Whitney Houston

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Whitney Houston
Whitney Houston canta "Greatest Love of All" durante il concerto del 1991 "Welcome Home Heroes with Whitney Houston" trasmesso dalla HBO nel 2012
Whitney Houston canta "Greatest Love of All" durante il concerto del 1991 "Welcome Home Heroes with Whitney Houston" trasmesso dalla HBO nel 2012
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Pop[1]
Contemporary R&B[1]
Adult contemporary music[1]
Urban[1]
Dance pop[1]
Dance[1]
Periodo di attività 1977-2012
Strumento voce, pianoforte
Etichetta Arista Records
Album pubblicati 15
Studio 7
Colonne sonore 5
Raccolte 4
Sito web
(EN)
« Nobody makes me do anything I don't want to do. It's my decision. So the biggest devil is me. I'm either my best friend or my worst enemy. »
(IT)
« Nessuno mi fa fare qualcosa che non voglio fare. È una mia decisione. Quindi il mio più grande diavolo sono io. Sono il mio miglior amico o il mio peggior nemico. »
(Whitney Houston intervistata da Diane Sawyer[2])

Whitney Elizabeth Houston, nota come Whitney Houston (Newark, 9 agosto 1963Beverly Hills, 11 febbraio 2012[3]), è stata una cantante e attrice statunitense.

Viene universalmente riconosciuta come una delle più iconiche, popolari e talentuose cantanti di tutti i tempi,[4] spesso chiamata semplicemente "The Voice" per le caratteristiche uniche della sua voce, soprannome datole da Oprah Winfrey.[5] A detta di molti artisti e critici, quella di Whitney è stata la più grande voce femminile della storia della musica.[6]

Il suo grandissimo successo negli anni ottanta ha permesso l'apertura di mercati fino ad allora preclusi alle cantanti di colore.[7] Con essi la cantante ha dominato le classifiche mondiali, in particolar modo la Billboard Hot 100, nella quale ha piazzato sette singoli consecutivi alla numero uno,[8] battendo il record di cinque appartenente a Diana Ross & The Supremes ed ai Beatles. Le sue vendite complessive di album, singoli e video sono attualmente di oltre 200 milioni di copie, e risulta essere l'artista femminile dal maggior successo di sempre dopo Madonna e Mariah Carey. [9]

È stata una delle donne di maggior successo discografico, la quarta donna per numero di vendite negli Stati Uniti, con circa 55 milioni di dischi certificati dalla RIAA.[10] Detiene anche il primo posto nella classifica degli artisti di colore di maggior successo insieme a Michael Jackson.

Nel 2008 il Guinness dei Primati ha dichiarato Whitney l'artista più premiata e popolare al mondo.[11] L'artista ha guadagnato 6 Grammy Awards e detiene il record per numero di American Music Awards, avendone ricevuti 22 in tutto. Nel 2012 il Guinness dei Primati ha citato nuovamente la cantante come la prima e unica artista ad avere 12 brani contemporaneamente nella U.K. chart, il che risulta un primato mondiale.[12] Whitney Houston è stata inserita alla 34ª posizione nella lista dei 100 cantanti più grandi di tutti i tempi della rivista Rolling Stone.[13]

Dopo un periodo di declino negli anni 2000 dovuto a durissime vicende personali e cause legali contro l'ex marito, nel giugno 2009 la casa discografica Arista Records ha annunciato l'uscita dell'album dal titolo I Look to You, pubblicato in Italia ed in Germania il 28 agosto 2009 e negli Stati Uniti il 31 agosto successivo.

È morta l'11 febbraio 2012, nella stanza di un hotel a Beverly Hills.[14] La causa del decesso è stata identificata nell'annegamento accidentale nella vasca da bagno, in seguito a un'eccessiva assunzione di droghe e a una malattia vascolare (l'aterosclerosi).[15]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

L'infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Nata il 9 agosto 1963 a Newark, nel New Jersey, da John R. Houston ed Emily Drinkard Houston (conosciuta meglio come Cissy), e cresciuta ad East Orange, ha due fratelli: Michael e Gary. Sua madre è da tempo cantante nel gruppo soul Sweet Inspirations, gruppo che ha fatto tour e fornito voci supporto per Elvis Presley ed Aretha Franklin, ed ha inoltre fatto parte del gruppo gospel Drinkard Sisters, insieme alle sue nipoti, nonché cugine di Whitney, Dionne e Dee Dee Warwick.[16] Whitney Houston ha trascorso parte della sua adolescenza frequentando i locali notturni dove cantava la madre e ogni tanto saliva sul palco ad esibirsi con lei. Fin da bambina, all'età di nove anni, iniziò a cantare nel coro della New Hope Baptist Church fino a diventarne solista all'età di 11 anni.

1977 - 1984: gli inizi[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1977, all'età di 14 anni, è stata cantante di sostegno nel singolo della Michael's Zager Band Life's a Party. Zager offrì successivamente alla giovane cantante un contratto discografico, ma Cissy non fu d'accordo, volendo che la figlia finisse prima la scuola. Nel 1978, all'età di 15 anni, cantò come voce di sottofondo nel singolo di Chaka Khan I'm Every Woman, canzone che in seguito sarebbe diventata un successo per il suo album colonna sonora campione di vendite Guardia del corpo. Nei primi anni ottanta, iniziò a lavorare come modella dopo che un fotografo la vide cantare al Carnegie Hall con la madre.[17] Considerate le sue evidenti abilità artistiche, i suoi genitori decisero di avviare formalmente la sua carriera nel 1981, dopo il diploma. Scelsero quindi la Tara Productions, con la quale firmò. Apparve quindi come voce solista nell'album Paul Jabara and Friends di Paul Jabara, pubblicato dalla Columbia Records nel 1983, nel quale cantò Eternal love.[18]

Apparve in Seventeen e divenne una delle prime donne di colore ad aggiudicarsi la copertina della rivista. Apparve inoltre, in copertina, nelle riviste Glamour, Cosmopolitan, Vogue, Miss Young e in uno spot TV della bibita Canada Dry. Mentre faceva la modella, continuò la sua nascente carriera discografica, periodo in cui aveva ricevuto numerose offerte di agenzie di registrazione (Michael Zager nel 1980 ed Elektra Records nel 1981), collaborando con i produttori Ben Dover, Bill Laswell e Martin Bisi su un album chiamato One Down, del gruppo Materials. Per questo progetto, contribuì alla ballata Memories. Nel 1983, il manager della Arista Clive Davis vide Whitney cantare e, rimasto colpito, le offrì un contratto di registrazione in tutto il mondo, che Whitney firmò, e si impegnò nello sviluppo della sua carriera. Cantò come voce di supporto in album di Lou Rawls e Jermaine Jackson e registrò inizialmente il duetto Hold Me con Teddy Pendergrass, che apparve nel suo album, Love Language, singolo che fu realizzato nel 1984 e divenne una Top 5 hit R & B, costituendo un primo grande successo per la cantante. Inoltre, si mostrò per la prima volta in televisione nel 1983 al The Merv Griffin Show, cantando il brano Home di Diana Ross ed eseguendo un medley con la madre.

1985 - 2000: il successo planetario[modifica | modifica wikitesto]

Whitney Houston nel 1991, durante il concerto per le truppe americane di ritorno dalla guerra del Golfo.

Balza quindi alla notorietà musicale mondiale grazie al suo album d'esordio del 1985, intitolato Whitney Houston (che contiene una reinterpretazione di Diana Ross del 1983, In Your Arms), entrato direttamente al numero 1 della classifica americana, permanendovi per 14 settimane consecutive ed entrando nel Guinness dei Primati come l'album più venduto di una cantante esordiente (quasi 29 milioni di copie). Il primo singolo della cantante è You Give Good Love, che, pubblicato nel 1985, giunge alla posizione No.3 della Billboard Hot 100, costituendo il suo primo grande successo artistico. Di minor successo, ma comunque memorabile è All at Once, pubblicato solo in alcuni paesi europei; con questo brano si esibisce al Festival di Sanremo 1987, condotto da Pippo Baudo; al termine dell'esibizione il pubblico le tributa un'ovazione e le chiede un bis, richiesta subito soddisfatta. Fu il primo caso per un'artista internazionale; dopo di lei solo Michael Bolton, Mireille Mathieu e Asaf Avidan hanno ricevuto una richiesta di bis da parte del pubblico sanremese. I singoli successivi, ossia: Saving All My Love for You, How Will I Know e Greatest Love of All, arrivano tutti e tre alla n.1 nella Billboard Hot 100 e di altri paesi nel mondo; in più, riceve il suo primo Grammy Award grazie a Saving All My Love for You.

Due anni dopo, nel 1987, torna con Whitney, preceduto dalla hit internazionale I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me), con la quale riceve il suo secondo Grammy; i singoli estratti sono, oltre a quello precedentemente citato: Didn't We Almost Have It All, So Emotional e Where Do Broken Hearts Go, con i quali la Houston scala i vertici delle classifiche mondiali e stabilisce un record tuttora rimasto imbattuto: quello di sette singoli consecutivi alla n.1 della Billboard Hot 100. Si ricordano, inoltre, Love Will Save the Day e la cover I Know Him So Well, in cui duetta con la madre. Nel 1988 incide One Moment in Time, inno delle Olimpiadi di Seul. Nel 1990 esce il terzo album I'm Your Baby Tonight, trascinato soprattutto dalla title-track e da All the Man That I Need, che raggiungono ambedue la n.1 della classifica americana, mentre l'album arriva "solo" alla posizione n.3 della Billboard 200; l'anno successivo incide l'inno statunitense in un singolo e lo canta alle truppe americane di ritorno dalla guerra del Golfo; la canzone raggiunge la top 10 americana. Sempre nel 1990, il cantautore romano, Eros Ramazzotti, scrisse e compose il duetto, Amarti è l'immenso per me, la demo del brano venne registrata inizialmente da Antonella Bucci per poi essere spedita negli Stati Uniti a Whitney Houston. Ma la cantante dovette rifiutare la collaborazione con il cantante italiano, poiché legata ad un contratto in esclusiva. Così la parte femminile del famoso duetto, venne assegnata alla cantante italiana, Antonella Bucci. Nel 1992, debutta al cinema, con il film Guardia del corpo, coprotagonista con Kevin Costner. Il brano colonna sonora, I Will Always Love You, cover di un pezzo di Dolly Parton, ottiene un ineguagliato successo planetario, vendendo circa 16 milioni di copie nel mondo, rimanendo alla n.1 negli Stati Uniti per 14 settimane consecutive e raggiungendo la vetta di circa 20 altri paesi. La colonna sonora del film diventa la più venduta di tutti i tempi, con 42 milioni di copie in tutto il mondo. Di particolare risonanza sono anche i singoli I Have Nothing e la cover di Chaka Khan, I'm Every Woman che raggiungono la n.4; visto lo storico successo, nel 1994 vince tre premi ai Grammy Awards, tra cui Record of the Year ed Album of the Year, e ne fa incetta di molti altri presso le manifestazioni dei premi musicali più importanti a livello internazionale; I Have Nothing e Run to You ricevono ciascuna una nomination agli Oscar come migliore canzone originale.

Nel 1995 recita in Donne - Waiting to Exhale e incide per la colonna sonora ben tre singoli, tra cui il più noto è senz'altro Exhale (Shoop Shoop), il quale risulta essere: il terzo singolo della storia statunitense a debuttare alla prima posizione; l'ultima hit numero uno della cantante; il singolo rimasto più settimane alla seconda posizione negli Usa ed uno dei maggiori successi r'n'b dell'annata. La colonna sonora si avvale della collaborazione di artiste del calibro di Toni Braxton, Chaka Khan, Aretha Franklin, Patti LaBelle, Mary J. Blige e CeCe Winans, con la quale esegue Count on Me. Nel 1996 partecipa ad Uno sguardo dal cielo al fianco di Denzel Washington, interpretando tutti i brani della colonna sonora, che vende oltre 6 milioni di copie e pertanto risulta essere l'album gospel di maggior successo nella storia d'America. Tra i singoli di quest'album, il più conosciuto è I Believe in You and Me, che raggiunge la posizione n.4 della classifica americana; gli altri singoli estratti dalla colonna sonora sono Step by Step e My Heart Is Calling. Whitney lancia nel 1998 il suo quarto album, My Love Is Your Love, il quale ottiene un maggiore successo di vendite in Europa piuttosto che negli Stati Uniti, dove si ferma alla n.13, il risultato più basso a livello di vendite di album nella sua carriera; il singolo portante è la hit It's Not Right but It's Okay, il quale si posiziona alla n.4 della classifica statunitense (stesso risultato per la title-track) e le frutta il sesto ed ultimo premio Grammy. Con Heartbreak Hotel, cantato insieme alle soulsisters Faith Evans e Kelly Price, raggiunge la seconda posizione; sebbene I Learned from the Best non riscuota particolare successo, riuscendo appena ad entrare nella top 30, When You Believe, cantato in duetto con Mariah Carey, nel 1999 si aggiudica l'Oscar come migliore canzone originale.

Nel 2000 esce il primo Greatest Hits, doppio CD antologico contenente alcuni duetti inediti, ossia: If I Told You That con George Michael, Could I Have This Kiss Forever con Enrique Iglesias e Same Script, Different Cast con Deborah Cox. L'album vende circa 10 milioni di copie nel mondo e risulta essere uno dei 20 album più venduti nella storia delle classifiche inglesi. In particolare, dopo la scomparsa dell'artista nel febbraio 2012, l'album riscuote un notevole successo, entrando nelle top 10 di numerosi paesi e raggiungendo la seconda posizione nella classifica statunitense dei 200 album più venduti della settimana.

2002 - 2012: gli ultimi anni, il declino e il ritorno[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2002, pubblica Just Whitney, il quinto album di inediti, anticipato dal singolo Whatchulookinat e contenente brani quali One of Those Days e Try It on My Own.

L'anno successivo, nel 2003, come Toni Braxton, Barbra Streisand, Celine Dion, Gloria Estefan, Mariah Carey, Destiny's Child e altri artisti noti, anche Whitney decide di lanciare un album natalizio, intitolato One Wish: The Holiday Album. Nel disco è presente anche un duetto tra l'artista e sua figlia. Tuttavia, questi ultimi due dischi non raggiungono il successo ottenuto negli anni ottanta e novanta.

Dal 2004 al 2006 la carriera artistica di Whitney subisce un arresto a causa gravi problemi familiari, problemi che vedono una soluzione solo nel settembre del 2006, quando Whitney divorzia dal marito Bobby Brown. Domenica 19 febbraio 2006 si esibì in Medals Plaza, in Piazza Castello a Torino, durante una tormenta di neve, per i XX Giochi Olimpici Invernali.

Nel 2007 Whitney torna alla musica firmando un contratto con il suo discografico di sempre, Clive Davis, e nel dicembre dello stesso anno si esibisce in concerto durante la manifestazione Live&Loud 2007, a Kuala Lumpur. Successivi concerti si sono svolti a Tobago, in Marocco e in Kazakistan. Il 7 febbraio Whitney si esibisce alla serata di gala che anticipa i Grammy ovvero il Pre-Grammy Party, organizzata dal suo mentore e produttore Clive Davis. Proprio a lui dedica la performance composta da 4 dei suoi maggiori successi ovvero: I Will Always Love You, I Believe in You and Me, It's Not Right but It's Okay e I'm Every Woman. Clive Davis annuncia che Whitney è pronta a ritornare sulle scene e ha registrato una canzone con il produttore/cantante R. Kelly dal titolo I Look to You e che la settimana seguente ai Grammy entrerà in studio con David Foster per registrare la canzone I Didn't Know My Own Strenght scritta da Diane Warren.

Whitney Houston con la figlia Bobbi Kristina

L'8 febbraio Whitney fa una sorprendente apparizione ai Grammy[19]. La cantante dopo aver ricevuto una standing ovation consegna il premio come Miglior Album R&B a un'emozionata Jennifer Hudson. Il 9 febbraio Whitney è ai BET Honors[20] per presentare un premio speciale a Tyler Perry. Il 17 aprile Diane Warren rivela alla rivista Vibe Magazine di aver scritto "I Didn't Know My Own Strength" esclusivamente per Whitney.

Il 4 giugno il sito web ufficiale di Whitney annuncia l'uscita del settimo album dell'artista il 31 agosto 2009. L'8 agosto il sito di informazione musicale Music Link[21] annuncia che Whitney avrebbe firmato un contratto con l'AEG, uno dei colossi dell'industria dell'intrattenimento americana, la cui preoccupazione urgente è riempire il maggior numero possibile di date lasciate scoperte da Michael Jackson a Londra, per questo motivo l'avrebbero ingaggiata assieme a Robbie Williams per esibirsi in alcune delle 23 date previste per onorare il Re del Pop].

Il 28 agosto viene pubblicato in Italia ed in Germania, a distanza di sette anni dall'ultimo lavoro discografico, I Look to You. Il 1º settembre Whitney si esibisce a New York, su un palco allestito a Central Park, cantando dal vivo due hit del passato I'm Every Woman e My Love Is Your Love e i due nuovi singoli Million Dollar Bill e I Look to You. Il concerto, registrato dalla trasmissione americana Good Morning America è stato mandato in onda il giorno seguente, il 2 settembre.

Firma di Whitney Houston

Il 7 settembre, dopo appena una settimana dall'uscita, I Look to You si posiziona alla numero 1 nella classifica italiana FIMI degli album più venduti[22][22]. Il 21 ottobre Whitney partecipa alla versione italiana di X Factor esibendosi in Million Dollar Bill. Al termine dell'esibizione la cantante riceve il disco d'oro per aver superato la soglia di 35 000 copie vendute in Italia con l'album I Look to You. Whitney intraprenderà un tour mondiale che prevede anche due tappe in Italia, a maggio.[23]

Il 22 novembre Whitney si esibisce agli American Music Awards cantando I Didn't Know My Own Strenght e ricevendo il "Premio Internazionale per l'Eccellenza". Il 2 dicembre I Look to You è stato certificato disco di platino dalla RIAA per aver venduto più di 1 milione di copie negli Stati Uniti[24], e in Italia il 20 dicembre è stato certificato dalla FIMI disco di platino per aver venduto più di 70 000 copie.[25]

Nel gennaio 2010, Whitney Houston è stata nominata per due NAACP Image Awards nelle categorie "Best Female Artist" e "Best Music Video", vincendo in quest'ultima con il video musicale del singolo I Look to You. L'artista ha inoltre ricevuto una nomination per gli Echo Awards, la versione tedesca dei Grammy, nella categoria "Best International Artist". Il 26 gennaio l'Arista Records pubblica Whitney Houston: The Deluxe Edition per celebrare il 25º anniversario dell'album di debutto della cantante. Questa edizione comprende tutte le canzoni dell'album originale completamente rimasterizzate, interviste, spettacoli dal vivo, video promozionali, remix e molto altro.

Il 1º febbraio Whitney ha ricevuto l'"Entertainer Honor Award" ai Bet Honors. Durante la serata, la cantante gospel Kim Burrell ha omaggiato Whitney esibendosi in I Believe in You and Me, seguita da Jennifer Hudson che invece ha cantato I Will Always Love You. Il 6 febbraio Whitney ha iniziato a Seul in Corea Del Sud il Nothing But Love World Tour, primo tour mondiale in 11 anni. La tournée ha visto la cantante esibirsi in molti paesi del mondo, tra cui Giappone, Australia, Nuova Zelanda, Francia, Italia, Germania, Finlandia, Inghilterra e si è concluso il 17 giugno a Manchester.

Il 30 gennaio Whitney si è esibita al BET Celebration of Gospel 2011 con il brano I Look to You, duettando con la cantante Kim Burrell. Nell'autunno del 2011 gira la sua ultima pellicola cinematografica Sparkle - La luce del successo, diretta da Salim Akil, ispirata alla storia delle Supremes. L'uscita nelle sale è prevista per l'agosto 2012.

Il 9 febbraio Whitney Houston fa la sua ultima apparizione pubblica al Tru di Hollywood, dove si esibisce a sorpresa sul palco con Kelly Price in Jesus loves me.

La morte[modifica | modifica wikitesto]

La cantante statunitense è morta l'11 febbraio 2012 all'età di 48 anni mentre si trovava, insieme a parenti e amici, all'hotel Beverly Hilton di Beverly Hills per prendere parte la sera stessa ad una serata organizzata a margine dei Grammy Awards. Allarmati per il suo ritardo, i parenti avrebbero chiesto al personale dell'albergo di entrare nella stanza di Whitney, trovandola esanime nella vasca da bagno. Una persona del suo entourage ha chiamato i soccorsi alle 15:43 e il personale di sicurezza ha subito tentato di rianimarla ma inutilmente. Come comunicato dalla CNN, a dare per primo l'allarme sarebbe stato il suo compagno, il cantante Ray J.

La causa del decesso è stata un collasso cardiaco causato probabilmente dal noto e prolungato abuso di droga, farmaci e alcool. Tale ipotesi ha trovato conferma in quanto riportato dagli esiti dell'autopsia, dapprima secretati; alla fatalità avrebbe contribuito "una malattia cardiaca (l'aterosclerosi) accentuata dall'uso cronico di cocaina da svariati anni". L'esame tossicologico ha poi evidenziato la presenza nel suo corpo di marijuana, cocaina e farmaci antidepressivi che comunque "non hanno contribuito alla morte", archiviata come "accidentale".[14]

Le esequie[modifica | modifica wikitesto]

Il 18 febbraio sono stati celebrati i funerali nella chiesa battista di Newark dove l'artista aveva iniziato a cantare nel coro gospel, alla presenza di circa 1.500 persone, tra cui molte star dello spettacolo: Kevin Costner, che l'ha ricordata in un discorso, Elton John, Alicia Keys, Stevie Wonder, Mary J. Blige, Mariah Carey, Chaka Khan, Brandy, Beyoncé, Oprah Winfrey e la cugina di Whitney, Dionne Warwick. In chiesa c'era anche Jesse Jackson mentre Aretha Franklin è stata costretta a rinunciare per problemi di salute. È stata sepolta nel cimitero di Westfield nel New Jersey a fianco del padre John Houston.[26][27]

La riapertura del caso[modifica | modifica wikitesto]

Alla fine di dicembre 2012 viene riaperto il caso sulla morte della cantante quando un investigatore privato rende pubblica la sua teoria, secondo cui la cantante è stata assassinata per debiti di droga.[28]

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Negli anni ottanta, la Houston è stata sentimentalmente legata alla star del football americano Randall Cunningham e all'attore Eddie Murphy.

Nel 1989, ai Soul Train Music Awards, Whitney vide per la prima volta il cantante R&B Bobby Brown. Nel 1987 Whitney conobbe Michael Jackson e da lì fu subito amore. Jackson sperava che potesse nascere un rapporto duraturo, ma Whitney Houston era in procinto di sposare l'uomo che poi in un certo senso ne ha rovinato la vita facendole subire violenze e introducendola alla droga pesante. Così Whitney sposa Bobby Brown nel 1992, nonostante il dissenso di familiari e amici della cantante (visti i precedenti giudiziari di Brown e i tre figli che Brown già aveva da tre donne diverse, mentre la Houston conservava ancora l'immagine della brava ragazza tutta casa e chiesa). Dopo un aborto spontaneo, nel 1993 nasce la figlia della coppia, Bobbi Kristina Houston Brown. Negli anni novanta, Brown continuò ad avere problemi con la legge per molestie sessuali, guida in stato di ebbrezza e lesioni; tempo dopo, iniziarono le prime indiscrezioni sull'uso di droga da parte di Whitney. Nel 2003, durante un litigio, Brown picchiò la moglie; la polizia dovette usare la scossa elettrica per fermarlo, e poi arrestarlo. Dopo scandali per infedeltà, arresti per droga e alcol, e problemi con il marito, nel 2006 Whitney si separa da Brown per disintossicarsi. Infine, chiede il divorzio e le viene affidata la custodia della figlia. Brown contesta però il divorzio, in un documento in cui dichiara anche di essere senza dimora e depresso, ma manca di presentarsi all'udienza fissata; persino i suoi avvocati, a quel punto, si licenziano e lo abbandonano.

Sembra che pochi mesi prima della morte si fosse convertita all'islàm.[29]

I problemi di droga (1998-2011)[modifica | modifica wikitesto]

Mentre negli anni ottanta e nei primi novanta Houston rivendicava l'immagine della brava ragazza di chiesa, a fine anni novanta ci fu un cambiamento nel suo modo di comportarsi: arrivava con ore di ritardo alle interviste e cancellava all'ultimo momento concerti e apparizioni TV. Come conseguenza del fatto che molti suoi concerti vennero cancellati e che la cantante avesse perso molti chili, si iniziò a parlare di un uso di droghe che Whitney avrebbe fatto assieme al marito.

Sempre nel 2000, Whitney avrebbe dovuto esibirsi con Clive Davis, in una serata per l'ingresso nella Rock & Roll Hall of Fame dell'uomo che l'aveva lanciata come cantante; tuttavia Whitney cancellò l'esibizione dieci minuti prima dell'inizio dello show. Lo stesso anno avrebbe dovuto esibirsi anche alla notte degli Oscar, ma venne licenziata dal regista dello show, pure suo vecchio amico.

L'agente di Whitney ne indicò la causa in un mal di gola, ma Steve Pond dichiarò poi, in un suo libro, che "La Houston non era in grado di cantare, era distratta e non interessata" e che, al momento d'iniziare Over the Rainbow, la cantante attaccò con un altro brano. Successivamente, anche Houston ammise di essere stata licenziata.

L'anno seguente, Houston fece un'apparizione nello show per i trent'anni di carriera di Michael Jackson, destando impressione per la sua magrezza; l'esibizione rafforzò i sospetti di uso di droga, anoressia e bulimia, ma il suo agente la difese ancora: "Whitney è sotto stress per motivi familiari e, quando è sotto stress, non mangia". Senza dare spiegazioni, Houston cancellò anche il concerto della sera seguente. Nel 2002, in un'intervista, Diane Sawyer chiede a Houston di commentare la foto della sua esibizione per Michael Jackson: "È una foto venuta male", disse lei. Quanto ai pettegolezzi sul suo uso di droga rispose: "Chiariamo una cosa: il crack è economico e io ho guadagnato troppo per fumare crack. Chiariamolo, ok? Non usiamo il crack, non lo facciamo". Houston ammise invece di fare uso di varie sostanze e di partecipare a festini; quando le venne chiesto, con Brown al suo fianco, se Brown l'avesse mai picchiata, rispose arrabbiata: "No, non mi ha mai picchiata. Io l'ho picchiato in un momento di rabbia".

Nel 2004, Whitney entrò in un programma di riabilitazione dalla droga, ma l'anno dopo apparve nel reality televisivo di Brown, mostrando ancora un comportamento inaffidabile[ovvero?]; nel 2005 rientrò nella stessa clinica di riabilitazione e completò con successo il programma.

Sebbene taluni commentatori continuassero a sostenere che la cantante facesse uso di droghe, la casa discografica e lei stessa negarono duramente. Ciò nonostante, nel maggio 2011, la sua agente Kristen Foster dichiarò che la cantante fosse di nuovo in cura riabilitativa presso una non specificata clinica, per completare il programma che aveva abbandonato nel 2007 a causa dei suoi impegni lavorativi. Questo programma riabilitativo non costrinse Whitney a stare in una clinica e, alcune voci, sostennero che questo programma le servisse per ritornare sulle scene con il seguito di Waiting to Exhale.[30]

La causa con il padre[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2002, Whitney è stata coinvolta in una causa legale con il padre e manager, John Houston, per 100 milioni di dollari: egli affermò che la figlia non gli avesse pagato quanto dovuto per averla aiutata nella sua carriera e nelle controversie degli ultimi anni. Entrambi apparvero in TV, sostenendo le proprie posizioni. John Houston morì nel 2003; la sentenza è stata emessa nel 2004, a favore di Whitney, in quanto l'erede legale della società di John Houston non riuscì a prendere parte alle udienze per le indagini preliminari. Alla sua morte, John Houston aveva divorziato dalla madre di Whitney da più di vent'anni.

Vocalità e personalità interpretativa[modifica | modifica wikitesto]

Whitney è divenuta celebre per la sua estensione e il controllo vocale. Negli anni ottanta e novanta, Whitney possedeva una voce di soprano drammatico calda e piena, limpida, omogenea, di notevole volume, con un'estensione di tre ottave e due semitoni, sorretta da un'ottima preparazione tecnica. Alcuni critici segnalarono tuttavia come, a seguito delle dure vicende personali, la sua voce fosse diventata più trasmissiva, avesse rafforzato le note medio-alte, ma con una flessione.[31][32][33]

"Se la voce è uno strumento musicale, il suo è uno Stradivari" (If the voice is a musical instrument, hers is a Stradivarius) è il commento che diede Time Magazine alla voce di Whitney Houston.[34]

Stile ed influenze musicali[modifica | modifica wikitesto]

Nonostante la sua naturale attitudine per il soul e per il gospel, Whitney, nel corso della sua carriera, ha sperimentato con successo diversi generi musicali, tra cui rhythm and blues, pop, dance, ballad, country, urban, funk, hip hop ed ha influenzato generazioni di cantanti più giovani, che hanno tratto da lei ispirazione; tra di esse si distinguono Nicole Scherzinger, Celine Dion, Mariah Carey, Christina Aguilera, Beyoncé, Rihanna, Toni Braxton, Kelly Clarkson, Britney Spears, Lady Gaga, Jessica Simpson, Alicia Keys, Leona Lewis, Giorgia, chiamata dalla Critica "La Whitney Houston italiana", Karima Ammar, Kelly Rowland, P!nk, Mary J. Blige, Lara Fabian, Charice ed altre ancora; le artiste da cui ha tratto maggiormente ispirazione sono: Dionne Warwick, Aretha Franklin, Chaka Khan, Gladys Knight, Roberta Flack, Lena Horne e la madre Cissy Houston.

Record e primati[modifica | modifica wikitesto]

  • Whitney è nel Guinness dei Primati per essere la donna più premiata nella storia della musica con un totale di circa 415 premi, tra cui 6 Grammy Awards, 2 Emmy Awards, 31 Billboard Music Awards, 22 American Music Awards;
  • È la prima ed unica donna ad aver piazzato sette singoli consecutivi alla numero uno nella Billboard Hot 100;
  • Con sette consecutive hit alla numero uno e due album consecutivi multi-platino e alla numero uno, risulta l'artista femminile di maggior successo in termini di vendite degli anni 80, record condiviso con Madonna soltanto;
  • È la prima ed unica donna ad aver piazzato tre album in contemporanea nella top ten della Billboard 200 per due settimane consecutive;
  • L'album The Bodyguard: Original Soundtrack Album, con oltre 42 milioni di copie vendute, risulta essere la colonna sonora di maggior successo di tutti i tempi ed il quarto album più venduto della storia, avendo ricevuto 17 dischi di platino nei soli Stati Uniti;
  • Il singolo I Will Always Love You è uno dei singoli di maggior successo nella storia della musica ed è la hit numero uno più longeva di sempre mai cantata da una solista femminile (14 settimane consecutive alla numero uno), il record poi verrà eguagliato nel 2005 da Mariah Carey con la sua hit mondiale We belong together;
  • Il suo album The Preacher's Wife: Original Soundtrack Album, con circa 6 milioni di copie vendute è l'album gospel di maggior successo della storia, essendo rimasto alla numero uno della Billboard Top Gospel Albums Chart per ben ventisei settimane;
  • È l'unica artista femminile ad aver vinto ben 8 American Music Awards in un anno solo ed è la prima artista femminile ad aver vinto 5 World Music Awards in una sola edizione del premio, record condiviso con Lady Gaga;
  • L'album Whitney Houston risulta essere quello di maggior successo per un'artista femminile al debutto;
  • Il secondo album Whitney è il primo femminile ad aver debuttato alla numero uno;
  • Le settimane dei suoi album alla numero uno sono 46, ancora ad oggi il massimo per un'artista femminile;
  • Il singolo Exhale (Shoop Shoop) è la hit che per più settimane consecutive (11) è rimasta alla numero due;
  • È una delle pochissime donne nella storia della canzone ad aver ricevuto più di un disco di diamante;
  • The Bodyguard: Original Soundtrack Album è l'unico album-colonna sonora numero uno ad aver superato il milione di copie in una sola settimana;
  • Con oltre 630 000 copie vendute in una sola settimana, I Will Always Love You è il singolo ad aver venduto di più in una singola settimana;
  • La sua versione dell'inno americano The Star Spangled Banner è la prima ed unica ad essere stata certificata platino con oltre il milione di copie vendute e ad essere entrata nella top 10 della Billboard Hot 100;
  • È l'artista femminile ad aver firmato (nel 2001) il contratto discografico più costoso della storia, ossia di 100 milioni di dollari;
  • È l'artista ad avere avuto più singoli simultaneamente nell'U.K. chart, precisamente 12.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia di Whitney Houston.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Attrice[modifica | modifica wikitesto]

Produttrice[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f (EN) Whitney Houston in Allmusic, All Media Network.
  2. ^ Diane Sawyer, Intervista, Primetime, ABC, 4 dicembre 2002 (trascrizione disponibile a whitney-fan.com.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Jessie C. Smith, Notable Black American women, VNR, 1996.
  • AA.VV., EBONY, vol. 48, n. 3, Johnson Publishing Company, 1993.

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