Watamu

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Watamu
città
Watamu
Localizzazione
Stato Kenya Kenya
Provincia Costiera
Distretto Malindi
Territorio
Coordinate 3°21′17.64″S 40°01′15.24″E / 3.3549°S 40.0209°E-3.3549; 40.0209 (Watamu)Coordinate: 3°21′17.64″S 40°01′15.24″E / 3.3549°S 40.0209°E-3.3549; 40.0209 (Watamu)
Altitudine m s.l.m.
Abitanti 1 900 (1999)
Altre informazioni
Cod. postale 80202
Fuso orario UTC+3
Cartografia
Mappa di localizzazione: Kenya
Watamu

Watamu (dal kiswahili "gente dolce") è un villaggio che appartiene al Distretto di Malindi e alla Kilifi County. Le principali fonti economiche del villaggio sono il turismo e la pesca.

Localizzazione[modifica | modifica sorgente]

Watamu sorge sulla costa kenyota a circa 110 km a nord-est da Mombasa e 15 km a sud di Malindi. Si estende sul tratto di costa che va dal Mida Creek al villaggio di Mayungu, e, verso l'entroterra fino al villaggio di Gede.
Il comprensorio della costa di Watamu è formato dalla spiaggia di Garoda-Turtle Bay, dalla baia denominata Blue Lagoon, dalla baia denominata Watamu Beach, dalla spiaggia di Ocean Breeze, dal tratto di scogliera di Kaanani e dalla spiaggia di Jacaranda.
Il comprensorio di Watamu è parte integrante della Riserva Marina di Malindi e Watamu e, più in particolare, la spiaggia Garoda-Turtle Bay è protetta come Parco Marino in quanto, lungo questo tratto di spiaggia, non è difficile imbattersi in nidi di tartarughe marine nel mese di marzo.
Per aiutare il Kenya Wildlife Service nel mantenere pulite e controllate le spiagge di Watamu, la comunità locale assieme ad alcuni operatori turistici della zona hanno formato la Watamu Marine Association.

Economia[modifica | modifica sorgente]

L'economia di Watamu è principalmente basata sul turismo e sulle attività ad esso legate. Molti, infatti, sono i resort e le strutture ricettive per turisti.
Watamu è una meta per il turismo di tutto il mondo sebbene la maggior parte dei turisti sia di origini italiane e inglesi. Sono infatti moltissimi gli italiani che hanno deciso di trasferirsi stabilmente o stagionalmente nelle zone di Watamu e Malindi, creando attività commerciali come ristoranti, agenzie di safari e strutture e servizi per il turista.

Collegamenti e trasporti[modifica | modifica sorgente]

Watamu sorge a 15 km dall'aeroporto di Malindi che gestisce gli spostamenti nazionali verso i maggiori aeroporti, e dista 120 km circa dal Moi International Airport di Mombasa.
Per muoversi nella zona di Watamu è presente una fitta rete di mezzi di trasporto privati quali tuk-tuk (mezzi di trasporto per un massimo di tre passeggeri) o piki-piki (motociclette con conducente). Per i raggiungere Malindi o Mombasa sono presenti minibus locali chiamati matatu che possono portare fino a 14 passeggeri. Vista la scarsa manutenzione dei mezzi e la pericolosità degli stessi, è comunque consigliato l'uso di taxi privati che, a fronte di una spesa maggiore, possono garantire più comfort e sicurezza per i passeggeri.

Demografia[modifica | modifica sorgente]

Il villaggio di Watamu è abitato soprattutto dalla tribù Bajuni, derivante dall'incrocio fra gli uomini arabi e le donne Giriama locali all'epoca della tratta degli schiavi. Le zone limitrofe, invece, sono abitate dalla tribù Giriama e dalle altre tribù del Kenya (Kikuyu, Luo, Kisii, Kamba, ecc) che hanno raggiunto le coste kenyote per trovare lavoro nel settore del turismo.
Oltre alla popolazione locale, numerosa è la comunità inglese che deriva dall'epoca del colonialismo inglese e la comunità italiana. Altre comunità presenti a Watamu sono quelle indiana, somala e araba, in numero notevolmente inferiore alle due comunità europee citate in precedenza.

Dintorni di Watamu[modifica | modifica sorgente]

Watamu è scelta da molti turisti come punto di partenza per le proprie escursioni, in quanto sorge in una posizione strategica rispetto alle attrattive naturalistiche della zona.
Nelle vicinanze del villaggio si possono infatti trovare moltissimi luoghi di rilievo quali parchi naturali e anche uno dei pochi siti storici del Kenya. Le attrattive maggiori, oltre al già citato Parco marino, sono il Parco delle Mangrovie di Mida, le Rovine di Gede e la foresta dell'Arabuko Sokoke.
Poco distanti da Watamu si possono trovare inoltre il canyon di Marafa e il Parco Nazionale dello Tsavo.