Warner Baxter

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Warner Leroy Baxter (Columbus, 29 marzo 1889Los Angeles, 7 maggio 1951) è stato un attore cinematografico e cantante statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Warner Baxter e Genevieve Tobin

Nato a Columbus, nello Stato dell'Ohio, nel 1898 si trasferì con la madre a San Francisco, in California. Nel 1906 il terremoto che colpì la città pose la sua famiglia sul lastrico, e Baxter seguì la sua vocazione artistica spinto anche dalla necessità economica.

Attivo nel genere vaudeville e poi come attore teatrale a Broadway, esordì nel cinema con un ruolo secondario in Sheltered Daughters (1921). Alto, bruno, bello[1], Baxter raggiunse la popolarità durante gli anni venti e trenta, con prove di grande professionalità anche in film commerciali e dozzinali[1], e le sue interpretazioni di successo si susseguirono fino allo scoppio della Seconda guerra mondiale.

Tra i personaggi da lui interpretati, da ricordare quello dell'indaffarato e nevrotico produttore nel musical Quarantaduesima Strada (1933), e quello dell'avventuriero messicano Cisco Kid in Notte di tradimento (1928) di Raoul Walsh, basato su un racconto di O. Henry e considerato il primo western sonoro della storia del cinema. Baxter si produsse in una riuscita interpretazione del simpatico caballero Cisco Kid, che si vendica elegantemente di una señorita che fa il doppio gioco, e che si fa allegramente beffe degli uomini di legge[2], vincendo il premio Oscar al miglior attore protagonista nel 1929. L'attore si esibì anche in una serenata dedicata alla bella infedele, cantando il motivo My Tonia[2].

Dall'inizio degli anni quaranta, dopo essere stato l'attore più pagato di Hollywood, Baxter raggiunse l'apice della carriera e conobbe il declino, scivolando verso interpretazioni in B movie[1] polizieschi come la serie Crime Doctor, in cui interpretò un criminale che, perduta la memoria, si costruisce una nuova identità di medico psicologo. Negli anni successivi la sua attività rallentò progressivamente, a seguito di una malattia che lo condusse alla morte nel 1951.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c Il chi è del cinema, Vol. I, De Agostini, 1984, pag. 37
  2. ^ a b Il cinema, grande storia illustrata, Vol. II, De Agostini, 1981, pag. 161

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Oscar al miglior attore Successore
Emil Jannings
per Crepuscolo di gloria e
per Nel gorgo del peccato
aprile 1930
per Notte di tradimento
George Arliss
per Disraeli

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