William Hopper

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William Hopper fotografato da Carl Van Vechten nel 1934

William Hopper, all'anagrafe William DeWolf Hopper Junior (New York, 6 maggio 1915Palm Springs, 6 marzo 1970), è stato un attore e militare statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nato da una famiglia di attori, suo padre era DeWolf Hopper (1858-1935) e sua madre l'attrice Hedda Hopper (nata "Elda Furry", 1885-1966)[1]. Il primo film a cui partecipò fu Sunshine Dad (1916), nel quale apparve come attore bambino. I genitori si separarono nel 1922[2].

Dopo una relazione con Isabel Jewell, nel 1940 sposò l'attrice Jane Gilbert (1909-1985) (sorella della più conosciuta Margaret Lindsay)[3]. Il matrimonio, dal quale nel 1942 nacque una figlia, Joan, terminò con il divorzio e l'attore si risposò con Jeanette J. Hopper, già madre di un figlio avuto da una precedente relazione, Gordon P. Williams, che visse con loro. Alla morte dell'attore la donna gli sopravvisse.

Nel 1942 iniziò la sua carriera come militare Sommozzatore (ovvero "uomo rana", nome inizialmente usato per definire i sommozzatori della Marina Militare che, per primi al mondo, operarono sott'acqua in operazioni belliche) e per le sue imprese venne decorato con una Bronze Star Medal (Medaglia della Stella di Bronzo) durante le operazioni svolte nel Pacifico.

Dopo il congedo al termine della seconda guerra mondiale, decise di dedicarsi alla vendita delle auto e soltanto a partire dal 1954 riprese a recitare. La sua interpretazione più celebre è quella dell'investigatore privato Paul Drake, collaboratore dell'avvocato della serie televisiva Perry Mason[4] (1957-1966) con Raymond Burr, trasmessa inizialmente per la CBS.

All'inizio del 1970, quando viveva a Yucca Valley, nello Stato della California, la sua salute peggiorò improvvisamente. Ricoverato il 14 febbraio, venne trasferito all'ospedale di Palm Springs e il 6 marzo morì per complicanze, all'età di cinquantacinque anni. Fu sepolto al Rose Hills Memorial Park nella città californiana di Whittier.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Mifflin Company Houghton, The Houghton Mifflin dictionary of biography, Houghton Mifflin Harcourt, 2003, p. 754, ISBN 978-0-618-25210-7.
  2. ^ Altre fonti riportano una data diversa, per la datazione del 1922 si vedi: Robert McHenry, Famous American women: a biographical dictionary from colonial times to the present, Seconda edizione, Courier Dover Publications, 1983, p. 197, ISBN 978-0-486-24523-2.
  3. ^ Everett Aaker, Encyclopedia of early television crime fighters: all regular cast members in American crime and mystery series, 1948-1959, McFarland, 2006, p. 278, ISBN 978-0-7864-2476-4.
  4. ^ Thomas M. Leitch, Perry Mason, Wayne State University Press, 2005, p. 2, ISBN 978-0-8143-3121-7.
  5. ^ IMDb: Awards

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