente chiamato come Arthur 2, RISC OS 2, uscirono nuovi modelli introdotti nel maggio 1989. I modelli 300 furono dismessi a favore del nuovo Acorn A3000.

A differenza dei precedenti modelli, l'A3000 è simile all'Amiga 500 e all'Atari ST, con la tastiera attaccata al computer. Il nuovo modello aveva un solo slot di espansione.

L'altro nuovo modello, l'A5000, ha un case composto da due parti. Ha il nuovo processore ARM3 a 25 MHz, mentre l'A3000 aveva il vecchio ARM2 8 MHz. L'A3000 esegue il RISC OS 2, mentre l'A5000 il RISC OS 3.0. Ha 2 o 4 MB di RAM, (A3000 1 MB), e un hard disk da 40 MB o 80 MB. Il video venne sviluppato, l'A5000 può visualizzare risoluzioni VGA fino a 800 × 600 pixel. Era il primo Archimedes a supportare i floppy ad alta densità e può leggere diversi formati, come i dischi DOS e Atari. Una versione nuova A5000 ha un chip ARM3 a 33 MHz, 4 o 8 MB di RAM, un hard disk da 80 o 120 MB e il RISC OS 3.10.

L'utilizzo dell'architettura ARM linea e il modello portatile A4[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1992 fu prodotta una nuova linea, utilizzando il controller ARM250, un processore ARM2 con controller video e memoria integrati. Questa linea può eseguire RISC OS 3.10. La serie A30x0 è simile all'A3000 ma molto più compatta, mentre l'A4000 è un po' più magro dell'A5000. Il modello A3010 era destinato ai consumer, avendo un modulatore TV e porte per i joystick, mentre l'A3020 era destinato all'ufficio e alle scuole, avendo un hard disk interno. L'A4000 è identico all'A3020, ma con più memoria e spazio sull'hard disk.

Nel 1992 la Acorn introdusse un portatile, l'A4, con processore ARM3 e uno schermo LCD con risoluzione massima 640 × 480 e 16 livelli di grigio.

L'A7000 e la fine[modifica | modifica wikitesto]

L'A7000, malgrado il suo nome potesse far ricordare la convenzione dei nomi usata per gli Archimede, è in verità più simile ai Risc PC – la linea dei computer RISC OS che succedettero all'Archimedes nel 1994. Del Risc PC gli mancano però gli slot di espansione DEBI e il case multi-slice (sebbene rimuovendo il CDROM si possa accomodare un backplane con uno slot).

Modelli[modifica | modifica wikitesto]

Modello Memoria
(RAM)
Dimensioni
hard disk
Data di lancio Prezzo di lancio
in UK
Note
BBC Archimedes 305 512 KB (512 kB) - Luglio 1987 £899 -
BBC Archimedes 310 1 MB (1 MB) - Luglio 1987 £999 -
BBC Archimedes 310M 1 MB - Luglio 1987 £ Include software di emulazione del PC
Acorn Archimedes 410 1 MB - Luglio 1987 £1299 -
Acorn Archimedes 440 4 MB 20 MB Luglio 1987 £1499 -
BBC A3000 1 MB - Maggio 1989 £799 Questo modello è stato l'ultimo BBC Microcomputer in assoluto
Acorn Archimedes 410/1 1 MB - (interfaccia ST506 sulla scheda madre) Giugno 1989 £999 Controller di memoria MEMC1A migliorato rispetto al precedente modello 410
Acorn Archimedes 420/1 2 MB 20 MB ST506 Giugno 1989 £1099 -
Acorn Archimedes 440/1 4 MB 40 MB ST506 Giugno 1989 £1299 Controller di memoria MEMC1A migliorato rispetto al precedente modello 440
Acorn R140 4 MB 47 MB ST506 Giugno 1989 £3,500 Workstation RISC iX
Acorn Archimedes 540 4 MB (max 16 Mb) 100 MB SCSI Giugno 1990 £2499 Processore ARM3
Acorn R225 4 MB - Luglio 1990 £3000 Processore ARM3, workstation network RISC iX
Acorn R260 8 MB 100 MB SCSI Luglio 1990 £5000 Processore ARM3, workstation RISC iX
Acorn A5000 1 MB o 4 MB 0 MB - 160 MB IDE Settembre 1991 £999 o £1499 Processore ARM3, venduto in vari sotto-modelli
Acorn A4 2 MB o 4 MB 0 MB o 60 MB IDE (2.5") Giugno 1992 £1399 o £1699 Notebook con processore ARM3 e clock a 24 MHz (1 MHz più piano del solito), video LCD a scala di grigi 640x480
Acorn A3010 1 MB - Settembre 1992 £499 Processore ARM250 (i primi modelli avevano un processore ARM2 su daughterboard[2] con nome in codice "Adelaide")
Acorn A3020 2 MB 0 MB - 80 MB IDE (2.5") Settembre 1992 £799 Processore ARM250
Acorn A4000 2 MB 0 MB - 210 MB IDE Settembre 1992 £999 Processore ARM250

I seguenti computer furono prodotti, ma non arrivaromo mai a essere venduti:

  • A500 - 4 RAM, interfaccia ST506, macchina di sviluppo Archimedes[1]
  • A680 e M4 - 8 MB RAM, SCSI su scheda madre, macchina di sviluppo RISC iX

L'impatto[modifica | modifica wikitesto]

L'Archimedes era uno dei personal computer più potenti disponibili a quei tempi (fine degli anni ottanta e inizi novanta): il suo processore è più veloce rispetto al 68000 dell'Atari ST e Amiga e persino di quello del VAX DEC e del Symbolics 3600.

Nonostante ciò, Archimedes non ebbe un grandissimo successo, riuscì a ritagliare solo una nicchia del mercato a causa del prezzo superiore rispetto a quello della concorrenza.

Pietro Grossi, pioniere italiano della computer music, usava un Acorn Archimedes 300 per realizzare, negli anni ‘80, decine di programmi che confluiranno nella teorizzazione della Homeart: un'arte personale oltre la sfera del giudizio altrui. Dalle esperienze dei programmi visuali realizzati da Grossi nel linguaggio BBC Basic, Sergio Maltagliati alla fine degli anni '90 realizza il software autom@tedVisualMusiC.[3]

Videogiochi[modifica | modifica wikitesto]

Arrows-folder-categorize.svg Le singole voci sono elencate nella Categoria:Videogiochi per Acorn Archimedes

Pur non arrivando mai alla diffusione che ebbero i suoi concorrenti Amiga e Atari ST, l'Archimedes ottenne una notevole libreria di videogiochi, tra cui titoli esclusivi di questo sistema, che spaziano su ogni genere[4]. Le pubblicazioni commerciali furono almeno 400[5].

Gli Archimedes di prima generazione, con processore a 8 MHz e 1 MB di RAM, divennero i sistemi di riferimento per la maggior parte dei giochi, così come l'Amiga 500 e l'Atari 520ST lo erano per le rispettive famiglie[4]. Il veloce ed efficiente processore ARM dell'Archimedes è accompagnato da circuiti di supporto per grafica, audio e I/O. Questi non raggiungono le capacità più elaborate dell'Amiga, come blitter, copper e sprite hardware, ma la grande potenza del processore compensa in parte le mancanze, ad esempio con la velocità nel disegnare sprite software[4]. A quasi tutti i modelli di Archimedes manca un'interfaccia per joystick digitale. I più comuni tasti per giocare con la tastiera sono Z, X, ', / (equivalenti ai tasti freccia) e Invio, un'usanza ereditata dal BBC Micro. Produttori di terze parti crearono adattatori per joystick, con software che simula la pressione di tasti in corrispondenza delle azioni del joystick[4].

Il periodo classico dei giochi per Archimedes va dal 1987 al 1993 circa. Gran parte dei giochi erano pensati per girare sui modelli di base, ma nell'ultimo periodo ci fu anche un certo numero di titoli che sfruttano le capacità dei modelli più avanzati[6]. Secondo la rivista Retro Gamer l'Archimedes ebbe un gran numero di ottimi giochi, e dieci dei più grandi sono Elite, Chocks Away, Twin World, Technodream, Tek 1608 (ultimo titolo commerciale uscito, del 2002), Ankh, Tower of Babel, Star Fighter 3000, Big Hunter in Space, Hamsters[7].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Rare A500 surfaces on ebay, su drobe.co.uk. URL consultato il 3 maggio 2006 (archiviato dall'url originale l'8 giugno 2011).
  2. ^ (EN) A3010 Specifications, su classicacorn.freeuk.com (archiviato dall'url originale il 18 marzo 2016).
  3. ^ Net.art italiana, su neural.it. URL consultato il 24-10-2001 (archiviato dall'url originale il 12 novembre 2007).
  4. ^ a b c d Retro Gamer 65, p. 37.
  5. ^ (EN) Acorn Archimedes Game List, su glacoras.110mb.com (archiviato dall'url originale il 21 marzo 2012).
  6. ^ Retro Gamer 65, p. 39.
  7. ^ Retro Gamer 65, pp. 40-41.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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