William Russell (1639-1683)

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Ritratto di William Russell, Lord Russell, di Thomas Flatman.

William Russell, Lord Russell (29 settembre 163921 luglio 1683), è stato un politico inglese.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era il terzo figlio di William Russell, I duca di Bedford, e di sua moglie Lady Anne Carr. Suo nonno materno era Robert Carr, I conte di Somerset. Dopo la morte di suo fratello maggiore Francis (1638-1679), fu conosciuto con il titolo di Lord Russell. Studiò all'Università di Cambridge.

Nel 1660, quando Carlo II salì al trono, Russell fu eletto deputato al Parlamento per la città di Tavistock. Nel 1663 e 1664 fu coinvolto in due duelli, e venne ferito nel secondo.

Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1669, all'età di 30 anni, sposò Rachel Wriothesley (1636-1723), seconda figlia di Thomas Wriothesley, IV conte di Southampton, e vedova di Lord Vaughan (1639-1667), primogenito di Richard Vaughan, II conte di Carbery.

La coppia ebbe tre figli:

Dibattiti di esclusione[modifica | modifica wikitesto]

Il 4 novembre 1678, Russell presentò un indirizzo al re per allontanare il duca di York dalla sua persona e dal consiglio, oltreché per escluderlo dalla linea di successione. Alle elezioni che ne seguì, Russell è stato nuovamente eletto dal Parlamento, questa volta in qualità di rappresentante di Bedfordshire, così come per Hampshire. Nell'aprile 1679 Russell divenne un membro del nuovo Ministero del Consiglio Privato. Solo sei giorni dopo, Russell si trasferì per una commissione di redigere un disegno di legge per garantire la religione e la proprietà in caso di un successore papista, sostenendo piuttosto che la sua esclusione dalla successione.

Nel gennaio del 1680, Russell, insieme a Cavendish, Capell, Powle e Essex, rassegnò le dimissioni al re, che è stato ricevuto "con tutto il cuore."

Trama Rye House[modifica | modifica wikitesto]

Nel mese di ottobre 1682, egli con Monmouth e Essex, partecipò a una riunione in cui ciò che venne interpretata come tradimento. Lì incontrarono Richard Rumbold, il proprietario di Rye House, un palazzo fortificato nel Hertfordshire.

Questo portò al complotto di Rye House, un piano per un'imboscata a Carlo II e suo fratello James vicino a Rye House, sulla via del ritorno a Londra. Tuttavia il complotto fu rivelato al governo. A differenza di molti dei suoi co-cospiratori, Russell rifiutò di fuggire in Olanda. Fu trasferito, il 26 giugno 1683, alla Torre di Londra, dove si preparò per la sua morte. Per gli standard dell' epoca, ricevette un giusto processo.

La sua esecuzione il 21 luglio 1683 a Lincoln's Inn Fields.


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