Yinlong downsi

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Yinlong
Stato di conservazione: Fossile
Yinlong BW.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Infraordine Ceratopsia
Genere Yinlong
Specie Yinlong downsi

Yinlong ("drago nascosto") era dinosauro vissuto in Cina durante il Giurassico. È considerato il più antico rappresentante dei ceratopsi.

Scoperta e specie[modifica | modifica sorgente]

Lungo circa un metro e mezzo, questo antico progenitore del Triceratops è conosciuto grazie ad un fossile subadulto, scoperto da un team di paleontologi americani e cinesi. La sola specie finora conosciuta è Yinlong downsi. Questo dinosauro era probabilmente la preda di un antico progenitore del Tyrannosaurus rex: il Guanlong.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Benché alcune ossa del cranio lo potrebbero identificare come un pachicefalosauro, è grazie al suo becco che i paleontologi riuscirono ad identificarlo come un membro dei ceratopsi. Ma aveva anche alcune caratteristiche in comune con gli eterodontosauri.

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