Willard White

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Sir Willard Wentworth White (Kingston, 10 ottobre 1946) è un basso-baritono giamaicano.

Biografie[modifica | modifica wikitesto]

Nato in una famiglia molto povera, White iniziò ad accostarsi alla musica ascoltando la radio e cantando le canzoni di Nat King Cole. Un'altra sua fonte di ispirazione era il cantante e attivista per i diritti civili statunitense Paul Robeson. Fondò il Jamaica Folk Singers e cantò con la Jamaica Amateur Operatic Society, e studiò presso la Jamaican School of Music. In visita in Giamaica, Evelyn Rothwell, moglie del direttore d'orchestra John Barbirolli, lo sentì cantare e gli suggerì di trasferirsi a Londra per perfezionarsi negli studi. Ma il viaggio per Londra era troppo costoso, perciò il padre di White comprò un biglietto di sola andata per New York: là il giovane vinse una borsa di studio e poté frequentare la prestigiosa Juilliard School, dove il suo maestro fu il basso Giorgio Tozzi.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Nel maggio 1971 White fece il suo debutto nel ruolo dello schiavo fuggitivo Jim nella produzione curata dalla Juilliard American Opera Company dell'opera di Hall Overton, Huckleberry Finn. Nel 1974, sempre a New York, fu Colline in La bohème. Nel 1976 cantò in Porgy and Bess e quindi per la prima volta a Londra con l'English National Opera nel ruolo di Seneca in L'incoronazione di Poppea di Monteverdi. Si esibì al Met, al Covent Garden, all'Opéra Bastille di Parigi, nei teatri d'opera di San Francisco, Los Angeles e delle maggiori città europei, nonché ai Festival di Glyndebourne, Aix en Provence e di Salisburgo.

Il suo repertorio comprende i ruoli classici per basso-barino di Mozart, Händel, Rossini, Verdi, Puccini e Wagner, ma White si è cimentato anche in ruoli meno noti come Barbablù ne Il castello del principe Barbablù di Béla Bartók, Golaud in Pelléas et Mélisande di Claude Debussy, Celio in L'amore delle tre melarance di Sergej Sergeevič Prokof'ev, il ruolo eponimo nel Saint-François d'Assise di Olivier Messiaen, Nekrotzar in Le Grand Macabre di György Ligeti, Claggart in Billy Budd di Benjamin Britten, El Niño di John Adams, Nick Shadow in The Rake's Progress e Creonte nell'Oedipus rex di Igor Stravinsky, il ruolo eponimo nel Boris Godunov e Ivan in Kovancina di Modest Petrovič Musorgskij.

È sua la voce di uno dei cantanti che doppiarono il film biografico su Mozart Amadeus, di Miloš Forman. Nel 2005 cantò l'oratorio di Michael Tippett A Child of our Time alla prima notte dei Proms.

White si è cimentato anche come attore, partecipando alla produzione dell'Otello della Royal Shakespeare Company (1990), con Ian McKellen nel ruolo di Iago e Imogen Stubbs in quello di Desdemona, e alla produzione per il Festival di Glyndebourne del 1993 dell'opera Porgy and Bess, in entrambi i casi per la regia di Trevor Nunn.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1977 una registrazione di Porgy and Bess, in cui White cantava il ruolo di Porgy, si aggiudicò il Grammy Award. Nel 1995 White fu nominato Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico e nel 2004 fu nominato cavaliere durante i festeggiamenti per il compleanno della regina Elisabetta II. Nel 2000 Sir Willard White ricevette in ordine l'Order of Merit dal suo Paese natale, la Giamaica.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Membro dell'Ordine al Merito - nastrino per uniforme ordinaria Membro dell'Ordine al Merito

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 17412881 LCCN: nr88010049