Abbondanza isotopica

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L'abbondanza isotopica è il rapporto tra il numero di atomi di un determinato isotopo di un elemento e il numero di atomi totali dell'elemento.[1]

L'abbondanza isotopica è variabile da campione a campione, ma abbastanza uniforme da potersi considerare costante per calcoli del peso atomico di un elemento (quello riportato solitamente nella tavola periodica).

Si può trovare anche la dicitura abbondanza naturale. L'abbondanza naturale è la percentuale che esprime il rapporto fra il numero di atomi dell'isotopo naturale (quindi stabile, come ad esempio il 1H) e quello di tutti gli altri isotopi.

Rapporto di abbondanza[modifica | modifica wikitesto]

L'abbondanza isotopica si può esprimere con il rapporto di abbondanza:

R=\frac{^{m}X}{^{n}X}

dove ^{i}X è la concentrazione dell'isotopo di massa i dell'elemento X.

Dato che, normalmente, il rapporto di abbondanza ha valori molto bassi, si preferisce usare la grandezza:

\delta=\frac{R_{campione}-R_{standard}}{R_{standard}}

dove R_{campione} è il rapporto di abbondanza del campione in esame, e R_{standard} è il rapporto di abbondanza di un materiale di riferimento. Questa grandezza viene normalmente espressa in unità ‰.

Frazionamento isotopico[modifica | modifica wikitesto]

Gli isotopi di uno stesso elemento, avendo massa diversa, hanno proprietà chimiche e fisiche leggermente diverse. Per questo, durante le trasformazioni chimiche e fisiche avviene un frazionamento isotopico, cioè i due isotopi si distribuiscono con un'abbondanza differente nei reagenti e nei prodotti. Ad esempio, nell'evaporazione dell'acqua, la molecola H218O, che ha una tensione di vapore leggermente inferiore a quella della molecola H216O, tenderà a rimanere in fase liquida, aumentando la sua abbondanza isotopica in questa. Il vapore acqueo formato dall'evaporazione avrà quindi una minore abbondanza dell'isotopo 18O rispetto all'originale abbondanza nell'acqua.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) IUPAC Gold Book, "isotopic abundance"

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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