Zahi Hawass

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Zahi Hawass
Zahi Hawass a Paestum, nel 2006

Zahi Hawass a Paestum, nel 2006


Ministro delle Antichità
Durata mandato 31 gennaio 2011 –
3 marzo 2011
Presidente Hosni Mubarak
Mohammed Hoseyn Tantawi
Primo ministro Ahmad Shafiq
Predecessore -
Successore Mohamed Said

Durata mandato 5 aprile 2011 –
17 luglio 2011
Presidente Mohammed Hoseyn Tantawi
Primo ministro Isam Sharaf

Dati generali
Alma mater Università della Pennsylvania
Università del Cairo
Università di Alessandria
Professione Egittologo
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Zahi Hawass (Damietta, 28 maggio 1947) è un archeologo ed egittologo egiziano.

Segretario generale del Consiglio supremo delle antichità egizie, Zāhī Ḥawās (arabo: زاهي حواس‎) negli ultimi anni è divenuto una figura nota a livello internazionale per le sue frequenti apparizioni in documentari televisivi sull'antica civiltà egizia.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nel 1967 si laurea in archeologia greca e romana ad Alessandria d'Egitto. Nel 1980 consegue la specializzazione in egittologia all'Università del Cairo. Nel 1983 ottiene il Master di archeologia egizia e siro-palestinese all'Università della Pennsylvania, a Filadelfia, negli Stati Uniti. Nel 1987 ottiene la docenza in egittologia all'Università della Pennsylvania.

Dal 1969 ha iniziato ad essere uno dei massimi esperti di antichità egizie, come ispettore delle antichità del Medio Egitto a Tuna El-Gebel e Mallawi. Fino al 1975 è stato ispettore di numerose spedizioni archeologiche e di siti archeologici egizi, come nella spedizione italiana a Sikh Abada, Minya; del sito di Edfu-Esn; della spedizione Pennsylvania Yale ad Abydos; del sito Western Delta ad Alessandria; del sito Embāba, Giza, al Cairo; del sito Abu Simbel; della spedizione Pennsylvania a Malkata, Luxor; ispettore delle antichità per il Boston Museum delle Piramidi di Giza. Fino al 1979 è stato primo ispettore delle antichità, per le Piramidi di Giza, Embāba, e per l'Oasi di Bahariya. Nel 1980 è stato ispettore capo per le Piramidi di Giza. Dal 1987 al 1997 è stato direttore generale delle piramidi di Giza, Saqqāra e dell'Oasi di Bahariya. Dal 1998 al 2002 è stato sottosegretario di stato per i monumenti di Giza. Dal 2002 è segretario generale del Consiglio supremo delle antichità egizie. Il 31 gennaio 2011 è stato nominato Ministro delle Antichità.

Media[modifica | modifica sorgente]

Fin dal 1987 è apparso in numerosi spettacoli televisivi, stazioni radio e giornali di rilevanza mondiale, riguardanti le Piramidi e altri monumenti egizi, come l'Associated Press, Reuters, il New York Times, il Los Angeles Times. È apparso agli incontri della CNN sulle scoperte e la conservazione dei monumenti egizi. Ha curato nel 1992 l'edizione speciale "Who Built the Pyramids?" per il Magazine. Dal 1987 ad oggi (2005) ha curato la parte scientifica di numerosi documentari sull'Antico Egitto come "Nova" per la BBC; il film "The Mystery of the Pyramids" con Omar Sharif. Fra le trasmissioni italiane, è apparso principalmente in Terzo pianeta, SuperQuark, e, soprattutto, in molte puntate di Voyager e Atlantide - Storie di uomini e di mondi.

Prese di posizione[modifica | modifica sorgente]

Zahi Hawass nell'agosto 2003 a Città del Messico.

Hawass attualmente è a capo di un movimento d'opinione per la restituzione di molti importanti manufatti egiziani antichi, come la Stele di Rosetta, dalle collezioni egizie nel mondo dove esse sono in consegna. Nel luglio del 2003, gli egiziani hanno chiesto la restituzione della Stele di Rosetta. Hawass, in qualità di segretario generale del Consiglio supremo delle antichità egizie al Cairo, ha dichiarato alla stampa che "Se gli inglesi vogliono essere ricordati, devono riabilitare la loro reputazione, offrendosi volontariamente di restituire la pietra, perché è l'icona della nostra identità egizia."

Si è più volte dichiarato avverso alle teorie sulla presunta civilizzazione terrestre della Terra da parte di precedenti extraterrestri (teoria degli antichi astronauti). È apparso nello spettacolo televisivo History Channel con l'intento di smentire le teorie e di dimostrare che furono gli Egizi a costruire le Piramidi egiziane e che mai sono state base d'atterraggio per mezzi spaziali extraterrestri come si vede nel film di fantascienza Stargate.

Nel gennaio 2005 Hawass ha promosso la costituzione di una commissione di studio per indagare le cause di morte del faraone Tutankhamon, perché a lungo si supponeva che fosse morto in modo violento. Questo studio è stato condotto con tecniche non invasive sulla mummia per mezzo di una tomografia assiale computerizzata (CT SCAN o TAC), eseguita al Cairo, da una squadra di medici egiziani, un professore di medicina legale, un conferenziere in radiologia, un professore di anatomia, due professori di radiologia, sotto la supervisione di Hawass stesso. La mummia prelevata dal suo sito nella Valle dei Re, è stata trasportata a breve distanza su una apparecchiatura avanzata di esplorazione radiologica (TAC) alloggiata all'interno di un rimorchio, donata al consiglio supremo delle antichità dalla Siemens e dal National Geographic Magazine. Questa tomografia è servita anche per eseguire delle ricostruzioni computerizzate del volto, del cranio e del corpo di Tutankhamen. I risultati dello studio di 1.700 immagini, sono stati sottoposti a giudizio di due medici italiani e uno svizzero e resi noti l'8 marzo 2005 dallo stesso Hawass: "Il leggendario re egiziano Tutankhamen, morì di una gangrena fulminante, dopo una frattura del femore sinistro, procurata il giorno precedente la sua morte." Dunque, nessun rilievo di ricalcificazione occipitale, descritta e visibile nella radiografia del 1968, che deponeva per una morte lenta, nel giro di più di 30 giorni. Escludendo la meningite fulminante da Neisseria e un'infezione streptococcica che conducono a morte in 3-5 giorni, così fulminante, resta soltanto una banale infezione tetanica.

Critiche[modifica | modifica sorgente]

Hawass è stato spesso oggetto di critiche per la sua gestione delle antichità egiziane, ritenuta autocratica (che gli ha guadagnato il soprannome di "faraone" o di re dei faraoni), per la sua passione per le apparizioni in televisione e per i toni accesi, quasi eccitati, con cui discute di egittologia. Durante le sue frequenti comparse nei documentari egli ama indossare un cappello assai simile a quello del famoso personaggio cinematografico Indiana Jones. Dal momento che è egli stesso a concedere personalmente o negare il permesso per le riprese nei siti archeologici, come pure per tutti gli scavi archeologici, quasi tutti i documentari sulle piramidi di Giza girati negli ultimi anni includono un'intervista obbligata ad Hawass.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Nel 1980 è stato insegnante "Fulbright".

Nel 1986 è stato insegnante all'Università della Pennsylvania.

Nel 1998 è stato una delle 3 persone scelte dal "Cairo Foreign Press Association" per il premio "The Pride of Egypt".

Nel 1998, ha avuto il premio "Egypt's Presidential Award: First Class in Arts and Science".

Nel 2000, è stato nominato professore honoris causa come "Appointed Adjunct Professor" all'Università di Los Angeles.

Il 28 ottobre 2000, ha ricevuto il "Golden Plate Award", dall'"American Academy of Achievement".

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere dell'Ordine delle Arti e delle Lettere di Spagna (Spagna) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine delle Arti e delle Lettere di Spagna (Spagna)
— 27 marzo 2009[1]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Real Decreto 481/2009, de 27 de marzo, por el que se concede la Orden de las Artes y las Letras de España al Dr. Zahi Hawass. BOE (28-03-2009).

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Controllo di autorità VIAF: 95263081 LCCN: nr90025829