Wilkes-Barre

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Wilkes-Barre
city
(EN) City of Wilkes-Barre
Wilkes-Barre – Veduta
Dati amministrativi
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Flag of Pennsylvania.svg Pennsylvania
Contea Luzerne
Territorio
Coordinate 41°14′40″N 75°52′41″W / 41.244444°N 75.878056°W41.244444; -75.878056 (Wilkes-Barre)Coordinate: 41°14′40″N 75°52′41″W / 41.244444°N 75.878056°W41.244444; -75.878056 (Wilkes-Barre)
Superficie 18,6 km²
Abitanti 43 123 (2000)
Densità 2 318,44 ab./km²
Altre informazioni
Fuso orario UTC-5
Localizzazione
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Wilkes-Barre
Wilkes-Barre – Mappa
Sito istituzionale

Wilkes-Barre è una città degli Stati Uniti d'America, situata al centro della Wyoming Valley nella contea di Luzerne nel nordest della Pennsylvania. Fondata nel 1769 ed incorporata nel 1806, la città aveva una popolazione di 43.123 abitanti secondo il censimento del 2000.

La città e la valle sono contornate dalle Pocono Mountains a est, dalle Endless Mountains ad ovest e dalla Lehigh Valley a sud. Il fiume Susquehanna scorre al centro della valle e demarca il lato nordovest della città.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Fondazione[modifica | modifica sorgente]

La Wyoming Valley era abitata dalle tribù di nativi americani Shawnee e Lenape agli inizi del XVIII secolo. Nel 1769, un gruppo di europei guidati da John Durkee, divenne il primo insediamento di coloni, non nativi, a raggiungere l'area. L'insediamento venne denominato Wilkes-Barre in onore di John Wilkes e Isaac Barré, due membri del Parlamento britannico che sponsorizzarono la colonizzazione delle terre d'oltremare che diverranno poi gli Stati Uniti.

La comunità di origine era schierata con il Connecticut, che rivendicava il possesso di quelle terre contro la rivale Pennsylvania. Un gruppo di uomini armati, fedeli alla Pennsylvania, tentarono, per ben due volte, di estromettere gli abitanti di Wilkes-Barre in quella che è chiamata la Pennamite Wars. Dopo la Guerra di indipendenza americana, la questione venne risolta con il compromesso che i residenti ottennero la proprietà delle terre accettando l'annessione delle stesso allo stato della Pennsylvania.

Fondazione dell'industria: manifatturiera, carbone e ferrovia[modifica | modifica sorgente]

La popolazione di Wilkes-Barre ebbe un incremento notevole a seguito della scoperta di un giacimento di antracite agli inizi del XIX secolo, che diede alla città il soprannome di "The Diamond City". Centinaia di migliaia di immigrati invasero la città trovando lavoro nelle numerose miniere che sorsero in breve tempo.

XX secolo[modifica | modifica sorgente]

L'industria mineraria sopravvisse a numerose sciagure che portarono alla morte molti minatori. Fra queste si ricorda l'esplosione della Baltimore Colliery, nel 1919, che causò la morte di 92 minatori. L'industria del carbone non sopravvisse però alla scoperta di altre fonti di energia che pian piano rimpiazzarono detto combustibile. La maggior parte delle aziende lasciarono Wilkes-Barre alla fine della Seconda guerra mondiale e nel 1959 il Knox Mine Disaster segnò la fine della King Coal's. La città entrò in un declino durato alcuni decenni, accelerato dall'uragano Agnes del 1972.

Inondazione disastrosa[modifica | modifica sorgente]

Le fabbriche ed i negozi rimasero le principali attività di Wilkes-Barre, ma l'economia della città toccò il punto più basso a seguito dell'uragano che la colpì nel 1972. Le acque del fiume Susquehanna raggiunsero il livello di circa dodici metri, 1,5 metri sopra il livello della città, raggiungendo al centro della città l'altezza di circa 3 metri. Sei persone persero la vita e 25.000 fra abitazioni e locali commerciali e industriali furono danneggiati o distrutti. I danni vennero stimati a in un miliardo di dollari e il presidente Richard Nixon fece accordare dal Congresso immediati aiuti per l'area colpita.

Fra il 1972 e la fine degli anni ottanta, Wilkes-Barre fu impegnata a riparare i danni ricostruendo gli edifici distrutti o danneggiati ed elevando gli argini del fiume fino alla massima altezza raggiunta dallo stesso in quella occasione. Questo accorgimento si è rivelato utile nel corso delle piogge del 1996, 2004 e 2006.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

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