White Anglo-Saxon Protestant

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La locuzione White Anglo-Saxon Protestant (gli statunitensi usano direttamente l'acronimo WASP, che in inglese significa anche "vespa"), tradotto in italiano con "Bianco Anglo-Sassone Protestante", indica un cittadino statunitense discendente dei colonizzatori originari inglesi, non appartenente quindi a nessuna delle tradizionali minoranze (nativi americani, afroamericani, ebrei, ispanici, europei orientali slavi o meridionali, asiatici).

Introduzione[modifica | modifica sorgente]

Questo termine ha avuto significati diversi nel corso della storia e attualmente ha un significato più esteso di quello originario. Coi termini "bianco", "Anglo-Sassone" e "Protestante"[1] si presenta una caratterizzazione razziale, etnica e religiosa di una persona, dunque per definizione non è un termine neutrale, può avere un significato celebrativo o dispregiativo a seconda di chi lo usa. Dato che wasp significa anche “vespa”, viene usato per giochi di parole in senso dispregiativo.

WASP nel 1600[modifica | modifica sorgente]

Nel 1600, al tempo in cui il territorio degli Stati Uniti era una colonia inglese, con WASP, bianco Anglo-Sassone e Protestante si intendevano i discendenti degli emigrati dalla Gran Bretagna, specialmente dall'Inghilterra e dalla Scozia, di religione Protestante di tipo Presbiteriano, Congregazionalista ed Episcopale Anglicana.

WASP nel 1800[modifica | modifica sorgente]

Sin dai primi dell'Ottocento, il gruppo originale di WASP allocato nella struttura sociale nordamericana era rigidamente chiuso[2]. L'ingresso nelle scuole superiori e poi in un istituto universitario della Ivy League (associazione delle otto più prestigiose università del NordEst), davano una cultura ed una educazione comuni ai figli dei WASP, fra i quali si creavano fin da giovani quelle amicizie che proseguivano da adulti nel lavoro, influenzando la finanza, la cultura e la politica in modo convergente. I matrimoni fra famiglie dell'alta borghesia conservavano le grandi fortune ereditarie.

Queste persone avevano passatempi comuni nel gioco del polo e nella vela, erano iscritti agli stessi circoli riservati, frequentavano la stessa Chiesa e vivevano vicini fra Filadelfia e la parte posteriore della baia di Boston (Boston's Back Bay).

WASP nel 1900[modifica | modifica sorgente]

Nel secolo 1900, i WASP si sono sparsi nel Midwest e verso Ovest in posti come le Grand Rapids, il Michigan, Pasadena e la California, allargando l'influenza e le prospettive del gruppo oltre i loro limiti tradizionali.

L'arrivo di nuovi immigrati e la creazione da parte loro di istituzioni politiche nuove come a New York e Chicago, di nuovi commerci e accademie hanno corroso la concentrazione di ricchezza e di influenza che era nelle mani dei WASP.

WASP nel 1950[modifica | modifica sorgente]

Dopo gli anni cinquanta i privilegi e la forza della vecchia istituzione protestante hanno incominciato a perdere importanza. La riforma della scuola ha permesso un'educazione universitaria anche ai figli degli immigrati e la legislazione sui diritti civili ha abolito le discriminazioni sul posto di lavoro, creando nuove e ampie opportunità economiche e una nuova media borghesia. Tuttavia in quegli anni, i WASP hanno mantenuto la supervisione culturale, politica ed economica del paese[3]. Le minoranze che hanno tratto beneficio dalla diminuzione di importanza relativa dei WASP sono state comunque soprattutto quelle europee, in primo luogo irlandesi, polacchi, francesi ed italiani, (cattolici), scandinavi e tedeschi (che già avevano raggiunto un buon grado di sviluppo dopo il 1900) e (ma con alcuni casi di discriminazione che perdurano fino al principio degli anni sessanta) Ebrei. L'emancipazione di Polacchi, Irlandesi ed Italiani arrivò spesso tra la seconda e la terza generazione, se non dopo, svolse spesso un ruolo importante la loro partecipazione alle guerre americane in ruoli di prima fila.

WASP nel 1990[modifica | modifica sorgente]

Alla fine del secondo millennio, WASP viene usato per indicare la cultura e il modo di vita di gruppi circoscritti di persone, non solo statunitensi ma genericamente di lingua inglese, stanziatisi anche in altri paesi, come ad esempio in Australia.

Dato che i WASP hanno notevole peso politico nel Partito Repubblicano di destra, in pratica viene considerata una cerchia di potenti, che hanno la tendenza ad escludere gli altri gruppi dalle decisioni politiche ed economiche, creandosi invidie ed attriti. Perciò, a cominciare dal suo significato, l'uso di questo acronimo viene contestato, anche se non si può misconoscere la loro cultura e la funzione di guida che hanno avuto finora[4].

Il termine è più usato nella East Coast, la regione orientale del litorale degli Stati Uniti, dove i WASP si sono stanziati e generalmente è usato per contrapporre gli statunitensi bianchi old stock, di vecchio stampo, ai discendenti degli immigranti europei successivi, quali i cattolici irlandesi-americani, provenienti dall'Irlanda, gli ebrei americani provenienti dalla Germania, gli italo-americani provenienti dall'Italia, e altre etnie di pelle bianca. Gli Afro-Americani sono esclusi per definizione. Secondo un WASP queste distinzioni non sono fatte per razzismo.

Lungo la costa il loro credo religioso è diminuito[5], per lasciare posto all'agnosticismo (Thomas Henry Huxley).

Al di fuori delle aree meridionali della Louisiana e della Florida del Sud, dove gli stanziamenti di origine francese e latino-americana sono stati prevalenti, i bianchi del Sud per la maggior parte sono di origine britannica, però, dopo la Guerra di secessione americana, pochi immigranti di tipo WASP si sono stanziati nel Sud e il termine qui è poco usato.

Negli Stati Uniti occidentali, per distinguere gli americani bianchi anglofoni di discendenza europea dalle persone di origine spagnola di qualsiasi tipo, più che WASP, viene usato Anglo. Qui la distinzione fra britannico-americani e popolazioni di altri ambiti di provenienza europei tende ad essere meno prominente che nell'Est, per il motivo che qui la civiltà europea è arrivata con le immigrazioni degli anni dal 1850 fino al 1900, rimanendo i WASP attestati sulla costa Nord-Est[6].

Secondo il censimento del 2000, negli Stati Uniti i residenti di origine tedesca sono quasi 50 milioni, mentre i residenti di origine inglese sono 36 o 72 milioni, numero che varia a seconda che si includa o no chi abbia nel censimento indicato la propria etnia come "americana". Negli Stati Uniti dunque, i WASP, pur detenendo ancora le leve del potere politico ed economico, non costituiscono più la maggioranza della popolazione del paese.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ http://links.jstor.org/sici?sici=0018-2680(198722)27%3A2%3C275%3ATACATC%3E2.0.CO%3B2-R
  2. ^ Religion and ethnicity in Protestant
  3. ^ Andrew Hacker, 1957, American Political Science Review 51:1009-1026. WASP was also used by Erdman B. Palmore in The American Journal of Sociology in 1962.
  4. ^ The Decline of the WASP?: Anglo-Protestant Ethnicity and the American Nation-State
  5. ^ Davidson, James D.; Pyle, Ralph E.; Reyes, David V.: "Persistence and Change in the Protestant Establishment, 1930-1992," Social Forces, Vol. 74, No. 1. (September., 1995), p. 164
  6. ^ Are The Wasps Coming Back? Have They Ever Been Away? - Time