Xuanhanosaurus qilixiaensis

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Xuanhanosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Xuanhanosaurus1.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Genere Xuanhanosaurus
Specie X. qilixiaensis
Nomenclatura binomiale
Xuanhanosaurus qilixiaensis
Dong, 1984

Rinvenuto in terreni del Giurassico medio della Cina, lo Xuanhanosauro (Xuanhanosaurus qilixiaensis) (dinosauro di Xuanhan) è un dinosauro carnivoro, noto solo per le ossa robustissime delle zampe anteriori. I paleontologi non sono ancora riusciti a capire quale fosse effettivamente il vero aspetto di questo animale, né la sua classificazione. Xuanhanosaurus sembrerebbe essere stato un primitivo teropode tetanuro, antenato dei grandi carnosauri.

Scoperta[modifica | modifica sorgente]

Il nome della specie tipo, Xuanhanosaurus qilixiaensis, fu assegnato da Dong Zhiming nel 1984.
Il nome della specie deriva dalla contea di Xuanhan, nella provincia cinese del Sichuan. Il nome del genere, X. qilixiaensis, deriva invece dalla città di Qilixia.

L'olotipo IVPP V.6729, il referto di riferimento, fu trovato in Cina nella Lower Shaximiao Formation, parte della Dashanpu Formation. Consiste di uno scheletro parziale senza cranio.[1]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Lo Xuanhanosaurus era lungo circa quattro metri e mezzo e doveva pesare attorno ai 250 kg.[2] Aveva braccia insolitamente lunghe per un teropode, al contrario ad esempio del successivo Tyrannosaurus rex. Proprio per la loro robustezza unita alla ritenzione del quarto metacarpo della mano, e la prominenza della scapola nettamente diversa da quella degli altri teropodi,[3] Dong ha ipotizzato che lo Xuanhanosaurus potesse utilizzare tutti e quattro gli arti per la deambulazione. In questo caso sarebbe l'unico caso noto in un dinosauro carnivoro.[1] I paleontologi successivi non si sono dimostrati convinti della proposta di Dong, ritenendo che questo dinosauro fosse bipede come gli altri teropodi, e che solo occasionalmente si mettesse in posizione prona. Le forti braccia potevano invece essere utili nella cattura delle prede.

Lo Xuanhanosaurus fu inizialmente assegnato da Dong ai Megalosauridae e considerato affine all'americano Torvosaurus, ma Roger Benson nel 2009 lo definì come un membro basale dei Megalosauroidea.[4]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Dong, Z. (1984). "A new theropod dinosaur from the Middle Jurassic of Sichuan Basin". Vertebrata PalAsiatica 22(3):213-218
  2. ^ Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 86
  3. ^ Rauhut, 2000. The interrelationships and evolution of basal theropods (Dinosauria, Saurischia). Ph.D. dissertation, Univ. Bristol [U.K.], 1-440.
  4. ^ Benson R.B.J, 2009. A description of Megalosaurus bucklandii (Dinosauria: Theropoda) from the Bathonian of the UK and the relationships of middle Jurassic theropods. Zoological Journal of the Linnean Society

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