16 Psyche

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Psyche
(16 Psyche)
Scoperta17 marzo 1852
ScopritoreAnnibale De Gasparis
FamigliaFascia principale
Classe spettraleM
Parametri orbitali
(all'epoca K172G)
Semiasse maggiore437 330 931 km
2,9233351 UA
Perielio378 022 295 km
2,526887 UA
Afelio496 639 567 km
3,3197832 UA
Periodo orbitale1825,65 giorni
(5 anni)
Velocità orbitale17,34 km/s (media)
Inclinazione
sull'eclittica
3,09880°
Eccentricità0,1356150
Longitudine del
nodo ascendente
150,27617°
Argom. del perielio227,30384°
Anomalia media132,33726°
Par. Tisserand (TJ)3,263 (calcolato)
Dati fisici
Dimensioni253,2 km
Massa
1,7 × 1019 kg
Densità media2,0 × 10³ kg/m³
Acceleraz. di gravità in superficie0,0708 m/s²
Velocità di fuga133,9 m/s
Periodo di rotazione0,1748 giorni
(4,196 h)
Temperatura
superficiale
~163 K (media)
Albedo0,12
Dati osservativi
Magnitudine ass.5,90

16 Psyche (in italiano 16 Psiche) è uno dei più grandi asteroidi della Fascia principale, misurando circa 250 chilometri di diametro.

Psyche fu scoperto il 17 marzo 1852 da Annibale De Gasparis dall'Osservatorio astronomico di Capodimonte a Napoli. Fu battezzato così in onore di Psiche, figura della mitologia greca.

L'analisi dello spettro elettromagnetico indica una composizione praticamente pura di ferro e nichel. Si suppone che Psyche e gli altri asteroidi di tipo M provengano dal nucleo metallico di un grande planetesimo differenziato simile a 4 Vesta.

Psyche ha una massa abbastanza grande tale da indurre perturbazioni gravitazionali misurabili nelle orbite degli altri asteroidi, permettendo quindi di valutare accuratamente i valori di massa e densità. Quest'ultima risulterebbe essere estremamente bassa per un asteroide metallico; ciò indicherebbe un'alta porosità o una poco plausibile errata determinazione della sua composizione. In altre parole, il pianetino è probabilmente un gigantesco cumulo di pietrisco piuttosto che un corpo solido.

Occultazioni[modifica | modifica wikitesto]

Finora sono state osservate solo due occultazioni stellari di Psyche; la principale è stata registrata in Messico il 22 marzo 2002. Le variazioni della luminosità di Psyche hanno indicato un corpo non sferico.

Il 29 luglio 2005 alle 09:05 UTC Psyche ha occultato la stella TYC 1255-00468-1 di magnitudine 11,5. L'evento è stato osservato in Uruguay, Argentina e Cile.

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