Yeast artificial chromosome

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Gli Yeast artificial Chromosome (YAC) sono vettori utilizzati nella tecnologia del DNA ricombinante.

Gli YAC sono, letteralmente, cromosomi artificiali di lievito ed in quanto tali, hanno le tre caratteristiche comuni a tutti i cromosomi eucariotici cioè telomeri, centromeri, ed una o più origini di replicazione. Gli YAC inoltre, dato il loro uso nelle tecnologie del DNA ricombinante, contengono uno o più siti di restrizione grazie ai quali si può effettuare l'inserimento di DNA esogeno da clonare. Essendo cromosomi eucariotici, sono i vettori di clonaggio che hanno la capacità di contenere inserti più grandi di DNA, che potenzialmente possono arrivare anche a 1400 kb, rispetto a qualsiasi altro vettore (BAC, plasmidi, elemento P di Drosophila) e questo ha permesso un loro uso intensivo negli studi sui genomi degli eucarioti superiori. Alcuni frammenti di DNA esogeno possono essere instabili all'interno dei vettori YAC e per la clonazione di questi frammenti instabili si utilizzano altri tipi di vettori.

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