Xiaotingia zhengi

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Xiaotingia
Stato di conservazione: Fossile
Xiaotingia by Qilong.jpg
Xiaotingia zhengi
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Famiglia Archaeopterygidae
Genere Xiaotingia
Specie X. zhengi

La xiaotingia (Xiaotingia zhengi) è un dinosauro teropode affine agli uccelli, strettamente imparentato con il famoso Archaeopteryx. Visse probabilmente nel Giurassico superiore (circa 155 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Cina (Liaoning).

Ritrovamenti fossili[modifica | modifica wikitesto]

Xiaotingia è conosciuto per un esemplare (l'olotipo STM 27-2) costituito da uno scheletro quasi completo con tanto di cranio. È stato probabilmente raccolto nell'area Linglongta (Jianchang), nella formazione Tiaojishan. È stato descritto per la prima volta nel 2011 da Xu Xing, You Hailu, Du Kai e Han Fenglu, e il suo nome è in onore di Zheng Xiaoting.

Importanza dei fossili[modifica | modifica wikitesto]

Un'analisi cladistica presente nello studio (Xu et al., 2011) mostra che Xiaotingia forma un gruppo (clade) con Archaeopteryx, classicamente noto come l'uccello più antico e primitivo, ma anche con i dinosauri dromeosauridi e troodontidi, con l'esclusione di altre forme tradizionalmente viste come uccelli. Lo studio, quindi, (ri)definisce i concetti di Deinonychosauria e Avialae, notando come Archaeopteryx e Xiaotingia appartengano in realtà ai deinonicosauri (tra cui anche Velociraptor). Archaeopteryx, quindi, non è più considerato un uccello in senso stretto (Avialae), anche se lo stesso studio utilizza il termine Paraves per includere anche Archaeopteryx e gli altri deinonicosauri.

Filogenesi[modifica | modifica wikitesto]

Cladogramma da Godefroit et al., 2013:



Oviraptorosauria


Paraves

Scansoriopterygidae




Eosinopteryx


Eumaniraptora

Dromaeosauridae




Troodontidae




Aurornis




Anchiornis




Archaeopteryx




Xiaotingia




Jeholornithidae




Balaur


Pygostylia

Confuciusornithidae


Pygostylia

Enantiornithes



Euornithes
















Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]