Wapping

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Wapping (pronuncia 'Wopping') è una parte del London Borough of Tower Hamlets che ricade nella zona di Docklands ad est della City of London. Essa è situata fra la riva nord del Tamigi e l'antica strada principale chiamata The Highway. La sua vicinanza al fiume ha dato alla zona una caratteristica marinara che si mostra con la miriade di pub siti sul lungofiume.

Molti degli edifici originali vennero demoliti per far posto alla costruzione dei porto di Londra e Wapping venne poi seriamente danneggiata durante il Blitz. A seguito del declino del porto di Londra dopo la seconda guerra mondiale, l'area andò deteriorandosi a seguito dell'abbandono dei grandi magazzini rimasti vuoti. Negli anni ottanta si decise di recuperare l'area e venne realizzata una zona destinata a residenze di lusso.

Rupert Murdoch trasferì la sua azienda News International a Wapping nel 1986

Storia[modifica | modifica sorgente]

Origini[modifica | modifica sorgente]

L'area venne abitata per la prima volta dai sassoni, dai quali prese il nome (traduzione letterale "luogo del popolo Wæppa")[1]. Si sviluppò lungo l'argine del Tamigi fra il fiume e le paludi di Wapping Marsh ora prosciugate. Questo gli ha dato la peculiarità di una fascia lunga e stretta costituita di fatto dall'asse di Wapping High Street intersecato da piccoli vicoli in direzione nord-sud. John Stow, lo storico del XVI secolo, la descrive come "una strada continua o un sudicio passaggio con file di piccole casupole abitate da fornitori di marinai."[2].

Il suo affacciarsi sul Tamigi le diede una caratteristica tutta marinara che mantenne fino a tutto il XX secolo. Fu abitata da marinai, carpentieri, costruttori di navi, fabbri, calafati ed ogni sorta di artigiano che avesse a che fare con la marineria. Wapping fu anche la sede dell'Execution Dock, luogo in cui i pirati ed altri criminali imbarcati sulle navi, venivano messi a morte mediante impiccagione. Essi venivano poi tenuti appesi sul fiume in modo che il loro corpo venisse sommerso per tre volte dalla marea.[2]

Il Bell Inn, sito presso il molo delle esecuzioni era gestito da Samuel Batts, la cui figlia Elizabeth sposò James Cook nel 1762 a Barking, dopo che il capitano della Royal Navy pernottò all'Inn[3]. La coppia inizialmente si stabilì a Shadwell ma poi si trasferì a Mile End. Nonostante abbiano avuto sei figli, passarono separati gran parte della loro unione a causa delle assenze di Cook dovute ai suoi viaggi, e poi in seguito alla sua morte avvenuta nel 1779 a Kealakekua Bay mentre la moglie morì nel 1835.

In tempi moderni[modifica | modifica sorgente]

Gun Wharves, Wapping, ora sede di lussuosi appartamenti.

Wapping venne devastata dai bombardamenti tedeschi nel corso della seconda guerra mondiale[4] e dall'abbandone del dopoguerra del porto. Rimase in stato di abbandono fino agli anni ottanta e venne poi trasferita alla London Docklands Development Corporation, allo scopo di ristrutturare l'area dei Docklands. I London Docks furono riedificati con l'inserimento di attività commerciali, piccole industrie ed edifici residenziali.

Nel 1986, l'editore Rupert Murdoch costruì qui la nuova sede della sua attività editoriale a Londra. Il nuovo edificio fu sede di una protesta messa in atto dagli oltre 5.000 dipendenti che vennero licenziati a seguito del trasferimento dell'attività editoriale dai vecchi locali di Fleet Street a Wapping a causa dell'introduzione di nuove tecnologie.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Madge Darby, Waeppa's People - a History of Wapping, ISBN 0-947699-10-4
  2. ^ a b 'The Thames Tunnel, Ratcliff Highway and Wapping', Old and New London: Volume 2 (1878), pp. 128-37 accesso: 29 marzo 2007
  3. ^ Famous 18th century people of Barking and Dagenham Info Sheet #22, LB Barking & Dagenham
  4. ^ My Mum's War: Life in the East End - BBC WW2 People's War accesso 1 aprile 2007

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Martha Leigh, Memories of Wapping 1900-1960: Couldn't Afford the Eels, The History Press Ltd (4 Jul 2008), ISBN 0752447092
  • Madge Darby, Waeppa's People: History of Wapping, Connor & Butler (Dec 1988), ISBN 0947699104
  • National Council for Civil Liberties, No Way in Wapping: Effect of the Policing of the News International Dispute on Wapping Residents, Civil Liberties Trust (May 1986), ISBN 0946088276

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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