Zaibatsu

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Zaibatsu (財閥?) è un termine giapponese per indicare concentrazioni industriali e finanziarie. Il termine è l'equivalente giapponese del coreano  chaebol.

È stato usato nell'Ottocento e nei primi anni del Novecento in riferimento a grandi gruppi industriali e finanziari controllati da singole famiglie. La storia dei quattro più importanti zaibatsu risale al periodo Edo. Questi sono Mitsubishi, Mitsui, la Sumitomo e Yasuda. Altri zaibatsu che emersero tra la guerra russo-giapponese e la Guerra del Pacifico sono Okura, Furukawa, Nakajima Hikōki Kabushiki Kaisha, e Nissan.

Il termine ha acquisito popolarità in Occidente dagli anni ottanta quando è stato utilizzato in alcune storie cyberpunk in riferimento a tutte le grandi corporation. Nell'universo distopico della letteratura fantascientifica cyberpunk, le Zaibatsu controllano l'economia globale e sono al di sopra di ogni governo mondiale.

In Giappone il termine non è usato al di fuori delle discussioni di argomento storico.

Gli zaibatsu furono tecnicamente dissolti dai riformatori durante l'occupazione alleata del Giappone. Gli asset familiari furono espropriati, le holding a capo dei gruppi eliminate e i consigli d'amministrazione interconnessi, fondamentali per il vecchio sistema di coordinazione tra diverse imprese, furono messi fuori legge.

La completa dissoluzione degli zaibatsu non fu mai raggiunta, in parte poiché lo zeitgeist supportava questo genere di conglomerati. Erano largamente considerati benefici e l'opinione pubblica giapponese, formata da lavoratori e amministratori degli zaibatsu, oscillava tra il disinteresse e la disapprovazione riguardo a un'eliminazione degli zaibatsu.

Attualmente gli antichi sistemi di controllo amministrativo e finanziario sono stati distrutti. Il precedente sistema di controllo verticale, culminante in un'unica famiglia, degli zaibatsu è stato sostituito dalle relazioni orizzontali di associazione e coordinazione tipiche dei keiretsu. Questo termine giapponese (系列), che significa serie o sussidiario, può dare un'idea della differenza.

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