Wilhelm von Gloeden

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Wilhelm von Gloeden nel 1891

Wilhelm von Gloeden (o von Glöden) detto il barone Guglielmo[1] (Wismar, 16 settembre 1856Taormina, 16 febbraio 1931) fu un fotografo tedesco che lavorò soprattutto in Italia.

Firma su una stampa.

Noto soprattutto per i suoi studi di nudo maschile in ambiente pastorale di ragazzi siciliani, che fotografava assieme ad anfore o costumi ispirati all'antica Grecia, per suggerire una collocazione idilliaca nell'antichità che rimanda all'Arcadia. Si trattava tuttavia di una messa in scena pretestuosamente arcadica volta a mascherare il fine ultimo di tali immagini: stimolare le fantasie sessuali di tipo omoerotico di facoltosi turisti stranieri in visita in Italia.

Da un punto di vista moderno, il suo lavoro è notevole per il suo uso sapiente e controllato dell'illuminazione, così come per l'elegante messa in posa dei suoi modelli. Alla perfezione artistica dei suoi lavori contribuirono anche l'uso innovativo dei filtri fotografici e di lozioni per la pelle di sua invenzione, una miscela di latte, olio d'oliva e glicerina per mascherare le imperfezioni della pelle.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Von Gloeden, appartenente alla piccola nobiltà tedesca, nacque nel castello di Völkshagen, nei pressi di Wismar (Granducato di Meclemburgo-Schwerin).[2] Si laureò in storia dell'arte all'Università di Rostock (1876), poi proseguì in pittura alla Grossherzoglich-Sächsische Kunstschule Weimar (1876–1877), scuola d'arte esistita dal 1860 al 1910. Sofferente di quella che sembra essere stata tubercolosi, si trasferì nell'Italia del sud, prima a Napoli e subito dopo a Taormina in Sicilia nel 1878.

Dimorò presso l'Hotel Vittoria, prima di acquistare una casa in piazza San Domenico[3]. A parte per il periodo 1915-18, quando fu costretto a lasciare il paese per evitare la carcerazione in quanto straniero indesiderato a causa della prima guerra mondiale, visse e rimase sempre a Taormina fino alla morte avvenuta nel 1931. Secondo alcuni storici, data la sua ricchezza, egli procurò una considerevole scossa all'economia locale di questa povera zona d'Italia.

Il maggior concittadino del barone per il decennio 1872-82 presente in loco fu il pittore paesaggista Otto Geleng, trasferitosi nel 1863; fu grazie a lui che von Gloeden cominciò a far amicizia con la popolazione locale. Fondò il proprio studio fotografico inizialmente come un hobby; iniziò a fotografare ragazzi negli anni ottanta dell'Ottocento, al contempo realizzò degli studi per ritratti di contadini del luogo e foto di paesaggi.

Ragazzo drappeggiato.

Questa sua passione si trasformò in una professione redditizia a partire dal 1893, quando la sua opera fu esibita a livello internazionale a Londra; il suo studio di due giovani aggrappati ad una colonna ionica venne pubblicato nella capitale inglese assieme ad uno di Frederik Rolfe e ciò portò il suo lavoro a conoscenza di un pubblico più vasto[4]. Dopo il 1895, quando la sua famiglia ebbe un crollo economico, furono inaugurate mostre a Il Cairo (1897), Berlino (1898-99, tra cui una mostra personale), Philadelphia (1902), Budapest e Marsiglia (1903), Nizza (1903 e 1905), Riga (1905), Dresda (1909) e Roma (alla Fiera Mondiale del 1911).

Da tempo una celebrità locale a Taormina, il suo lavoro (e i suoi modelli) attirarono in Sicilia personaggi in vista dell'epoca, come Oscar Wilde (nel dicembre 1897), il "re dei cannoni" Friedrich Alfred Krupp, Richard Strauss, nonché l'imperatore tedesco Guglielmo II, anche se è opportuno ricordare che la fama di Taormina, come meta turistica d'élite, si andava affermando già da tempo.

La maggior parte dei lavori di von Gloeden si colloca in questo periodo fino allo scoppio della prima guerra mondiale. Le sue idilliache "illustrazioni di Omero e Teocrito", ovvero fotografie di giovani scarsamente vestiti in pose classiche, vennero anche riprodotte come cartoline e godettero di una certa popolarità come souvenir per turisti. Nel 1930, cessato il lavoro come fotografo, vendette la casa in cambio di una rendita.

Von Gloeden ha sempre scrupolosamente condiviso i proventi delle sue vendite con i propri modelli. Sono noti i nomi di alcuni di loro: Vincenzo Lupicino; Peppino Caifasso o Carafasso; Pietro Caspano o Capanu; Nicola Scilio o Sciglio; Giuseppe De Cristoforo; Maria Intelisano (nipote del parroco della vicina Castelmola)[5].

Pancrazio Buciunì (1879-1963) detto "il Moro"

Opera[modifica | modifica wikitesto]

Mentre al giorno d'oggi von Gloeden è noto soprattutto per i suoi nudi, in vita è stato anche molto apprezzato e conosciuto per la sua fotografia paesaggistica, che ha contribuito a diffondere il turismo in Italia; egli ha anche documentato i danni causati dal terremoto di Messina del 1908. La maggior parte delle sue immagini e ritratti sono stati eseguiti prima del 1914-15, nel periodo tra il 1890 e il 1910.

Dopo il 1918 ha fotografato molto poco, continuando a fare però sempre nuove stampe tratte dai voluminosi archivi che possedeva; in totale si parla di un numero imprecisato che va dalle 3000 alle 7000 foto le quali dopo la morte del barone sono andate in eredità ad uno dei suoi modelli, nonché protetto e favorito, Pancrazio Buciuni (1879-1963).

La prima esposizione monografica dedicata all'opera di Von Gloeden fu allestita in Italia solo nel 1978, a Spoleto, in occasione del Festival dei Due Mondi.

"Il Moro", erede di Gloeden[modifica | modifica wikitesto]

Gli scatti prodotti durante la più che ventennale carriera del barone, dopo la sua morte l'unica erede li donò a colui che era stato per molti anni il suo assistente e tuttofare Pancrazio Buciunì, anche noto come il Moro ('u Moru)[6] per la sua pelle scura del tutto simile a quella di un arabo nordafricano. Buciunì, che era stato l'amante di Gloeden fin da quando aveva quattordici anni, proseguì, sia pure in tono drasticamente minore, l'attività del maestro, limitandosi a ristampare e vendere le immagini da lui scattate, aggiungendo nuovi scatti che egli stesso dichiarò essere di qualità inferiore.

Nel 1933 almeno mille negativi su vetro provenienti dalla collezione ereditata da Buciuni assieme a duemila stampe furono confiscate dalla polizia fascista e, con l'accusa che costituivano pornografia vennero distrutte; un altro migliaio di negativi sono stati distrutti nel 1936 e lo stesso Buciuni processato nel 1939-41 a Messina finendo assolto.

Buciunì continuò a ristampare (sia pure per un mercato notevolmente ridotto, rispetto ai tempi del successo di Gloeden) dalle negative originali superstiti fino ad almeno gli anni Sessanta: queste immagini sono facilmente riconoscibili - anche quando sono firmate "vGloeden", per il fatto di essere stampate su carta fotografica moderna.
Le maggior parte delle immagini superstiti, tra lastre negative e stampe, sono oggi conservate dalla fondazione Alinari di Firenze, che commercializza per i collezionisti ristampe tirate coi metodi originali dell'epoca di Gloeden. Nel 1999 ha acquistato 878 negativi su lastra di vetro e 956 stampe vintage già appartenenti al Buciuni da aggiungere alla sua collezione esistente di 106 stampe[7].

Ulteriori stampe (valutate centinaia di sterline alle aste) sono in collezioni private o detenute da istituzioni pubbliche come il Civico Archivio Fotografico a Milano.

Le tre Grazie

Atteggiamento sociale verso il suo lavoro[modifica | modifica wikitesto]

Von Gloeden, che fu un professionista della fotografia, realizzò diversi tipi d'immagini per accontentare diverse richieste del mercato: dal paesaggio taorminese e siciliano, alle foto di monumenti artistici, a quelle di personaggi (contadini, pastori e pescatori in costume folkloristico (queste prime tre categorie ebbero un ottimo veicolo di diffusione nella cartolina turistica, e contribuirono alla fama di Taormina), al reportage (documentò come già detto gli effetti del catastrofico terremoto di Messina del 1908), fino alle immagini classicheggianti e a quelle di nudo, soprattutto maschile.

I modelli erano generalmente immortalati o nel giardino di casa, oppure sulle antiche ovine locali o sul monte Ziretto (600 metri circa), situato all'incirca a due chilometri a nord di Taormina e famoso durante l'antichità per le sue cave di marmo rosso. Egli scrisse nel 1898: "le forme greche fanno appello a me, come i discendenti bronzei degli antichi elleni; ho cercato di resuscitare l'antica vita classica nella fotografia[8].

Le foto di nudo sono oggi indubbiamente quelle meglio note al grande pubblico, tuttavia le immagini che ottennero la più vasta attenzione in Europa e oltreoceano al suo tempo furono di solito piuttosto caste, con primi piani o modelli vestiti in toga, e generalmente attenuavano le implicazioni omoerotiche. Foto più audaci, in cui ragazzi completamente nudi in un'età compresa tra i dieci e i vent'anni o che, per via di contatti visivi o (timidamente) fisici, erano più erotiche, venivano vendute discretamente "sottobanco" alla sola clientela che ne avesse fatto esplicita richiesta, anche per mezzo di agenti che trattavano le sue immagini in varie nazioni europee.

Casa Gloeden, col cartello "Studio von Gloeden, entrée libre".

Anche se Gloeden fu sempre molto attento a non infrangere i limiti della "decenza" e di quel decoro che era molto importante nel piccolo paese in cui aveva scelto di vivere (a tutt'oggi non è emersa nessuna sua foto che avesse un contenuto esplicitamente sessuale, per quanto noto l'archivio non conteneva né motivi pornografici né eroticamente lascivi[9]), si ebbe una forte reazione da parte del clero taorminese (don Marziani) che denunciò lo stato di "degrado morale e religioso" della gioventù del luogo, specialmente maschile, corrotta dal Gloeden e "vittima di vizi abominevoli".[10]
Ciò è ben documentato nel recente ed esaustivo saggio di Mario Bolognari che smonta il mito di una "presunta età dell'oro" taorminese e in cui si approfondiscono gli aspetti antropologici della vicenda gloedeniana, mettendone in evidenza la sistematica e continua opera di rimozione collettiva dei risvolti più scomodi da parte della comunità locale.

Considerati i tempi piuttosto bigotti e omofobici, è comunque interessante notare il fatto che von Gloeden e larga parte del suo lavoro furono generalmente accettati e rispettati, sia pure con qualche voce critica (persino sulla stampa del tempo). Ciò, tuttavia, almeno a livello locale, fu per un tornaconto economico, ossia per salvaguardare un certo tipo di turismo che potremmo definire onestamente "turismo sessuale".

L'edificio che sorge oggi al posto della villetta di Wilhelm von Gloeden a Taormina (distrutta durante la seconda guerra mondiale), come si presentava nel 2006.

La popolarità del suo lavoro in Germania, Inghilterra e Stati Uniti invece può probabilmente essere attribuita a tre ragioni principali:

  • Egli era un fotografo esperto e di talento.
  • Le tematiche classiche e pittoriche che caratterizzavano i suoi lavori fungevano da "copertura" e "paravento" (al carattere omoerotico delle raffigurazioni).
  • Le nuove tecniche permettevano la riproduzione di massa e la vendita del suo lavoro sotto forma di cartolina.

Altri fotografi simili suoi contemporanei[modifica | modifica wikitesto]

Il cugino di von Gloeden, Wilhelm von Plüschow, realizzò anche lui fotografie di nudi maschili a Roma. Da un punto di vista strettamente artistico, il lavoro di Plüschow è considerato inferiore a quello di von Gloeden, poiché la luce in Plüschow è spesso troppo dura, la cura dei dettagli minore (Gloeden, invece, aveva una cura maniacale dei dettagli) e la messa in posa meno curata al punto che spesso le posizioni dei modelli appaiono piuttosto artefatte.[11]

È da notare che Plüschow era già un fotografo affermato quando von Gloeden cominciò a fare fotografie nei primi anni '90. Fu quindi ipotizzato, senza nessuna prova, che von Gloeden sia stato istruito nell'allora difficile arte della fotografia dallo stesso Plüschow, mentre Gloeden stesso dichiarò, in uno scritto autobiografico, che il suo maestro era stato il taorminese Giuseppe Bruno.[12]

La notorietà di Gloeden come fotografo di nudo maschile d'Italia soppiantò ben presto quella di Plüschow, e di conseguenza moltissimi lavori di quest'ultimo sono stati erroneamente attribuiti a von Gloeden. Fino al 1907, il suo ex assistente Vincenzo Galdi produsse immagini nello stile di Plüschow le quali mancano però a volte di eleganza, hanno una predilezione per il nudo femminile, e spesso tendono a collocarsi al confine con il pornografico.

Galleria fotografica[modifica | modifica wikitesto]

Terra del fuoco

Mostre[modifica | modifica wikitesto]

Mostre ed esposizioni sull'opera del barone:

  • Achille Della Ragione - Mostra di foto di von Gloeden a Capri - Napoli 2009.[13]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ P. Nicolosi, 1959, pp. 39-66.
  2. ^ (EN) Alan Griffiths, Photographer - Wilhelm von Gloeden, Luminous-Lint. URL consultato l'11 aprile 2014.
  3. ^ La popolazione taorminese nel censimento del 1881 ammontava a 3218; nel 1911 era di 4832 abitanti. Giuseppe Restifo: Il turismo e la storia di Taormina 1750-1950 (2001)
  4. ^ Facsimile della pagina in Pohlmann 1987, p. 42.
  5. ^ Restifo 2001 p. 166 n. 59 citando Pietro Nicolosi I baroni di Taormina (Palermo, 1959, pp. 32-48) & D. Papale: Taormina segreta. La belle Epoque 1876-1914 (Messina, 1995, p.58).
  6. ^ Restifo 2001, p. 126
  7. ^ Vedi il The von Gloeden Archive in the Fratelli Alinari Museum Collections di Monica Maffioli nel catalogo 2008 della mostra a lui dedicata.
  8. ^ Quoted in Pohlmann 1998, p. 14 from von Gloeden's article "Kunst in der Photographie" Photographische Mitteilungen, No. 36 (1898), p. 4.
  9. ^ Pohlmann 1998, p. 16.
  10. ^ M. Bolognari, 2013, pp. 236.
  11. ^ Giovanni Dall'Orto, Plueschow, Wilhelm von (1852-1930). Un fotografo di nudo in Italia in culturagay.it. URL consultato il 22 ottobre 2014.
  12. ^ V. Mirisola e G. Vanzella, 2004, p. 9.
  13. ^ Festival di fotografia a Villa Lysis in Fondazione Capri. URL consultato il 21 aprile 2010.
Gruppo di ragazzi nudi.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

La tomba di Gloeden a Taormina, 2005.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 49226196 LCCN: n81058618