Western States Endurance Run

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I concorrenti alla partenza dell'edizione del 2011

La Western States Endurance Run, o più brevemente Western States 100, o anche WS100, è una competizione sportiva di ultratrail che si svolge fra le montagne della Sierra Nevada in California sulla distanza di 100 miglia (circa 161 km). È una della più antiche competizioni[1] di ultratrail, considerata anche una delle più prestigiose.[2]

Caratteristiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

Disegno raffigurante il profilo altimetrico del percorso della Western States Endurance Run. Il verso è da destra verso sinistra; le frecce indicano i check-point lungo il percorso.

Il luogo della partenza è nella Squaw Valley, presso lo Squaw Valley Ski Resort, nello Stato della California; l'arrivo ad Auburn, sempre California, per una lunghezza totale di 100 miglia. Il percorso sale dalla Squaw Valley (6200 piedi s.l.m., pari a 1900 metri) fino all'Emigrant Pass (8750 piedi, cioè 2681 metri), con una salita ripida di 2550 piedi nelle prime 4.5 miglia. Seguendo poi l'antico sentiero usato dai cercatori di oro e argento della prima metà del XIX secolo, il tracciato devia a ovest attraversando varie cime e canyon, salendo complessivamente per altri 15540 piedi e scendendo per 22970 prima di raggiungere Auburn. Il dislivello positivo complessivo è quindi di 18090 piedi (5500 metri), quello negativo di 22970 piedi (7000 metri).[2]

Non pochi tratti del percorso sono accessibili soltanto a piedi o a cavallo. Le condizioni meteorologiche sono estremamente variabili, con possibilità di neve nelle zone più alte, e temperature che possono superare i 40 °C nelle vallate. Circa 1500 volontari sono distribuiti lungo il percorso, che prevede diversi check-point[3].[2]

La competizione è annuale e prende il via alle 5:00 del sabato dell'ultimo fine settimana di giugno[4]. Il tempo limite per rientrare in classifica è di 30h, cioè l'orario massimo di arrivo è entro le 11:00 della domenica seguente.[2]

Coloro che completano la gara entro il tempo massimo vengono premiati con una fibbia in argento che riporta, inciso a mano, il logo della competizione.[5]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente la WS100 era una gara equestre, nota come Tevis Cup "100 Miles - One Day", nata nel 1955 per provare che un cavallo poteva completare il percorso in meno di un giorno. Nel 1974 un veterano della corsa in montagna, Gordy Ainsleigh, si unì ai cavalli per provare che anche un uomo poteva completare il medesimo percorso in un giorno: Ainsleigh giunse al traguardo dopo 23h42'.[2]

Negli anni successivi altri corridori si cimentarono nella corsa insieme ai cavalli, e così nel 1977 fu indetta la prima Western States Endurance Run, riservata ai soli corridori a piedi: vi parteciparono 14 uomini, di cui soltanto 3 riuscirono a raggiungere l'arrivo; il primo, Andy Gonzales, stabilì così il primo record in 22h57'.[2]

I record[modifica | modifica wikitesto]

Il record maschile attuale appartiene a Timothy Olson, con 14h46'44'', tempo stabilito nell'edizione del 2012[6]. Il record femminile è detenuto da Ellie Greenwood, con 16h47'19'', ottenuto nel 2012. Il corridore più giovane ad aver vinto la competizione è Kilian Jornet (24 anni) con un tempo di 15h34'24'', ottenuto nel 2011. Il corridore più anziano ad aver partecipato è Ray Piva (più di 70 anni) che nel 1998 chiuse in 28h09'24''.[7]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Record 100 for Olson, mailtribune.com, 25 giugno 2012.
  2. ^ a b c d e f Western State Endurance Run, ws100.com, sito ufficiale della competizione.
  3. ^ Nei check-point, punti di distribuzione dei rifornimenti alimentari ed eventuali ricambi, viene controllato il passaggio degli atleti e monitorato il loro stato fisico: i medici presenti possono decretare il ritiro del concorrente se alcuni parametri, come la perdita di peso e la frequenza cardiaca, sono ritenuti pericolosi per la salute dell'atleta.
  4. ^ Si intende l'ultimo fine settimana interamente in giugno.
  5. ^ Western States Endurance Run 100 miles, distanceplus.com.
  6. ^ 2012 Western States 100 Mile Endurance Run, capitalroadrace.com.
  7. ^ Record Holders, ws100.com.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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