William Laud

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William Laud
arcivescovo della Chiesa anglicana
Wenceslas Hollar - Laud (State 1).jpg
Incarichi ricoperti Vescovo di Saint David's
Vescovo di Bath e Wells
Vescovo di Londra
Arcivescovo di Canterbury
Nato 7 ottobre 1573
Ordinato presbitero 5 aprile 1601
Consacrato vescovo 1622
Deceduto 10 gennaio 1645
Ritratto di Antoon van Dyck

William Laud (7 ottobre 157310 gennaio 1645) è stato un arcivescovo anglicano inglese.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Fu Arcivescovo di Canterbury ed un fervente sostenitore del re d'Inghilterra Carlo I; credeva fortemente nel diritto divino reale. Durante la rivoluzione inglese seguì la sorte del suo sovrano e venne decapitato. Battezzò il figlio di Carlo I, che sarebbe divenuto a sua volta re d'Inghilterra dopo il periodo repubblicano sotto il Protettorato di Oliver Cromwell e del figlio Richard, Carlo II.

Nato in una casa di Broad Street, suo padre, anch'egli di nome William, era un commerciante d'abiti. Studiò grammatica alla Reading School e successivamente al St John's College di Oxford, suo mentore fu John Buckeridge fervente avversario dei calvinisti, il contatto di Laud con quest'ultimo lasciò in lui un segno indelebile nella sua formazione. Ordinato sacerdote nel 1601 Laud scala ben presto i vertici del clero anche grazie al patrocinio del vescovo di Rochester che lo introduce alla corte di re Giacomo I. Laud aveva accese controversie con l'arcivescovo di Canterbury, tuttavia questo non gli impedì di accompagnare il re in un viaggio in Scozia e di diventare poi cappellano di George Villiers duca di Buckingham nel 1622. Nel 1625 presiedette all'incoronazione di re Carlo I, aprì i lavori del parlamento con un sermone nello stesso anno e in quello seguente, dopo altri svariati incarichi diviene arcivescovo di Oxford nel 1633.

Il re teneva in alta considerazione i suoi consigli, tuttavia non erano pochi quelli che notavano come Laud fosse pomposo e puntiglioso ed eccessivamente sensibile alle critiche, tuttavia non perse terreno ed assicurò a diversi amici ottimi posti alla corte.

La visione teologica di Laud si puntava sulla libera volontà che reputava molto più importante della predestinazione o meno alla salvezza, aveva anche una passione per le cerimonie officiate con una "perfetta" liturgia, visione questa appoggiata dal re che le vedeva come un mezzo per sottolineare il proprio essere al capo della chiesa. Nel corso degli anni autorizzò diverse spedizioni nelle parrocchie perché controllori da lui designati verificassero che non vi fossero irregolarità di condotta o di celebrazione e combatté tenacemente contro la dottrina puritana che andava diffondosi e due pensatori che avevano scritto contro di lui vennero imprigionati ed uccisi (e furono poi considerati martiri dai puritani).

Il suo tentativo di controllare l'intero corpo della chiesa trovò dura resistenza in Scozia che si ribellò con le armi in quella che fu chiamata "La Guerra del Vescovo" nel 1639-1640. Questo evento fu la rovina di Laud, prima di chiedere l'arresto del re, il parlamento chiese quello del vescovo che venne immediatamente tradotto alla Torre di Londra. I puritani di Oliver Cromwell prendevano sempre più potere ed il destino di Laud era pressoché segnato. Portato alla torre nel 1641 vi rimase fino 10 gennaio 1645 giorno in cui fu decapitato, precedendo di quattro anni re Carlo I.

Sepolto nella torre, venne riesumato dopo la Restaurazione e portato al St. John's College di Oxford.

Genealogia episcopale[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Genealogia episcopale.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Vescovo di Saint David's Successore Coat of arms of the Diocese of St Davids.svg
Richard Milbourne 1622 - 1626 Theophilus Field
Predecessore Vescovo di Bath e Wells Successore Anglican Communion Compass Rose.jpg
Arthur Lake 1626 - 1628 Leonard Mawe
Predecessore Vescovo di Londra Successore Anglican Communion Compass Rose.jpg
George Monteigne 1628 - 1633 William Juxon
Predecessore Arcivescovo di Canterbury Successore Angl-Canterbury-Arms.svg
George Abbot 1633 - 1645 sede vacante fino al 1660, poi
William Juxon

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