Whit Bissell

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Whitner Nutting Bissell, meglio noto come Whit Bissell (New York, 25 ottobre 1909Woodland Hills, 3 maggio 1996), è stato un attore cinematografico, attore teatrale e attore televisivo statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Figlio di J. Dougal Bissell, un eminente chirurgo, Bissell fece il suo tirocinio artistico con i Carolina Playmakers, un'organizzazione teatrale associata all'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill. Da dilettante ebbe numerosi ruoli a Broadway, compresa la rivista per l'Aeronautica americana Winged Victory ("vittoria alata").

La sua carriera iniziò nel 1943 con il film Marito a sorpresa. Bissell comparve da allora in centinaia di film e di episodi di serie televisive, comprese City Detective (1955) e Sheriff of Cochise (1957), The Brothers Brannagan (1960) e The DuPont Show with June Allyson (anch'essa del 1960).

Gli spettatori dei film a basso costo di fantascienza, dell'orrore e dei cosiddetti B movie degli anni cinquanta lo conoscevano come uno di "quegli attori" (o forse "l'attore") che sempre hanno qualcosa da dire in quel tipo di film. Alcuni dei ruoli per i quali fu assai popolare fu quello dello "scienziato pazzo", come in I Was a Teenage Werewolf (1957), ove interpretava la parte del Dr. Alfred Brandon, e La strage di Frankenstein (1957), ove impersonava il prof. Frankenstein. Nel 1954 aveva interpretato il ruolo del Dr. Thompson ne Il mostro della laguna nera, un classico del genere, e nel 1956 era apparso in un breve ruolo non accreditato nel film di fantascienza L'invasione degli Ultracorpi, diretto da Don Siegel.

Tra le apparizioni sul piccolo schermo, da ricordare quella di Larry Sands nell'episodio The Case of the Crooked Candle (Il caso della candela storta) della serie Perry Mason, nel 1957. Nel 1957) era inoltre apparso nell'episodio The Man on the 35th Floor (L'uomo del 35º piano), nella serie televisiva della NBC Jane Wyman Presents the Fireside Theatre.

Nel 1960 fu Walter Kemp nel film L'uomo che visse nel futuro, prodotto e diretto da George Pal. Trent'anni dopo, nel 1993, il film-documentario Time Machine: The Journey Back, riunì Bissell con Rod Taylor e Alan Young, coprotagonisti nel primo film, ed egli riprese in quell'occasione il personaggio di Walter Kemp nella scena di apertura: fu la sua ultima interpretazione.

Bissell comparve regolarmente nella terza e quarta stagione della serie televisiva Bachelor Father, coprotagonista con John Forsythe, Noreen Corcoran e Sammee Tong (19591961). Fu presente come guest star in numerose serie televisive drammatiche andate in onda fra i primi anni cinquanta e la metà degli settanta, facendo, dopo questo periodo, solo sporadiche comparse. Nel 1959 recitò nella serie televisiva di fantascienza della NBC L'uomo e la sfida; nel 1961 fu guest star nell'episodio A Fool for a Client della serie di drammi giuridici di James Whitmore The Law and Mr. Jones, trasmessa dalla rete televisiva americana ABC. Apparve tre volte nel lungometraggio televisivo western Il virginiano, trasmesso ad episodi dalla NBC fra il 1962 ed il 1971.

Il suo ruolo più importante fu quello di coprotagonista come Generale Heywood Kirk nella serie di fantascienza Kronos - Sfida al passato, fra il 1966 ed il 1967 (trasmessa anche in Italia all'inizio degli ottanta da reti private e successivamente anche da Mediaset).

Egli interpretò spesso figure attempate di personaggi rappresentanti un'autorità. Fra questi si distinguono i film L'ammutinamento del Caine (1954), Va' e uccidi (1963) e le serie televisive The Outer Limits (1963) e Organizzazione U.N.C.L.E. (1966).

Bissell comparve nel classico episodio "The Trouble With Tribbles" della serie televisiva originale Star Trek, ripresa poi nell'episodio Trials and Tribble-ations della terza serie Star Trek: Deep Space Nine. Nel 1978 e nel 1980 comparve in episodi de L'incredibile Hulk, prima nell'episodio della seconda stagione Kindred Spirits e poi in quello della seconda parte della quarta stagione Prometheus. In entrambi gli episodi ricoprì il ruolo di un professore.

Bissell ricevette nel 1994 un premio alla carriera dall'Academy of Science Fiction, Fantasy & Horror Films. Egli fu anche membro del Consiglio Direttivo del sindacato Screen Actors Guild, così come rappresentò la categoria degli attori nel Consiglio Direttivo dell' Academy of Motion Picture Arts and Sciences.

Bissell morì nel 1996 a Woodland Hills in California, a seguito delle conseguenze del morbo di Parkinson. La sua salma venne inumata nel Westwood Village Memorial Park Cemetery di Los Angeles.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Bissell si sposò tre volte ed ebbe tre figlie ed un figliastro:

  • con Adrienne Marden, dal 23 novembre 1938 al 1954, da cui ebbe due figlie;
  • con Dilys Mary Shan Jukes, sposata il 5 dicembre 1954 e deceduta l'11 gennaio 1958; da lei ebbe un figlio;
  • con Jennifer Raine, sposata il 24 novembre 1967 e deceduta il 5 gennaio 1993

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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