Wortham (Texas)

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Wortham
town
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Flag of Texas.svg Texas
Contea Freestone
Territorio
Coordinate 31°47′18″N 96°27′44″W / 31.788333°N 96.462222°W31.788333; -96.462222 (Wortham)Coordinate: 31°47′18″N 96°27′44″W / 31.788333°N 96.462222°W31.788333; -96.462222 (Wortham)
Altitudine 145 m s.l.m.
Superficie 5,1 km²
Abitanti 1 073 (2010)
Densità 210,39 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale 76693
Prefisso 254
Fuso orario UTC-6
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Wortham
Wortham – Mappa

Wortham è un centro abitato degli Stati Uniti d'America situato nella contea di Freestone dello Stato del Texas.

La popolazione era di 1.073 persone al censimento del 2010.[1]

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il territorio su cui oggi sorge Wortham fu dato in concessione nel 1834 dal Messico a Robert B. Longbotham, un immigrato dall'Inghilterra che vi si insediò nel 1839. Nel 1871, quando la Houston and Texas Central Railway fu pianificata nell'area, Longbotham vendette la terra ad un gruppo di investitori, che fondarono una città chiamata Tehuacana. Quando un ufficio postale fu istituito nel novembre 1871, tuttavia, il nome fu cambiato in "Long Bottom". Nel 1874 fu rinominata in Wortham in onore del colonnello Rice Wortham, un mercante che era stato strumentale che riuscito a far costruire la ferrovia attraverso l'area.

Nel 1885 Wortham era un piccolo centro mercatale per gli agricoltori di cotone dell'area con diverse chiese, macine a vapore e mulini, un negozio di alimentari, e una trentina di abitanti. Durante gli anni 1890 il paese conobbe una rapida crescita. Fu istituita ufficialmente nel 1910, e nel 1914 aveva anche due banche, un settimanale, il Wortham Journal, e una popolazione di 950 persone. Wortham rimase un piccolo centro fino al 1924, quando il petrolio fu scoperto nelle terre circostanti.

Già nel 1912 C. L. Witherspoon, assunto dal Comune per perforare un pozzo d'acqua, scoprì una sacca di gas naturale. Tra il 1919 e il 1923 la ricerca di petrolio iniziò nella zona, e il 27 novembre 1924 fu inaugurato il primo pozzo petrolifero. Entro tre settimane furono progettati più di 300 impianti di perforazione nelle campagne della città. Nel gennaio 1925 furono prodotti più di 3,5 milioni di barili (560.000 metri cubi) di petrolio, e il totale per l'anno 1925 arrivò a 16.838.150 barili (2.677.052 metri cubi). La città di Wortham, di conseguenza, fu trasformata. La popolazione passò da 1.000 a circa 35.000 persone al culmine del boom nel 1925. Le abitazioni e le infrastrutture della città erano completamente inadeguate, e le forze dell'ordine ebbero, tra l'altro, grandi difficoltà a controllare i chiassosi operai delle compagnie petrolifere. La perforazione intensiva portò tuttavia il boom al termine entro la fine del 1927, e già nel 1929 la popolazione era scesa a circa 2.000 abitanti.

L'inizio della Grande Depressione, il crollo dei prezzi del cotone, e la fine del boom del petrolio si combinarono e portarono tempi duri per Wortham. Poi, il 9 aprile 1932, un terremoto scosse la città nelle prime ore del mattino distruggendo o danneggiando varie strutture. Il numero delle imprese scese da 72 del 1931 a 50 del 1936. Dopo la seconda guerra mondiale, il declino continuò, e già dai primi anni 1980 restarono solo sedici imprese di tipo commerciale. La città vide anche un lento declino della popolazione nello stesso periodo e il numero degli abitanti scese al minimo di circa 1.000 nel 1975. Dalla seconda metà degli anni 1980, tuttavia, il numero degli abitanti rimase stabile e nel 1990 Wortham poteva contare su una popolazione di 1.020 abitanti e quindici imprese. La popolazione era di 1.082 persone nel 2000.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Wortham è situata a 31°47′18″N 96°27′44″W / 31.788333°N 96.462222°W31.788333; -96.462222 (31.788472, -96.462209).

Secondo lo United States Census Bureau, ha un'area totale di 2,0 miglia quadrate (5,2 km²). Wortham si trova vicino al punto più alto tra Dallas e Houston, nelle vicinanze delle Tehuacana Hills.

Demografia[modifica | modifica sorgente]

Secondo il censimento[1] del 2000, c'erano 1.082 persone, 428 nuclei familiari e 278 famiglie residenti nella città. La densità di popolazione era di 545,9 persone per miglio quadrato (211,0/km²). C'erano 479 unità abitative a una densità media di 241,7 per miglio quadrato (93,4/km²). La composizione etnica della città era formata dal 79,94% di bianchi, il 17,84% di afroamericani, lo 0,65% di nativi americani, l'1,20% di altre razze, e lo 0,37% di due o più etnie. Ispanici o latinos di qualunque razza erano il 2,77% della popolazione.

C'erano 428 nuclei familiari di cui il 35,0% aveva figli di età inferiore ai 18 anni, il 46,3% erano coppie sposate conviventi, il 15,7% aveva un capofamiglia femmina senza marito, e il 35,0% erano non-famiglie. Il 32,0% di tutti i nuclei familiari erano individuali e il 17,5% aveva componenti con un'età di 65 anni o più che vivevano da soli. Il numero di componenti medio di un nucleo familiare era di 2,45 e quello di una famiglia era di 3,12.

La popolazione era composta dal 28,4% di persone sotto i 18 anni, il 7,1% di persone dai 18 ai 24 anni, il 25,8% di persone dai 25 ai 44 anni, il 20,4% di persone dai 45 ai 64 anni, e il 18,3% di persone di 65 anni o più. L'età media era di 36 anni. Per ogni 100 femmine c'erano 80,6 maschi. Per ogni 100 femmine dai 18 anni in giù, c'erano 72,2 maschi.

Il reddito medio di un nucleo familiare era di 23.988 dollari, e quello di una famiglia era di 35.625 dollari. I maschi avevano un reddito medio di 26.094 dollari contro i 18.098 dollari delle femmine. Il reddito pro capite era di 14.269 dollari. Circa il 14,7% delle famiglie e il 18,1% della popolazione erano sotto la soglia di povertà, incluso il 22,1% di persone sotto i 18 anni e il 17,1% di persone di 65 anni o più.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b (EN) American FactFinder, United States Census Bureau.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Wortham in City-data.com, Advameg Inc.
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