Witan

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Un faraone biblico raffigurato come un re Anglo-Sassone circondato dai suoi witan (XI secolo)

Lo Witenagemote o Witan era un'istituzione politica nell'Inghilterra anglosassone operante tra il 600 e il 1000 circa. Il nome witenagemot deriva dall'antico inglese e significa "riunione di uomini saggi" (witan, saggio o consigliere; gemot, assemblea). Esso era una convocazione dei personaggi più autorevoli ed influenti della regione, compresi i magistrati, ealdormen e gli ufficiali, thegns.

Il witan ha avuto origine dalle assemblee germaniche convocate per attestare le concessioni reali di terra.
Prima dell'unificazione dell'Inghilterra nel IX secolo, distinti witan furono convocate dai re dell'Essex, del Kent, di Mercia, di Northumbria, del Sussex e del Wessex.
Anche dopo che il Wessex divenne la potenza dominante in Inghilterra, soppiantando gli altri regni, witan locali continuarono a riunirsi fino al 1065.

Convocato dal re (e successivamente dai conti regionali), i witan davano pareri sull'amministrazione e sull'organizzazione del regno, occupandosi di temi come le tasse, la giurisprudenza e la sicurezza sia interna che esterna.
Il witan era inoltre necessario per approvare la successione di ogni monarca.
Il nuovo re poteva essere chiunque il witan avesse deciso che avrebbe condotto meglio il paese, non necessariamente i discendenti del precedente monarca.
I re ed i conti potevano anche essere deposti dai witan; Sigeberht del Wessex fu deposto in questo modo nel 755, Ethelwald di Northumbria nel 765.

Il witan fu per alcuni aspetti un predecessore del Parlamento, ma aveva sostanzialmente poteri differenti ed alcune limitazioni importanti, come la mancanza di procedure fisse, orari o posti per gli incontri.
Il re, in quei giorni, aveva un ruolo che includeva alcune delle qualità di un presidente.
Il witan era così un controllo importante sul potere reale, impedendo l'autocrazia e governando durante i periodi di interregno.

I witan si riunivano almeno una volta all'anno e di solito più spesso.
Non c'era una singola sede del witan nazionale; si sa che si riunì in almeno 116 luoghi, compreso Amesbury, Cheddar, Gloucester, Londra e Winchester.
Gli incontri avvenivano spesso sulle proprietà reali, ma alcuni witan si riunirono all'aperto su rocce prominenti, colline, prati ed alberi famosi.

La seduta più nota del witan inglese fu quella che il 5 gennaio 1066 approvò la successione al trono di Harold II d'Inghilterra a seguito della morte di Edoardo il Confessore.

Questo modo di accordarsi finì con l'invasione dei Normanni nel 1066, quando sostituirono il witan con il Curia Regis, o Corte del Re.
Tuttavia, in segno di eredità perdurante del witan, il Curia Regis continuò ad essere chiamata witan dai cronisti fino al XII secolo.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]