William M. Branham

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William Marrion Branham

William Marrion Branham (Contea di Cumberland, 6 aprile 1909Amarillo, 24 dicembre 1965) è stato ministro cristiano, pastore, predicatore, missionario e profeta,considerato ancora tale dai suoi seguaci.

Lui insegnava che i cristiani devono ritornare alla fede degli apostoli, basandosi sui versetti della Bibbia – Malachia 4:5-6, Ebrei 13:8. William Branham è stato uno degli iniziatori del movimento di guarigione per fede lanciato nel 1947.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

William Marrion Branham è nato il 6 aprile 1909 in una piccola capanna sulle colline della Contea di Cumberland (Kentucky), vicino a Burkesville negli Stati Uniti. Lui era il primo dei dieci figli. Il suo padre Charles Branham, un rozzo boscaiolo, contrabbandiere analfabeta ed alcolista, era di origini irlandesi, e la sua madre Ella Branham, era a metà indiana. Loro non erano persone religiose. Per colpa d’alcolismo di Charles la famiglia Branham era assai povera e l’infanzia di William fu molto pesante.

William Branham raccontava che all’età di otto anni aveva sentito una Voce dirgli: “Non bere mai, e non fumare, e non contaminare il tuo corpo in alcun modo. Quando diventerai adulto, ci sarà un'opera per te da fare”. Ricordandosi del proprio passato, lui raccontava che leggeva la vita di Abraham Lincoln, che da ragazzino, partì su una barca per New Orleans, dove vide come un uomo bianco vendeva un uomo di colore, separandolo così dalla famiglia. La moglie e il bambino di quel uomo di colore piangevano singhiozzando, quando quell’uomo bianco lo vendeva come se fosse un cavallo. Lincoln capì che ciò era un male, e giurò, che un giorno avrebbe proposto rimedi contro la schiavitù, anche se questo gli costerà la vita. In un modo simile giovane William rifletteva sulla povertà che colpì la sua famiglia per colpa dell’alcolismo del suo padre. Lui disse che bere non va bene, e che un giorno prenderà dei rimedi contro l’alcolismo, anche se ciò gli costerà la vita. Durante trent’anni del suo ministero, lui colpiva sempre questo peccato, predicando e chiamando la gente di liberarsene da questo.

All’età di 14 anni William Branham è stato gravemente ferito. Le sue gambe erano trapassate con un colpo di fucile, ed allora si è trovato in una condizione tra la vita e la morte. Più tardi raccontando di quest’episodio lui disse, che Dio gli permise di essere stato nell’inferno e che in quel momento lui promise a Dio di essere una persona per bene. Quando ha compiuto 19 anni, giovane William lasciò la propria casa e parti a ovest a lavorare in un ranch in Arizona. Allo stesso tempo, nel 1928 morì il suo fratello Edward. Questa notizia lo scosse profondamente, e lui tornò a casa. William Branham rammentava, che per la prima volta lui ha sentito una preghiera durante il funerale di suo fratello. Si è messo a riflettere se il suo fratello era pronto o meno all’incontro con Dio, e se lui stesso lo era. Dopo i funerali del fratello lui non è tornato in Arizona, ma si trovò un lavoro in Indiana, dove lavorò per circa due anni. Una volta, controllando i contattori di gas a New Albany William si è gassato. Il suo stato di salute peggiorava di continuo, c’era bisogno di un intervento medico. Trovandosi sul letto ospedaliero, si è trovato di nuovo davanti alla morte.

Essendo in una situazione molto critica lui cominciò a gridare: ”Signore, se Tu mi permetti di ritornare sulla terra, io predicherò il Tuo Vangelo pubblicamente, dai tetti degli edifici e sugli angoli delle strade. Parlerò a tutti di Te”. Dopo il ritorno a casa, William era determinato di cercare Dio, e di mantenere la propria promessa. Lui cominciò a studiare la Bibbia. Prima lui non era sicuro che era Dio che gli ha parlato con la Voce, ma nella Bibbia lui trovò moltissimi esempi dove Dio parlava con gli uomini. Raccontando di se stesso William Branham disse, che il suo servizio del predicatore di Vangelo, è cominciato quando lui ha avuto un'esperienza soprannaturale e un'immersione nello Spirito Santo. Nel 1932, Dr. Roy Davis ha ordinato William Branham al servizio di Vangelo di Gesù Cristo, secondo le leggi e normative della chiesa Battista.

A quel tempo Branham ha compiuto ventitré anni. Lui cominciò a predicare e organizzare delle riunioni sotto la tenda, le quali erano seguite da un gran successo per un predicatore di ventiquattr’anni. La maggior parte di persone, che hanno visitato la prima campagna di Branham nel giugno del 1933, sono tornate nelle proprie chiese, appena riunioni serali sotto la tenda si sono terminate. Ma una piccola quantità di persone erano appena convertite, e non avevano appartenenza ad alcuna convegno. Molti di loro allora hanno cominciato di frequentare con la regolarità i servizi domenicali di William Branham. Molto presto Manson-hall che loro hanno affittato è diventato troppo piccolo per l’assemblea, e Branham era costretto a cercare un nuovo edificio. Questo problema William ha discusso con la sua assemblea. Per il stupore di tutti, raccogliendo tutte le loro scarse risorse, sono riusciti a pagarsi, a rate, la costruzione di un edificio.

Dopo un paio d’anni Branham aveva già una propria chiesa. Nel giugno del 1934 William sposò Hope Brumback. Dopo un anno loro ebbero un figlio che chiamarono Billy Paul, e dopo un altro anno una figlia – Sharon Rose. Nel novembre del ’36, si sono cominciati degli eventi tragici nella vita di William Branham: all’età di 17 anni è morto il suo fratello Charles, e dopo nel novembre dello stesso anno è morto il suo padre per un attacco al cuore. All’inizio del 1937 la sua moglie Hope si è ammalata gravemente. Nella loro zona c’era stata una grande alluvione, la salute di Hope peggiorò, e piccola Sharon Rose si è pure ammalata. 22 luglio del 1937 Hope morì stroncata da tubercolosi. Nel giorno del suo funerale morì Sharon Rose. Riprendendosi con fatica dall’accaduto, William Branham ritornò a predicare il Vangelo.

Nel 1941 si è sposato con Meda Broy. Loro ebbero tre figli: Rebecca, Sarah, e Giuseppe. La maggior parte della sua vita William Marrion Branham ha vissuto a Jeffersonville, stato Indiana. In questa città (nel tabernacolo Branham) lui predicò la maggior parte delle prediche, che sono state registrate sui nastri. Nel gennaio del 1963 Branham, insieme alla famiglia, si è trasferito a Tucson, Arizona.

Il 18 dicembre 1965 William Branham e la sua famiglia stavano tornando da Tucson, Arizona, in direzione di Jeffersonville (Indiana) per le vacanze di Natale. A circa tre km a est di Friona, nel Texas (circa 70 miglia a sud-ovest di Amarillo sulla US Highway 60), di notte, una macchina che viaggiava contro la direzione del Branham si è poi schiantata contro la sua autovettura. L'autista era in uno stato di ubriachezza ed è morto sul colpo, e il passeggero anteriore, due passeggeri dei sedili posteriori sono stati gravemente feriti. La moglie di Branham è stata gravemente ferita insieme alla figlia Sarah. William Branham aveva il braccio sinistro e una gamba schiacciata. Estratto dalla macchina dopo 45 minuti, è stato portato in ospedale a Friona, poi ad Amarillo, dove morì alla vigilia di Natale: era il 24 dicembre del 1965 alle ore 17:00 in punto.

Il dono profetico ed altre manifestazioni soprannaturali[modifica | modifica wikitesto]

Una luce soprannaturale (fotografia)[modifica | modifica wikitesto]

Una fosforescenza sovrannaturale è apparsa sulla di William Branham durante il giorno della sua nascita il 6 aprile 1909, sulle colline di Kentucky. I testimoni di quell’evento erano i suoi genitori, e una levatrice. Il 24 gennaio 1950, la fosforescenza soprannaturale è stata fotografata, e testimoni oculari di quest’evento erano centinaia di persone a Houston, stato Texas. Il negativo di questa fotografia è stato esaminato da George Lacy,un esperto privato che lavorava a Houston, il quale era spesso incaricato dalla FBI (Federal Bureau of Investigation) per gli indagini sui documenti discutibili. Lacy prese il negativo e per due giorni lo ha sottoposto ai diversi esperimenti scientifici. Oltre al controllo del negativo stesso, George Lacy ispezionò attentamente anche la machina fotografica stessa, per assicurarsi che la luce non penetrava sul rullino.

Addirittura lui visitò Sam Houston Coliseum (il luogo, dove la fotografia è stata scattata), per verificarsi, che questa aberrazione (alterazione dell’immagine) non sia stata causata dal riflesso di un proiettore. Attualmente l’originale di questa fotografia si trova nella Biblioteca del Congresso (Library of Congress) statunitense, a Washington. 11 giugno 1933, William Branham faceva il battesimo nell’acqua, e più di mille persone si sono radunate sulla riva del fiume Ohio, in fondo della Spring Street. Durante quell’avvenimento sul sopra il fiume è apparsa una luce in forma di un cerchio di fuoco.

Il giorno dopo il giornale locale pubblico un articolo su quest’evento con il seguente titolo: “Una luce misteriosa è apparsa sopra il ministro durante il battesimo”. Dopo che William Branham ha terminato una serie delle sue prediche “Sette epoche della Chiesa” la gente che si trovava nell’auditorio, poteva osservare una manifestazione insolita e soprannaturale di una luce a forma di sfera che scendeva dall’alto in edificio.

Il dono profetico[modifica | modifica wikitesto]

Il dono profetico a William Branham si manifestava ancora quando lui era un bambino. All’età di quattro anni gli è stato predetto, che lui vivrà vicino a New Albany, e poco dopo successe così. Nel 1916, quando piccolo Willy Branham giocava con il suo fratello Edward sotto una mela, lui vide una visione, nel quale gli è stato mostrato la costruzione di un grande ponte con un arco massiccio di ferro. Guardando meglio, lui vide degli uomini che lavoravano sull’arcata del ponte. Dopo lui ha visto come l’arcata si è rotta e sedici uomini sono caduti e spariti nella torbida acqua. Questa profezia si è adempiuta nel 1929, quando sedici uomini morirono durante la costruzione del ponte municipale (George Rogers Clark Memorial Bridge) a Jeffersonville.

Nel 1933 a William Branham ha visto sette visioni che riguardavano gli eventi mondiali. Lui disse: “Il Signore Gesù mi parlò dicendo che la venuta del Signore si stava avvicinando, ma che prima della Sua venuta, avrebbero avuto luogo sette grandi eventi. Io li scrissi tutti, e quella stessa mattina io dichiarai la rivelazione dal Signore”. (Tratto dal libro "Una Esposizione Delle Sette Epoche Della Chiesa", L'epoca della chiesa Laodiceana). Alla fine del 1936 William Branham profetizzò che nella di Jeffersonville ci sarà un'alluvione, e che il livello d’acqua del fiume Ohio sulla Spring Street sarà di 6 metri di profondità. Ciò si è avverato nel 1937.

Nel 1948 William Branham ha visto una visione su un bambino finlandese, il quale è stato risuscitato, dopo che fu investito da una macchina. Questa profezia si è adempiuta nel 1950 durante una viaggio missionario di Branham in Finlandia. Migliaia di persone erano testimoni di questo dono in tutto il mondo. La cosa più interessante è, che William Branham non prediceva semplicemente i fatti che riguardavano il futuro in un modo esatto, e che dovevano avverarsi molti anni dopo, ma che poteva anche tornare e vedere gli eventi del passato.

Esiste un'opinione che William Marrion Branham ha anche avuto delle profezie fasulle, per esempio che lui affermava che la fine del mondo sarebbe avvenuta nel 1977. Lui stesso ne parla di questo nella sua predica “L’epoca della chiesa laodiceana”. In questo caso lui non lo ha espresso da parte di Dio, come in molti altri casi – “Così dice il Signore…”, ma lo disse come il proprio punto di vista, il proprio predire. Nel 1965 W. Branham profetizzò, che a California ci sarà un potentissimo terremoto e Los-Angeles andrà sotto terra, non precisando però una data precisa dell’avvenimento di questa profezia. In più lui paragona Los-Angeles con la città di Cafarnao, nella quale predicava Gesù Cristo, e nonostante tutti i miracoli che Cristo fece in essa, la città non ha creduto al messaggio predicato.

Il dono di guarigione[modifica | modifica wikitesto]

Il dono di guarigione, nei servizi di Branham, è cominciato a manifestarsi all’inizio degli anni trenta, fino alla sua morte. William Branham conduceva moltissime campagne di guarigione, durante le quali, attraverso una fila di preghiera passava moltissima gente con delle malattie e diagnosi più diffusi. Moltissimi testimoni hanno visto con i propri occhi come le persone inferme si alzavano dalle carrozzelle, i sordi cominciavano a sentire, i cechi a vedere, in più ci sono molti moltissime testimonianze della guarigione di cancro. Moltissimi dei testimoni oculari di questo dono erano persone famose, uno dei quali era deputato del Congresso William Upshaw.

Nel 1932 William Upshaw si era candidato come presidente degli Stati Uniti: dopo sessanta sei anni d’infermità, Upshaw ha affermato che è stato guarito in un modo miracoloso in una delle riunioni di Branham. Prima della sua morte, a 86 anni, William Upshaw scrisse una specie di trattato con la propria testimonianza di guarigione, che poi ha inviato ad ogni senatore, tutti quelli che facevano parte della Camera del Parlamento, al presidente Harry Truman, Winston Churchill, re Giorgio VI del Regno Unito e a Stalin. Più tardi William Upshaw ha esposto la propria testimonianza a Los Angeles, California: “Soltanto ottantaquattro. Ho soltanto ottantaquattro anni e predico tre o quattro volte al giorno il Vangelo di Gesù Cristo, il Quale mi ha salvato, il Quale è stato per sette anni accanto al mio letto, il Quale mi ha reso felice, mi liberò dalle stampelle, che io ho usato per 59 anni, e adesso, gloria a Dio, io cammino! Ricordatevi, io invio questa cartella ad ogni deputato del Congresso e senatore, al presidente e alla sua moglie, e questa settimana invierò una copia al re d’Inghilterra, per il quale lui ha pregato, e a Winston Churchill. Voglio spedire questo anche a Giuseppe Stalin. Che Signore abbia pietà della sua anima!”

Alla fine degli anni quaranta William Branham ha ricevuto una telegramma da parte di re Giorgio VI, nella quale c’era scritto: “Fratello Branham, ho saputo dal mio segretario, che uno dei suoi amici è stato guarito dalla sclerosi multipla, Vorrei che lei venga a pregare per me, così che il nostro Signore Gesù mi possa guarire”.

Attività missionaria e ministero pubblico[modifica | modifica wikitesto]

William Branham raccontava, che ha avuto un incontro con un angelo e, come Mosè, ha ricevuto un ordine da parte di Dio – di portare agli uomini un messaggio di liberazione (guarigione). Dottor Allan Anderson dell’Università di Birmingham scrisse: “i servizi di guarigione di Branham, quali sono cominciati nel 1946 sono di un carattere sensazionale, sono confermati e lui era un leader in questo settore.” Nello stesso 1946 William si è licenziato per dedicarsi completamente al servizio del Signore. Lui è stato invitato per realizzare un servizio di risveglio a Saint Louis. Durante 11 giorni di servizio in quella città, lui ha pregato per più di mille persone. Il successo di questa campagna diede avvio ai suoi viaggi per l’America e Canada con i servizi di risveglio.

Nel 1947, un evangelista pentecostale Gordon Lindsay, lasciò il suo servizio del pastore in Oregon, per diventare direttore delle campagne di William Branham. Lindsay fondò il giornale “Voice of Healing” nel 1948 e documento la storia della vita di Branham e le sue campagne di guarigioni accompagnate dai miracoli nel libro “l’uomo, mandato da Dio”. William Marrion Branham conduceva i servizi di guarigione in tutta l’America, nelle città dove lo invitavano, ed anche nella sua chiesa a Jeffersonville. Il ministero mondiale di William Branham è cominciato nel 1950, quando lui è partito per condurre delle riunioni in Scandinavia (lui predicò e pregò per i malati in Finlandia, Svezia, e Norvegia), al ritorno lui si è soffermato a Londra per pregare per il re Giorgio VI. William Marrion Branham è una persona di spicco nel mondo cristiano, perché i segni e miracoli, lo accompagnavano di continuo, migliaia di persone erano testimoni di manifestazioni soprannaturali e della guarigione Divina.

Ma allo stesso tempo c’erano moltissime opinioni contraddittori su di lui e il suo ministero, perché il suo insegnamento era assai radicale e duro. Queste dispute le si può incontrare anche oggi. Molti leader del cristianesimo lo invitarono nelle loro chiese, a predicare e pregare per i malati. Ma alla fine degli anni 50, per la discordia negli insegnamenti di molte chiese, la sua popolarità è cominciata a precipitare. William Branham era contro una religione organizzata, donne-predicatrici nella chiesa, e lui giudicava che un grande accento si faceva sui soldi. Negli anni del suo ministero lui visitò anche l’Africa del Sud, l’India e l’Europa.

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

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