Zebrahead

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Zebrahead
Zebrahead in concerto
Zebrahead in concerto
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Alternative rock[1]
Funk metal[1]
Punk revival[1]
Post-grunge[1]
Rapcore[1]
Periodo di attività 1996 – in attività
Album pubblicati 8
Studio 8

Gli Zebrahead sono una band rapcore/punk[1] formatasi nel 1996 a Orange County, California. Il nome prende spunto dall'omonimo film del 1992.

Gli Zebrahead sono composti dal chitarrista e cantante del gruppo Matty Lewis (conosciuto per essere stato nella band Jank 1000, che da poco ha preso il posto dell'ormai ex-cantante Justin Mauriello ora cantante dei Darling Thieves), dal rapper Ali Tabatabaee, dal chitarrista Greg Bergdorf (conosciuto per essere stato nella band 409), dal bassista Ben Osmundson (conosciuto per essere stato nella band 3-Ply) e dal batterista Ed Udhus (conosciuto per essere stato nella band 409).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Primi anni[modifica | modifica wikitesto]

La band è stata formata nel 1996 dal cantante / chitarrista Justin Mauriello (precedentemente negli Once There), il chitarrista Greg Bergdorf (in precedenza nei 409), il bassista Ben Osmundson (già nei 3 Ply), e il batterista Ed Udhus (in precedenza nei 409). Si tratta di cinque ragazzi di La Habra, California, che studiavano nella stessa scuola e suonavano in diverse band. Vari cambi di formazione li hanno infine riuniti su un palco e hanno capito subito che fra loro c'era un feeling musicale fuori dal comune. Justin Mauriello, Greg Bergdorf, Ben Osmundson Ed Udhus, sotto l'influsso stilistico di band come Fugazi e Descendents, iniziano ad inserire elementi di hip-hop nella loro produzione musicale, coinvolgendo nel loro lavoro il rapper Ali Tabatabaee. Chitarre distorte fanno da base ad un cantato incalzante. Nel 1997 vincono la manifestazione "Los Angeles Music Awards", diventando una delle realtà più interessanti della zona. Dopo aver deciso che volevano esplorare ulteriormente le loro capacità musicali, Greg, Justin, Ben e Ed lasciarono le loro precedenti band e formarono gli Zebrahead. Il rapper Ali Tabatabaee in un'intervista per il tour europeo di Broadcast To The World ha dichiarato che quando dovevano suonare al loro primo show non avevano ancora un nome per la band, e lui aveva appena visto il film Zebrahead. Pensò che suonava bene come nome, perciò lo usarono per quel concerto e non lo cambiarono mai più.

Carriera professionale[modifica | modifica wikitesto]

L'album di debutto della band datato 1997, intitolato The Yellow ha permesso loro di farsi conoscere e di siglare un contratto con la major Columbia Records e di partecipare a tour europei e mondiali a supporto di band del calibro di The Offspring, Fuel e Reel Big Fish; e verso la fine dello stesso anno uscì Waste of Mind pubblicato dalla major Columbia Records. Successivamente è stato pubblicato Playmate of the Year nel 22 agosto del 2000 e verso il 2001 è uscito il loro EP Stupid Fat Americans solo in Giappone. Gli Zebrahead sono stati in Europa con i Green Day dove hanno raggiunto i record di vendite e dove hanno svolto vari festival. Nel corso degli anni, hanno anche condiviso concerti con band come Less Than Jake, Kottonmouth Kings, 311, MxPx, Reel Big Fish, Unwritten Law e Goldfinger.

Tre anni dopo Playmate Of The Year, hanno pubblicato MFZB (Mother Fucker Zebrahead Bitch). Fu pubblicato nel 2003, quando la band trascorse la maggior parte del suo tempo in Giappone, dove raggiunse un record nelle classifiche giapponesi. Gli Zebrahead si sono trovati a svolgere diversi festival tra cui Summer Sonic Festival, Punkspring, e show in tutto il Giappone.

Cambiamento della formazione[modifica | modifica wikitesto]

Poco dopo il tour giapponese del 2004, il cantante / chitarrista Justin Mauriello ha lasciato il gruppo per proseguire con altri interessi. La notizia riguardo l'abbandono di Mauriello venne pubblicata sul sito ufficiale della band nel dicembre 2004 e i fan ne rimasero molto delusi. L'uscita dal gruppo di Mauriello fu cruciale non solo per i fan ma anche per il suono della band, poiché la voce di Justin unita al rap di Tabatabaee era molto orecchiabile e dinamica. Lo stesso mese, Matty Lewis (ex della band Jank 1000) ricevette una chiamata da Todd Singerman, il produttore degli Zebrahead (che in passato aveva prodotto anche per gli Jank 1000), ed era stato informato del fatto che gli Zebrahead stavano cercando un nuovo cantante. Lewis, stabilitosi in California, partecipò ai provini per il ruolo di cantante, e i quattro membri della band rimasero stupiti dalla sua voce e lo nominarono ufficialmente il loro nuovo cantante. Successivamente sostennero uno show ad Anaheim alla House of Blues il 12 marzo del 2005.

Broadcast to the World[modifica | modifica wikitesto]

Dopo due anni dal loro ultimo CD, gli Zebrahead, ora provvisti di una nuova voce, pubblicarono il loro quinto album in studio Broadcast to the World, il 22 febbraio 2006 in Giappone. Il CD ottenne un grande successo e ha vendette molte copie in poco più di un mese. La band affermò che, per la prima volta in sei anni, tutti i componenti parteciparono attivamente alla stesura della musica e dei testi; Greg Bergdorf, Ed Udhus e Ben Osmundson, Lewis ed Ali Tabatabaee raccontano di tradimenti (Here’s To You) e di relazioni difficili (Back To Normal). Fondamentale per il risultato finale dell’album fu l’innesto del nuovo cantante Matty Lewis. Come si evince dal titolo dell’album, il gruppo promise di portare in giro per tutto il mondo il proprio sound e tutta la voglia di comunicare il proprio messaggio. Recensendo uno dei loro ultimi show, il Los Angeles Time, si meravigliò della sorprendente miscela di punk rock e rap. Il Daily Variety ha lodato gli Zebrahead descrivendoli come un incrocio perfetto fra The Descendents, 311, blink-182, Green Day e Beastie Boys e Broadcast to the World è un album dinamico e divertente.

Successivamente organizzarono un tour in Europa nel giugno 2006, tra cui una data alDownload Festival annuale che si svolse nel Regno Unito. Gli Zebrahead trascorsero il resto del l'estate negli Stati Uniti per il Warped Tour. L'album Broadcast to the World uscì il 3 luglio in Europa tramite una casa discografica tedesca: la SPV GmbH. Il 24 ottobre 2006 fu commercializzato anche in Canada e negli Stati Uniti, attraverso la nuova etichetta ICON SEM. Per il resto del 2006 gli Zebrahead si impegnano in un tour in Europa e negli Stati Uniti chiamato Broadcast to the World.

Nel marzo 2007, la band chiese due mesi per iniziare a scrivere nuovo materiale per il nuovo album in studio. Nel mese di maggio la band ritornò in Europa, impegnata in un tour con gli MxPx nel Regno Unito. Nel giugno - luglio dello stesso anno, gli Zebrahead girarono l'America, per partecipare ad un tour con gli Unwritten Law e con i Bullets and Octane. Al termine del tour, gli Zebrahead si dedicarono a scrivere materiale per il loro nuovo album che uscì qualche mese più tardi.

Phoenix[modifica | modifica wikitesto]

Il 17 maggio del 2008 venne rivelato attraverso MySpace che il nuovo album sarebbe stato intitolato Phoenix. Il giorno dopo, sul blog Postcards From Hell venne rivelato che il primo singolo da l'album si sarebbe chiamato "Mental Health" e il suo video musicale sarebbe stato diretto da Elliot Dillman di Pandaworks.

Il 9 luglio 2008 Phoenix esce in Giappone, piazzandosi fin dalla prima settimana al primo posto nella classifica di vendite nazionale e restando in cima per un bel po'. La tracklist dell'album prevede 16 tracce più due Bonus Tracks solo nella versione giapponese dell'album. In concomitanza con l'uscita in Giappone dell'album, su iTunes USA è stato reso disponibile un EP denominato "Not the New Album EP" contenente il singolo Mental Health e gli outtake Photographs e Politics. L'album uscì nel resto del mondo il 5 agosto, e nello stesso giorno venne reso disponibile in tutto il mondo l'EP che lo anticipava. L'album finora è uscito in quattro diverse versioni:

  • La versione normale dell'album (quella "europea/americana") con 16 tracce
  • La versione CD+DVD contenente il CD in versione europea con incluso il dvd "Broadcast To The World, The F**king DVD"
  • La versione giapponese con le 2 Bonus Tracks
  • La versione Be@rbrick contenente il cd in versione giapponese con incluso un piccolo giocattolino a forma di zebra

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • A causa della crescente popolarità in Giappone, sono stati chiesti da SEGA per registrare una nuova voce per la canzone tema, intitolato "His World", che appare in Sonic The Hedgehog gioco per Xbox 360 e PlayStation 3.
  • Una delle loro canzoni, With Legs Like That, destinata in realtà a Stacy Keibler, è l'attuale theme music della Diva WWE Maria, mentre Falling apart è una delle colonne sonore del videogioco ufficiale della WWE Smackdown vs. Raw, così come Alone.
  • La canzone Lobotomy for Dummies può essere ascoltata nel videogioco Flatout 2.
  • Lemmy Kilmister dei Motorhead appare per un breve cameo nel video della canzone "Anthem".
  • Sempre con Lemmy, gli Zebrahead hanno suonato la loro versione di Enter Sandman dei Metallica.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Componenti[modifica | modifica wikitesto]

Ex-componenti[modifica | modifica wikitesto]

  • Justin Mauriello , cantante e chitarrista (Massachusetts, Boston, USA, April 2, 1968), membro fondatore dal 1996 hasta 2004.
  • Greg Bergdorf , chitarrista (Los Angeles, California, November 2, 1973), a founding member since 1996.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album[modifica | modifica wikitesto]

EP[modifica | modifica wikitesto]

Videografia[modifica | modifica wikitesto]

DVD[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f (EN) Zebrahead in Allmusic, All Media Network.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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