William Boeing

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William Boeing, sulla sinistra, in compagnia dell'ingegnere Frederick Rentschler, 1929

William Edward "Bill" Boeing (Detroit, 1º ottobre 1881Seattle, 28 settembre 1956) è stato un imprenditore e pioniere dell'aviazione statunitense, fondatore dell'industria aeronautica Boeing.

Nasce da una famiglia di origine tedesca benestante, suo padre era un ingegnere minerario. W. Boeing lascia Yale nel 1903 per entrare nel mondo degli affari: compra grandi terreni da legname intorno a Gray's Harbor, sul lato della Olympic Peninsula che dà sull'Oceano Pacifico.

Mentre è presidente della Greenwood Logging Company, Boeing, che si era cimentato con il disegnare barche, si trasferisce a Seattle, dove, durante l'Alaska-Yukon-Pacific Exposition nel 1909, vede per la prima volta una macchina volante e si affascina di aeronautica.

Nel 1916 entra in affari con George C. Westervelt e fonda la Pacific Aero Products. 18 luglio 1916 pilota il suo primo aereo fondato da lui stesso. Quando gli USA entrano nella Prima guerra mondiale nell'aprile 1917, la società cambia il nome in Boeing Airplane Company e ottiene ordini per 50 aeroplani da addestramento per la marina . Alla fine della prima guerra mondiale le forniture militari finirono; la Boeing inizia a licenziare molti dei suoi 360 operai, molti dei quali specializzati in falegnameria, e, per far sopravvivere la società, si concentrò sugli aeroplani commerciali, firma contratti per fornire il servizio di posta aerea e costruisce operazioni di posta aerea di successo. Nel febbraio 1934 il governo lo accusa di monopolizzare il mercato. L'Air Mail Act gli ordina di dividere la sua società in tre parti: United Aircraft Company, Boeing Airplane Company e United Airlines.

In quello stesso anno si ritira dall'industria aeronautica. Spende il resto della sua vita nello sviluppo delle sue proprietà e nell'allevamento di cavalli. La sua fattoria di purosangue, a Nord-Est di Seattle, viene chiamata Aldarra.

La Boeing Airplane, sebbene società principale di un grande gruppo, non decolla veramente fino all'inizio della Seconda guerra mondiale. Muore il 28 settembre 1956 alle h 13,08 a bordo del "Taconite" un'imbarcazione di sua proprietà

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"dixit" Rai storia 15/1|2013 h. 17,00